專訪/Twitch營運長Kevin Lin:從遊戲走入生活

圖/INSIDE
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現在直播平台百百款,但若問起「遊戲直播」,相信大部分讀者腦中第一浮出的還是Twitch那片鮮明的紫色吧!INSIDE曾在2015年十月訪問Twitch營運長Kevin Lin,那時他與我們暢談過Twitch理念與發展規劃。時隔一年之後,這次我們終於趁Kevin Lin親臨台北國際電玩展之際再與他有了一次深刻的對話,請他談談這一年來Twitch有哪些有趣的變化。

為什麼要從遊戲走進生活?

大家可以回顧一下,去年年底Twitch宣布推出生活實況新類別IRL(In Real Life),讓Twitch的實況主透過平台分享更多遊戲之外的生活大小事,可算是一次蠻有趣的嘗試。但對Twitch比較熟悉的讀者可能會想問:「咦?Twitch不是專注遊戲嗎?怎麼會想做生活內容?」

對此Kevin Lin表示,會推這個類別其實是實況主社群的熱烈要求,在經過社群調查以後,決定力推IRL與手機App兩個新服務。其實非常多實況主在等待遊戲讀取、換場等空餘時間就很喜歡跟觀眾們聊聊生活小大事了,觀眾們也能從遊戲以外得到更多的樂趣。所以從實況主的角度來看是頗為水到渠成的一件事。

「不過說是容易,但事實上內部還引起一番理念路線的爭論呢!」Kevin笑著說(別忘了他們也有兄弟品牌Social Cam)。

而且這一年內來Google也推出了「YouTube Gaming」進入遊戲直播市場,從第三者的角度觀察確實是頗值得注意的競爭對手。但Kevin覺得像Google這麼大的公司也想投入,其實對整個遊戲直播市場是一種肯定。從產品面上來看他認為很多遊戲直播平台有很多Twitch沒有,看起來很酷的功能;但事實上使用率真的不高。

前無古人,為什麼Twitch會走進白宮?

在 www.twitch.tv 觀賞 的實況。

在www.twitch.tv觀賞的實況。

去年年底Twitch也做了一件遊戲產業「前無古人」的成就:走進白宮開遊戲直播趴!當時Twitch不僅邀請了許多實況主參與,甚至還舉辦了《快打旋風5》與《Rocket League》的表演賽進白宮。問到這一點時,Kevin笑笑的建議台灣總統府也可以嘗試一下。其實這不只是玩遊戲而已,而是一場歐巴馬為其健保政策所做的宣導活動,事實上這也不是第一次Twitch與政治場域合作了,去年如火如荼的美國總統大選期間,Twitch就已個別對民主黨大會、共和黨大會進行過直播。

眾所皆知,前任美國總統歐巴馬是個深度的科技愛好者,也讓白宮的公關活動上增添許多科技與年輕色彩。Kevin表示白宮會找上Twitch合作其實看中兩點:想與年輕人對話,跟Twitch嚴明的聊天管理機制。「對白宮來說,年輕人在新健保所扮演的角色格外重要,因此他們想透過Twitch跟青年族群好好討論健保話題,很多實況主在玩遊戲之餘,也很勇於向觀眾溝通政策或社會議題。另外白宮也認為我們聊天機制管理得很好,一方面會積極過濾掉謾罵或不雅的言論,另一方面也營造出觀眾都很樂意互動的氛圍。」

Kevin還表示白宮十分信任Twitch的節目規劃,尤其在「多元性」上一直以來就是Twitch很重視的原則,這些實況主都是由Twitch自己主動找尋合作而非白宮決定。

超熱情的台灣實況主與玩家

當我們提及亞洲市場的時候,Kevin說台灣可說是在Twitch上表現得最有人情味的國家了。亞洲的直播生態各地都非常不一樣,像韓國實況主韓國大部分以職業玩家組成,玩家看直播也比較專注在技術性的部分;日本雖然是主機遊戲大國,但卻是以手遊為直播主流,同時實況主本人也不太喜歡入鏡。但台灣無論電腦、主機或手遊,相關遊戲直播都非常興盛,也不僅限於直播當紅遊戲、不管舊的或非主流也都十分受歡迎。而且台灣的實況主彼此間的連結性特別強,根據統計實況主大多居住在北部,彼此互相交流見面的機會非常多,而一起開台玩同一局遊戲,甚至一起做工作室都是常見的事。

台灣Twitch實況主跟粉絲互動特別熱烈。圖/INSIDE
台灣Twitch實況主跟粉絲互動特別熱烈。圖/INSIDE

但更特別的是,台灣實況主在線下實體對粉絲也非常親切,像不少實況主就會自己手做蛋糕或卡片回饋粉絲,或是自己特地去其他地區辦見面會,抽獎送禮物給粉絲;這跟歐美實況主的狀況非常不一樣。粉絲與實況主彼此間能連結的這麼緊密,也是台灣在人口基數不多的前提下,卻能在Twitch佔世界流量前五名的主因之一。

返校》直播很紅,但有助於遊戲銷售嗎?

訪談中我們也聊到了《返校》,台裔美籍的Kevin知道《返校》最近爆紅於台灣,也表示「這款遊戲看起來很酷!」。雖然還沒有Twitch上多少觀看《返校》人次等相關統計,但Kevin說,像《返校》一樣突然爆紅的故事其實常常發生,像台灣俗稱「鬼抓人」的《Dead by Day light》,或參加Twitch Plays的俄國拳擊遊戲《Punch Club》都是獨立遊戲因Twitch直播進而走紅的案例。

數據分析Twitch的確對導購、增加玩家黏著度有正面效果。圖/取自INSIDE
數據分析Twitch的確對導購、增加玩家黏著度有正面效果。圖/取自INSIDE

Twitch的數據科學家也發表過文章,表示Twitch的確對導購、增加玩家黏著度有正面效果,像上面提到的《Punch Club》或是《血腥生死鬥》就是很顯著的例子。Kevin說:「以前只能一個人自己看預告,但現在可以即時看別人為你扎扎實實玩一遍,這當然對玩家來說,更具參考價值。」(筆者註:《返校》能在上線初期就能產生巨大迴響,很大一部分也是因為靠著「一步一腳印」,慢慢跟一個一個實況主溝通並且請他們試玩啊。)

2017目標:改良傳統電視節目,持續擴大生活直播

那麼Twitch在2017年有什麼新目標呢?除了之前已預告過將推手機直播APP與搜尋功能以外,在生活類直播這條路線上,Twitch想進一步挑戰「從傳統電視中,改良出新型態的高品質節目」的目標。

大廚還Cosplay成小智教大家煮菜...圖/INSIDE
大廚還Cosplay成小智教大家煮菜...圖/INSIDE

一開始,他們嘗試在Twitch播過許多台灣觀眾也很熟悉的「爆炸頭」油畫大師Bob Ross教學節目《The Joy of Painting》(就是常在百貨公司看到那部),但沒想到社群反應出乎預期的好;這也讓Twitch開啟了嘗試做新節目的念頭。之後便與美國知名食物頻道Food Network所舉辦烹飪大賽的年度冠軍Justin Warner合作,開啟了新型態網路烹飪節目《Chef Shock》。《Chef Shock》並不像一般事先錄好的烹飪節目,而是在前一週就會請觀眾把食材準備好,直播開播後Justin Warner會跟觀眾一起一步步做菜,中間觀眾還能直接提問或回饋意見。

Kevin表示由於Twitch本身就是一間非常使用者導向的公司,只要是實況主與觀眾有熱烈需求,他們未來肯定就會從中發展出新的節目與服務。

最後附註一些Twitch2016年在台灣的數據表現:

.2016年全球日活躍使用者超過1000萬人次,其中台灣為35萬

.2016年不重複到訪人數約1600萬,佔台灣全體人口三分之二

.2016年台灣使用者每月平均觀看時數超過十億分鐘,每人每日平均觀看99分鐘,是亞洲最高

《原文刊登於合作媒體INSIDE,聯合新聞網獲授權轉載。》

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