角落漫談/用漫畫畫動畫 水上悟志從《散人左道》到《行星與共》的奇想世界

今年初,日本動畫界宣布——《惑星公主蜥蜴騎士》將要動畫化,於夏季正式開播,可說是振奮了廣大的原作愛好者們。

嗯...,上面說的「廣大」愛好者可能有誤,水上悟志創作的漫畫作品,大概從來沒有真正熱門過。識貨的讀者當然會覺得可惜,就像畫出《女僕咖啡廳》、《天國大魔境》等傑作的石黒正数一樣,水上老師絕對是值得更多關注的漫畫家。但同時我們也不會感到意外:畢竟,有時候其故事的獨特電波、樸素的畫風,以及平凡且仍有充分成長空間的畫功,對大眾來說,終究缺了那一點直接的吸引力。

然而,只要耐著性子拿起一本《魂環》開始讀,應該就能很快領會水上悟志說故事的魅力,並且明白這位小有名氣卻從未聲名大噪的漫畫家,為什麼也會有一批忠實的關注者,當十多年前的名作宣告動畫化時,蔚為圈內人一時的話題。

《惑星公主蜥蜴騎士》的動畫化消息,可說是一償粉絲們十多年來的怨念。
《惑星公主蜥蜴騎士》的動畫化消息,可說是一償粉絲們十多年來的怨念。

樸拙卻熱情的創作者

綜觀水上的創作歷程,可以說他走的是一段「平凡的漫畫家養成經歷」:以一部兩冊單行本即告腰斬的中篇出道(《散人左道》)、透過為數不少的單回短篇鍛鍊實力(《男友變青蛙》、《啾啾狂想曲》等)、出道三年後畫出第一部長篇代表作而開始受到矚目(《惑星公主蜥蜴騎士》)、長篇連載中後期開始嘗試同時兩部連載工作(《戰國妖狐》)、第三部長篇獲得公認普遍的高度評價(《魂環》)⋯⋯。

沒有一夕爆紅,也沒有長久沈寂,水上悟志穩扎穩打、逐次提升的創作步調,似乎可以作為眾多中堅漫畫家的一面縮影。

客觀來說,水上悟志的畫風雖然從最早的《散人左道》就大致定型,但他的畫功一直說不上出色,要一直到《惑星公主蜥蜴騎士》中期、也就是其出道六七年後,才能夠穩定產出線條平穩、比例和諧、技巧安定的圖像。在此之前,他的畫要說真的很糟也不至於,但跟日本職業漫畫家的平均水準相比,水上悟志早期畫的圖明顯與之有一段落差。

即便如此,他依然能在市場上持續創作,除了靠著對漫畫的熱情,還有其敘事上獨有的特殊感性。

蜥蜴騎士前期圖畫得並不穩定,但憑著流暢的分鏡,依然足以讓人讀得津津有味。
蜥蜴騎士前期圖畫得並不穩定,但憑著流暢的分鏡,依然足以讓人讀得津津有味。

水上悟志早期作品圖畫的業餘感,可說是連普通讀者都一目瞭然(現在回頭去看《散人左道》的圖,簡直是慘不忍睹)。但同時他故事創作上一些特別的巧思,透過敘事安排和分鏡營造,那份獨到的趣味或感觸,也是普通讀者能直覺領會的。

以同期漫畫家而言,雖然整體比不上石黒正数的短篇傑作集:《機器人的聖誕禮物》,不過《男友變青蛙》和《啾啾狂想曲》其中收錄的幾則短篇,也有些珠玉之作。至於本來只是應出版社補充雜誌空餘頁數之邀、半開玩笑性質的墊檔作:《天使相談所》,即便全部份量僅僅一冊單行本,卻也可以說是中早期,最能看出「水上悟志這名漫畫家性格」的代表作。

在《天使相談所》這部冷門作品,有著非常完整的「水上悟志漫畫代表元素」:

・看似有點幼稚、開玩笑般的背景或物件設定。
・用上述設定演出感人/感性的情節。
・風格蠢萌的吉祥物(通常是動物)。
・帶出其諸多故事的共同主題之一:「帥氣成年人的責任感」。

混合了無厘頭搞笑和一點點溫情成分,《天使相談所》是很容易被忽略的有趣作品。
混合了無厘頭搞笑和一點點溫情成分,《天使相談所》是很容易被忽略的有趣作品。

這些要素,也無一不體現在《惑星公主蜥蜴騎士》當中。

日常+奇幻+水上電波

除了以日本戰國時代為背景的《戰國妖狐》以外,水上悟志大多數的作品,常見以現代日常生活加上些許空想元素,演出少年漫畫戰鬥風格的群像劇。特有的電波式設定和劇情安排,使其故事別具風味,卻也並非人人都能夠接受的。

舉例來說,《惑星公主蜥蜴騎士》是這麼開場:

某天起床後,我房裡出現了一隻蜥蜴。
我們四目相交了許久,最先打破沉默的是——那隻蜥蜴。
「在下是伊諾.克雷塞多騎士。我負責保護公主不受到企圖毀滅這星球的邪惡魔法使傷害。為了不讓世界滅亡,我才會前來這裡請求您的協助。」
⋯⋯
⋯⋯⋯⋯
⋯外頭的天氣真好。

-《惑星公主蜥蜴騎士》Vol.1 第 1 話

異想天開、超出日常框架的開局演出,是水上流故事的拿手好戲。更絕的還在後面:魔法使*毀滅地球的手段,是一柄行星級大小的「餅乾槌子」,也就是平常用來敲破核果外殼的木槌,把它放大到足以擊碎地球的規模。超乎常識的劇情安排,除了背後有一套足以自圓其說的脈絡,單是看似亂來卻也著實新鮮的設定本身,也帶有一股奇異的魅力。

然而,這股「水上電波」的敘事品味,似乎是時靈時不靈。例如說,魔法使派出來殺害地球守護者:「戒指騎士」的僕從——泥娃娃,造型就可說是糟糕到隨便的地步。在水上身兼腳本、角色原案、系列構成的動畫《行星與共》裡,星雲封印派調出的「星雲武器」,離譜而缺乏協調性的外觀,也很難說是有經過深思熟慮才設計出來的模樣...。

雖然說是用來突顯外星人不同的審美觀,但星雲武器的設計實在令人不敢恭維。
雖然說是用來突顯外星人不同的審美觀,但星雲武器的設計實在令人不敢恭維。

《惑星公主蜥蜴騎士》時,還能說是作者初期畫技差強人意,因此才會以簡化、隨意的方向.來設定常態性敵人的樣貌。但到了十餘年後的《行星與共》依然這麼處理,則著實令人困惑。要說水上悟志缺乏造型設計的天分,恐怕並非如此(因為他也畫出過一些相當帥氣的東東)。更有可能的是作者覺得「畫到那種程度就夠了」,而想要把更多精力花在故事和分鏡上,用故事來決勝負。

造型非常拙劣粗糙的泥娃娃,很難說是經過深思熟慮設計出來的怪物。
造型非常拙劣粗糙的泥娃娃,很難說是經過深思熟慮設計出來的怪物。

也就是說,「水上悟志是個不重視形象包裝的漫畫家」,有跡可循。這多少也說明了他的作品明明畫風親民,卻從未真正大眾化的現實,箇中因素其來有自。

短篇×n=長篇

另一方面,「強行開門見山」、開篇就要將讀者帶入非日常的布局,在水上的漫畫中確實所在多有。《惑星公主蜥蜴騎士》如此,《魂環》亦若是。這很大一部分應該是從短篇創作時留下的習慣。

快速切入主題、在有限篇幅內完成起承轉合,是短篇故事的創作重點。就像卡夫卡的經典小說〈變形記〉,第一段第一句話,就單刀直入地告訴讀者:主角葛雷戈里一覺醒來,毫無緣由地變成了一隻大蟲。同此手法,水上的短篇中,〈啾啾狂想曲〉前兩頁就告訴讀者:源八朗是一隻「不會變成成雞的超巨大小雞」;〈男友變青蛙〉也是第三頁便揭露「奈奈美的男友變成超大青蛙」的事實(雖然標題就破哽啦)⋯⋯。

將短篇敘事的手法引入長篇連載,其實是作者評估進可攻、退可守的故事發展策略。

《男友變青蛙》和《啾啾狂想曲》兩本短篇集,雖然冷門,但也在臺灣出版過。
《男友變青蛙》和《啾啾狂想曲》兩本短篇集,雖然冷門,但也在臺灣出版過。

原本打算長期連載的《散人左道》,卻不如預期而匆匆腰斬的經歷,是影響水上如此創作架構的原因之一。2018 年,在一場水上悟志與石黑正数的對談中,他曾這麼說道:

⋯⋯所以到了《惑星公主蜥蜴騎士》,因為害怕腰斬,就將主角要做的事在第 1 卷了結。之後若是繼續連載,則可以用其他角色的願望為主軸。彷彿是製作一個接一個短篇的感覺,一路畫了下來。

(だから『さみだれ』は打ち切りが怖くて、1巻で主人公にやることを全部やらせて、その後も続くようであれば他のキャラクターたちの願い事を軸にしようと。そうすればとりあえず読み切りとして1話ずつ描けるだろうと、そういう感じで続けていました。)

-『プラネット.ウィズ』原作 水上悟志スペシャル対談企画 第2回 漫画家 石黒正数

《惑星公主蜥蜴騎士》設定了十二名年齡、出身各異的戒指騎士,就是便於作者彈性伸縮故事篇幅的處理。但或許基於這次成功經驗,讓水上察覺到:以「背景相對獨立的主要角色」演出短篇,再將之連綴成一部完整長篇,可以更容易塑造出人物的立體形象,從而提高故事長期連載的完成度。《行星與共》中,也以同樣思路設計出七名特防課成員。《魂環》更妙,乾脆用同一批面孔的角色,演出六七段時代背景各異的短篇,再有策略性的串連成一完整長篇,除了可以省去新角色重塑臉譜的麻煩,更因此深化讀者對角色的認識,帶來別開生面的體驗。

十年磨一劍:《魂環》

「究竟是為了什麼而活呢?想必是⋯⋯因為會遇上什麼好事吧。」

-《Spirit circle-魂環-》Vol.6 第45環

七世輪迴交織的壯闊史詩,《魂環》是不少漫畫迷心目中的神作。
七世輪迴交織的壯闊史詩,《魂環》是不少漫畫迷心目中的神作。

如果要推薦人入門水上悟志的作品,我和多數讀者一樣,會建議用《魂環》作為叩門磚。

在水上已經完結的作品當中,《魂環》堪稱是其創作歷程二十年間,完成度最高的熱情結晶。

經過蜥蜴騎士和戰國妖狐兩部長篇經驗積累,加上之前十幾則短篇的鍛鍊,水上悟志於創作生涯第十年開始的《魂環》旅程,使其迎來全新的巔峰。單行本六冊、全四十五話,長度適中的篇幅能夠讓任何人都輕易捧讀。透過同樣臉孔的人物,在不同時空上演著各種悲歡離合,也無比貼切地將「輪迴」這項主題,做出絕佳的詮釋。

相仿的手法和題材,會讓人想起手塚治虫永恆的巨著:《火之鳥》,但《魂環》故事雖有著類似的厚重感,卻不致於令人絕望、沮喪、甚至看破生死榮枯(這些都是戰爭倖存世代的手塚大師,經常從人性刻劃中折射出來的情感)。水上悟志更常體現對人生美善經驗的正向感悟,以及面對自我陰暗面的抗爭和成長。佐以大量或溫情或幽默的情節穿插,讓《魂環》不致流於通篇嚴肅,具備張弛有度的豐富可看性。

即便經過數十年,現在回頭去看《火之鳥》某些篇章,依然十分可怕...
即便經過數十年,現在回頭去看《火之鳥》某些篇章,依然十分可怕...

再加上水上本來就韻味獨到的分鏡手法,到《魂環》更是動人至極。藉由主角:現代日本中學生桶屋風太,和他幾段前世的身影、經歷分鏡並列,達到電影中「匹配剪輯」的效果,藉此形成某種暗示、情感交融或對照,是水上萬年不敗的情感渲染技巧,總是令人感觸良多。

關於漫畫中時間流動和分鏡的眉角,作者顯然已經充分掌握。因此,即便有時候只是看似娓娓道來的平舖直述,有關風太的前世今生,也總能吸引人不斷看下去。那些他作為古代中南美洲部落的鞋匠之子、中世紀依教會命令討伐魔女的騎士、古埃及建造人面獅身像的建築師等過往,呼應現世的因緣和果報,在不斷轉生後匯流的宿命盡頭,水上老師也的確交出一個漂亮的解答。

水上在《魂環》對於時間流動和主觀意識的分鏡掌控,已經達到爐火純青的境界。
水上在《魂環》對於時間流動和主觀意識的分鏡掌控,已經達到爐火純青的境界。

非常講究故事結構組織的水上,可說是少見的「擅長收尾」的漫畫家,撇除腰斬作,基本上沒有爛尾過。即便如此,在他諸多作品中,《魂環》的結局安排也是其中最好的一部:首尾呼應、趣味性、餘韻無窮...。看過的讀者一定會同意我的說法,還沒讀過的人則當然推薦快看:這樣讓人情感到最後獲得徹底滿足的漫畫傑作,絕對是可遇不可求。

絮語

除了本來就是動畫企劃的《行星與共》,《惑星公主蜥蜴騎士》也即將動畫化,那麼,或許包括《戰國妖狐》和《魂環》,後續同樣指日可待。

雖然我們有時候會擔心,自己喜歡的作品會「慘遭動畫化」,因製作品質低下而表現不如預期。然而,水上悟志曾被石黑正数評價為「用漫畫畫動畫的漫畫家」(「漫画でアニメを描いてる人だな」),從這層面來看,或許水上的作品能和動畫媒介有更高的相容性。而參酌水上曾作為《行星與共》主創的製作經驗,這次關於《惑星公主蜥蜴騎士》動畫,他也同樣作為劇本統籌參與其中,相信成品應該不會令人失望。

現在,就等今年夏天,戒指騎士們在動畫版上面活躍吧。我超期待那個最拉風的男人:風卷豹的登場啊~

期待動畫演出豹哥潮炸天的名場面!
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