【寶可夢軼聞錄】貓鼬斬與飯匙蛇刻在基因裡的鬥性! 源自百年前日本的滅蛇大計?

圖/寶可夢官網
圖/寶可夢官網

蛇與鼬

在寶可夢第三世代裡,推出兩隻在設定上互為宿敵的寶可夢:貓鼬斬與飯匙蛇。這兩隻寶可夢的宿敵關係除了在每個版本的圖鑑裡都有寫到之外,身上也布滿了與對方對決所留下的傷痕,可以說是水火不容的存在。而他們的設計原型,「貓鼬與毒蛇」,也往往被認為是對立的關係,這也和貓鼬對蛇毒免疫,並擅長捕食毒蛇的習性有關。除了寶可夢之外,火影忍者裡也有大蛇丸相當忌憚宇智波鼬的描寫,算是非常有名的生物知識。不過,寶可夢裡的貓鼬斬和飯匙蛇的設計除了兩者的習性之外,還與日本 100 年前的某個事件有關,就讓我們從飯匙蛇這隻寶可夢開始說起吧!

飯匙蛇與貓鼬斬是水火不容的寶可夢!
 圖源/《New 寶可夢隨樂拍》遊玩畫面
飯匙蛇與貓鼬斬是水火不容的寶可夢! 圖源/《New 寶可夢隨樂拍》遊玩畫面

日本最大毒蛇:波布蛇

飯匙蛇,牙蛇寶可夢,雖然中文翻譯常讓人誤會是以眼鏡蛇為原型,但他的原型其實是原產於沖繩,日本境內最大毒蛇,俗稱波布蛇(ハブ)的黃綠龜殼花。不過,這也不代表中文翻譯翻錯,因為飯匙倩這三個字在日本的意思並非台灣所指的眼鏡蛇,而是波布蛇另一種稱呼。寶可夢世界的豐緣地區是以包含沖繩在內的九州.沖繩地方為原型,雖然飯匙蛇的分布區並不是在對應沖繩的地點,但從身體特徵與日文名稱ハブネーク來看,這種體型可以接近 2.5 公尺的大型蛇類,絕對是飯匙蛇(身長約 2.7 m)的靈感來源。

飯匙蛇(左)與波布蛇(右),身上的龜殼狀花紋是牠們的正字標記。 圖/寶可夢官網、...
飯匙蛇(左)與波布蛇(右),身上的龜殼狀花紋是牠們的正字標記。 圖/寶可夢官網、Wiki

19 世紀末期,沖繩居民因為經濟因素大量種植白甘蔗,開墾過後的田地成為囓齒動物的家,波布蛇為了取得獵物,也開始在田邊出沒。在那個醫療資源尚未普及的年代,只要被帶有劇毒的波布蛇咬上一口,輕則截肢重則身亡。也因此以務農為主的當地人對波布蛇產生極大的恐懼,從古到今都一直認定牠們是需要驅除的害獸。各時期的政府也都曾祭出懸賞,獎勵抓到波布蛇的民眾,以波布蛇浸泡的蛇酒甚至還成為沖繩的名產之一,可說是相當不受歡迎的動物。

用波布蛇浸泡的藥酒是沖繩名產之一。
 圖/Wiki
用波布蛇浸泡的藥酒是沖繩名產之一。 圖/Wiki

人類的王牌:生物兵器小貓鼬

介紹完毒蛇,接著是貓鼬斬的回合了。貓鼬斬的原型是俗稱貓鼬的獴科哺乳動物,不過在設計為了展現擅長斬擊,採用了比較尖銳的外觀。單論視覺的話,同樣以貓鼬為原型,阿羅拉地區的貓鼬探長顯然有比較高的還原度。貓鼬探長的圖鑑裡有提到,牠們是人類為了對付小拉達由外地引進阿羅拉的寶可夢,這個設定是致敬夏威夷引進貓鼬解決鼠患的故事。然而在 20 世紀初期,除了夏威夷之外,貓鼬很常因為生物防治的原因被政府引進各個島嶼,而這時期的日本政府,也為了對付困擾著農民的波布蛇,在沖繩做了類似的事情。

貓鼬斬、貓鼬探長與印度小貓鼬(從左至右) 圖/寶可夢官網、Wiki
貓鼬斬、貓鼬探長與印度小貓鼬(從左至右) 圖/寶可夢官網、Wiki

1910 年,日本政府採納了東京帝國大學動物學家渡瀨庄三郎的建議,借鏡夏威夷等其他太平洋島嶼的經驗,引入 10 多隻原產地為西亞與東南亞,又稱為紅頰獴的印度小貓鼬,企圖解決蛇患。當時的人們認為擅長捕蛇的小貓鼬,會把潛伏在農村周邊的可惡波布蛇揪出來殺死。單就雙方對決而言,不怕蛇毒的小貓鼬的確能打敗波布蛇,在包含日本在內的許多國家也流行著貓鼬和蛇類對決的表演,使其毒蛇剋星的形象更加深植人心,因此大家對這次的引進是寄予厚望。

奄美大島的觀光景點波布蛇中心曾經有波布蛇與小貓鼬的對決表演節目,目前已經取消,僅剩下資料影片供遊客觀賞。

聰明的小貓鼬們來到陌生的土地,仗著高超的捕獵技術開始大量繁殖,沒有人知道牠們到底有沒有認真抓蛇,只是一味相信只要小貓鼬數量增加,毒蛇的數量就會減少。因此看著小貓鼬族群欣欣向榮,居民們也安心不少,甚至還把小貓鼬帶到附近的奄美大島,希望複製這個「成功」的滅蛇策略。小貓鼬也從此在沖繩成為相當有名的動物,這也是為什麼貓鼬斬和飯匙蛇會被設計在同一個地區。不過,快樂的時光只維持了 70 年,80 年代一次針對小貓鼬的研究,戳破了當地人為期一甲子以上的幻想。

生態浩劫

在這個研究裡,學者們研究了大量小貓鼬肚子裡的食物,發現幾乎沒有波布蛇,取而代之的是其他當地特有的爬蟲類、鳥類與小型哺乳類,小貓鼬的族群增長實際上是一場生態浩劫。而且進一步研究後發現,晝行性的小貓鼬和夜行性的波布蛇根本很難發生衝突,而且對小貓鼬而言,其他動物如秧雞、龍蜥和老鼠的獵捕難度都很低,根本不需要去找全日本最大毒蛇的麻煩。此外,除了對原生生物的威脅,雜食性的小貓鼬也被證實造成農業損失,並有獵殺家禽的紀錄。種種跡象都在告訴日本人,小貓鼬不但不是英雄,而是比波布蛇更兇狠的超級反派,數量還相當驚人。根據 2003 年的統計,小貓鼬的數量為 3 萬多隻,使得政府不得不正視其引發的問題。

琉球龍蜥(左)與沖繩秧雞(右)也是小貓鼬的獵物,其中沖繩秧雞由於人為開發與外來種...
琉球龍蜥(左)與沖繩秧雞(右)也是小貓鼬的獵物,其中沖繩秧雞由於人為開發與外來種入侵因素,目前已經是瀕危物種。 圖/Wiki

2000 年開始,日本政府環境省編列鉅額預算,正式展開在沖繩和奄美大島積極移除小貓鼬的計畫,並在10多年的時間裡成功將小貓鼬的族群接近消滅殆盡,預計2022年可以完全滅除。1910年引進的10多隻小貓鼬,如今膨脹成每年消耗3億日圓預算的災難,相信對日本政府而言也是個重大的教訓。其實不只是日本,小貓鼬的引進也對包含夏威夷在內等島嶼造成巨大的生態危害,目前在國際上被列為百大外來入侵種之一。

貓鼬斬與飯匙蛇教我們的事

話說回來,貓鼬斬與飯匙蛇登場的紅藍寶石版為 2002 年發售,照理來說,小貓鼬在沖繩所造成的負面影響應該已經非常明朗了,而且也沒有真的達到消滅波布蛇的效果。即使如此,設計團隊仍然在以九州為原型的舞台上,基於獴和毒蛇的生態輪廓,設計了這兩隻仇視彼此的寶可夢。客觀而言並不是非常正確的呈現。但要說這是因為寶可夢的設計團隊沒做足功課嗎?我認為並不是這樣的,下面說說我個人的腦補分析。

以下是這兩隻寶可夢在紅寶石版圖鑑裡的記載:

・貓鼬斬-身體的細胞裡被刻進了與宿敵飯匙蛇交戰的記憶。會以敏捷的身手閃避攻擊。

・飯匙蛇-代代與貓鼬斬交戰至今。身上的傷痕是激戰的印記。會用鋒利的尾巴進行攻擊。

兩者的圖鑑資料不僅描述了敵對關係,還更進一步地強調了這是刻畫在基因裡的習性,也就是「本能」。對生物本能理解錯誤,引進雖然有能力捕蛇,卻完全沒有獵食波布蛇意圖的印度小貓鼬,不正是日本政府引發這場生態浩劫的主因嗎?而且不論是原版還是重製版,飯匙蛇在紅寶石版並沒有野生的個體,野生的貓鼬斬也一樣不存在藍寶石版內,正好呼應了小貓鼬和波布蛇因為活動時間不同,在自然情形下鮮少發生衝突的的事實,相當程度地還原了實際狀況。

當然,可能當初團隊沒有想那麼多,就只是覺得貓鼬跟蛇的對決很經典而已。但先不論是不是有意為之,豐緣地區畢竟是以事發的九州為原型,把蛇和貓鼬的故事放在這裡呈現,並強調代代相傳的基因這點,我認為也可以理解成是對這個事件的一個註腳。當人類打破地理的藩籬,想引進其他動物來解決自己的問題時,最重要的,還是要了解刻在牠們基因裡的東西,是不是真能如我們所想的運作吧!

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