評測/誰殺了人?外表看似推理實際不用動腦的《方根書簡》

一封信件讓塵封十五年的命運之輪再次轉動

筆友是一種藉著書信往來而發展出來的友誼關係,儘管是在資訊流通迅速的現代,書寫信件給不相識之人仍然是很流行的友誼交流手法,與陌生人分享生活點滴、詢問興趣嗜好、尋求精神慰藉,運氣好的人或許會因為這樣認識摯友或伴侶,運氣差的人可能會在第一次書信過後就與對方失去繼續聯繫的契機。

總而言之,筆友不同於一般常見的交友方式,它需要較多的耐性,等候回應的過程會十分煎熬。筆者雖然沒有這方面的經驗,但能看出來為何筆友能存在於人類社會如此長久的時間,圖片影音不易完全取代文字帶給人們的感受,圖片主要是用來襯托文字,影音主要是用以快速吸收資訊,追根究柢,純粹釋出資訊的功能透過最原始的文字還是能達成,這就是為何以文字主體的書信難以被淘汰的原因

《Root Letter》(以下統稱《方根書簡》)是款由日本角川遊戲研發製成的文字冒險遊戲,故事敘述男主角 Max 與一名叫作文野亞彌的高中女學生成為了筆友,某日 Max 在家中發現其中一封沒郵戳的信件,裡面寫著「我殺了人,犯下的罪必需要償還。就此告別了,再見。」,心中滿懷疑惑的 Max 乘坐飛機,前往文野亞彌的故鄉「島根縣」,誓言要揭開十五年前的謎團,並找出與自己通信的那個人。

故事大綱言簡意賅,開門見山就跟玩家說明你來島根縣的目的是要查明真相,並找出文野亞彌,所以應該不會有超出意料之外的超展開吧?如果你這樣想就大錯特錯了!遊戲總共有五種結局,只有兩種結局是正經的現實取向結局,剩下三種恕我不多加評論,那種充滿惡趣味的怪異結局,筆者實在無法接受。

《方根書簡》是日本角川遊戲研發的文字冒險遊戲,2017年移植PC平台。
《方根書簡》是日本角川遊戲研發的文字冒險遊戲,2017年移植PC平台。

本作的開頭動畫很精美,像是在觀看校園戀愛動畫的片頭曲一樣。
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因為這封耐人詢問的信件,展開了 Max 離鄉背井的尋找筆友之旅。
因為這封耐人詢問的信件,展開了 Max 離鄉背井的尋找筆友之旅。

書信往來被不少人認為是浪漫的交友手法,筆友風潮從沒退燒過。
書信往來被不少人認為是浪漫的交友手法,筆友風潮從沒退燒過。

來到了島根縣的結緣機場,進入象徵結緣之地的出雲國。
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不討人喜愛的主角個性,乏味無趣的追問系統

為了尋找筆友『文野亞彌』,我們將隨著書信中,亞彌提到的好友特徵作為線索,尋找她最要好的七名同學,藉此詢問出亞彌的行蹤,然而,書信的內容與現今差距十五年時間,人是很善變的生物,要找到那些老同學實在是不太容易的事情。

還好咱們的男主角 Max 運氣超好,幾乎每天都會遇到其中一名老同學,透過Max死纏難打不斷追問的個性,他們終於鬆口談起與文野亞彌共同度過的高中生活往事,不過老實說,筆者不太喜歡 Max 對人說話的態度,不斷挖掘別人的黑歷史並加油添醋,不知羞恥地為了一名沒見過的筆友東奔西跑,傷害對方最珍惜的好友們,不難想像若這是真人真事案例,主角早就被關進警局了吧?

醜話說在前頭,《方根書簡》不存在需要動腦思考的推理成分,儘管故事題材可以塑造成有趣耐玩的懸疑解謎遊戲,但遺憾的是,日本角川遊戲沒有好好把握這項題材,核心玩法【追問系統】遊玩時數不長,玩家僅需要在適當時機點詢問或提出相關證據的對方看,就能夠逐一突破對方心防,成功問出文野亞彌的相關資訊。

為什麼追問系統無法帶給玩家成就感呢?那是因為我們在探索途中搜尋到的證據數量本來就不多,被詢問方又很好心的每次都透漏出關鍵提示給玩家,接著利用簡單的刪去法即可找出正確選項,追問過程毫無挑戰性且不用動腦思考,導致過程索然無味,喜愛推理解謎的玩家請不要抱有太大期望。

不得不說,Max 很有當骯髒刑警的天分,戳人傷疤還公布他人黑歷史。
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主角光環太耀眼,隨便就找到關鍵道具,就連對方喜歡的東西都輕易取得。
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隨著劇情進展,逐一找到七名同學,並發掘文野亞彌的真實身分。
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眼鏡仔雖玻璃心,人格又有缺陷,但不該受到這種被天天欺負待遇啊!
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歡迎來到結緣之地,享受留在此處的每分每秒

值得一提的是,《方根書簡》所有可探索地點都真實存在,島根縣的轄區範圍包括出雲國、石見國、隱岐國三個舊令制國,加上這裡是日本知名小說家小泉八雲歸化日本後長住的土地,導致這裡充滿了鬼怪奇談的神秘色彩,熱愛民俗文化的筆者很沉溺於在此處旅遊的每一天,如果沒有被尋找筆友的主線劇情綁住,本作或許會成為一款推廣當地旅遊行程的作品。

同時,身為島根縣的代表吉祥物島根貓也會在遊戲中出沒,故事進展到第八章還會有關於島根貓的支線劇情,除了島根貓之外,第八章還有其他兩種支線劇情,儘管它們跟主線劇情完全沒有關聯,但支線劇情的安排皆十分有趣,值得玩家花時間體驗。

超級可愛的吉祥物島根貓,熱情招待從東京來到此處的Max。
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松江市的必吃美食蕎麥麵,這家神在奄是真實存在的店面喔!
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小泉八雲紀念館,這位大師最廣為人知的著作就是小泉八雲怪談。
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建造年份1611年,松江城是賞櫻的好去處,也是日本百大名城之一。
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從機場取得的觀光導覽會給予不少實用的小知識,記得多多翻閱喔!
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劇情發展平淡,整體表現中上的文字冒險遊戲

關於多重結局,本作擁有五種結局,首次遊玩會依據每次回信的選項不同而三種結局,想要達成完美結局則一定要通過第二周目,因為二周目才會開啟完美結局的選項,唯一影響結局路線的因素在於第一章到第七章主角回想當年的回信內容。

依據回信內容的不同,故事進展到第八章後,後面的劇情會出現變化,用無劇情透漏的說法形容各結局給人的感受,【詛咒】路線給人的感覺像是都市傳說的詛咒信件、【姬森公主】路線則較接近人性黑暗面的驚悚表現、【政府陰謀】路線就是一個炒冷氣氛的濫笑話,筆者還是比較認同正常路線的兩種結局,其他三種結局在劇情轉折方面太不自然,失去了故事本身的味道

《方根書簡》是款值得入手遊玩的文字冒險遊戲嗎?答案因人而異,本作針對青少年的人際關係擁有不少發人省思的見解,耐人尋味的劇情推進手法讓人控制不了睡眠時間,想要一口氣知道所有謎題的答案。

撇去看了讓我尷尬症快犯了的三種惡搞結局和無趣的追問系統外,大部分時間,我都抱持著正面態度去閱讀這部作品,不過還是有些地方不太合理,經營人際關係就跟釀酒一樣,需要時間醞釀,為何Max僅會因為一封信件和保存十五年的照片就前往陌生的土地尋找從未親眼見過的筆友,或許他有他的衝勁,又或者是命運之神眷顧著他,不過如何,對虛構故事太過認真地筆者,似乎搞錯了重點。

每次信件末段的選項會影響八章後的劇情走向,請小心慎選。
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難以理解的男女戀情,施暴者和被害者雙方都留下了無法抹滅的傷疤。
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忌妒是破壞友誼的原罪,誤會大多都是從單方面發生,覆水難收。
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長大成人的親友是否有真心悔改,造就文野亞彌對所有人的態度。
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雖然遊戲內支援五種結局,但筆者承認的只有其中兩種而已。
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優缺點總整理

優點:

+ 故事共分為十章節,分歧結局有五種,遊玩時數大約在八小時左右。

+主配角全程語音配音,聲優表現優異,個人最愛亞彌閱讀書信的聲音。

+劇情文本有一定深度,尋求真相過程詮釋尚可,讓讀者心中充滿期待。

+人物設定描繪細緻,從立繪到語氣都完美呈現該角色應該擁有的個性。

缺點:

-結局收尾緊促,感覺還可以描寫發掘真相後,亞彌對主角的真情告白。

-多重結局概念不錯,可惜除了一般結局和完美結局外,其他都是笑話。

-一周目結束後無法直接選擇路線,要重新選擇回信內容,很浪費時間。

結論:劇情文本頗有深度的文字冒險遊戲,對懸疑題材有興趣者可入手。

希望能重返學生時代,回到那個誤會開始前的美好時光。
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