星海20週年/難忘12年星海回憶 「人皇」Softball:期待未來出VR版

台灣《星海爭霸》電競圈缺向來「缺人」,然而,若你曾經歷過 TESL 時期,你一定記得那名扛起人類大旗,不讓蟲族、神族專美於前的選手 ── 「人皇」Softball。

從 2003 年接觸《星海爭霸》到 2014 年退役,星海陪伴著 Softball 走過這 12 年的人生。在遠離電競圈後,這段投身星海的歲月,對 Softball 而言留下了什麼呢?「朋友與回憶吧。」他說。這款即時戰略經典現在已經滿 20 歲了,未來或許還會以其他形式,繼續延長遊戲的壽命。「希望以後可以玩到VR版的星海。」

「我其實比較喜歡神族」

在 Softball 與《星海爭霸》相遇的 2003 年,台灣電競產業尚未成熟,但即時戰略遊戲仍處於流行熱期。前有紅色警戒、世紀帝國,而暴雪的《魔獸爭霸III》也於那年推出了資料片《寒冰霸權》。在這些遊戲中,為什麼會選擇星海?Softball 的回答很簡單:「好玩啊。」他表示,當時流行的各種遊戲當中,「就這款我覺得超棒!」

當時的他,當然還不知道自己後來會被冠以「人皇」的稱號。「我其實比較喜歡神族,」Softball 透露:「可是我對抗蟲族戰績有點慘,就選打三族比較平均的人類。」至於「軟球」Softball 這 ID ,其實只是隨興當初隨興亂取,覺得當時喜歡的樂團團名挺順口的就拿來用。想不到,這一用,就用了 12 年。

很快地,Softball 的星海天份便帶領他抵達了電競的世界;他練了半年就成為台灣 WCG 代表,迅速在星海圈中打響名號。問他當時是如何做到的?Softball 自己也不知道,只記得「當時真的是宅了半年...」

「抱著推王的心情推推看」

當年 WCG 在韓國舉辦,在那個時候,台灣對電競還很陌生,韓國的電競發展更是遠遠超乎想像,代表台灣出戰 WCG 的 Softball 一下機場馬上被震撼到,「整排電視牆有一半在播星海。」讓他印象相當深刻。

不過 Softball 並未因此膽怯,當時的他,一鳴驚人地擊敗了如日中天的韓國選手 H.O.T-Forever。Softball 回憶那時的情況:「記得HotForever當時是韓國WCG第一種子,玩過星海一的就知道當時韓國人有多變態...我就是個小咖,抱著推王的心情推推看,結果就推倒了。」他笑道:「還記得打贏的時候,身旁的工作人員全都鼓起掌來,可能是覺得不可思議吧!」

然而即便有個「抗韓成功」的開端,在台灣星海圈中,Softball 始終未能成為第一;原因無他,因為 Sobad、Sen 前後兩代「台灣蟲王」,阻擋在他的面前。Sobad 是 02~03 年的 WCG 台灣冠軍,而 Sen 則包攬了 04~09 (中間有3年停辦) 的 WCG 冠軍,讓 Softball 的成績總是止步於第二或第三。「幾乎是遇到一次死一次,只好慫恿拿冠軍的請吃飯,心情會舒服一點。」

總是擋在Softball前面的Sen(左)、Sobad(右)
總是擋在Softball前面的Sen(左)、Sobad(右)

「喜歡機槍兵勤奮甩槍的樣子」

隨著《星海爭霸II》推出,TESL 開打,「人皇軟球」的名號更加為人所知,Softball 身著曜越紅色戰袍的形象,深深烙印在許多星海迷的腦海裡。2014 年 Softball 宣告退役,因為手傷,也因為生涯規畫。家在高雄的 Softball,當選手時經常要南北兩地奔波。想要在南部落地生根的他,最終選擇在退役後離開電競圈。他也坦言道,假使不是因為這樣,也會想從事電競相關的產業,讓興趣與工作結合。

當選手時每天打電腦10幾個小時,對眼睛與手腕都造成了影響,「滑鼠握久會痛。」而在退役後,Softball 就常往戶外走,也因此變得比較健康(Softball表示球嫂對此翻了白眼,似乎頗有意見)。「遺憾的是,我以為不當選手後,身材會回來,然而...我想這就是覆水難收吧!」

採訪的最後,我們問 Softball 有沒有最喜歡的電競選手,在星海中最喜歡的單位又是什麼?Softball 選了 Boxer 跟人類的機槍兵。他表示,自己喜歡的選手太多了,若只舉一位的話還是會選 Boxer,「星海當時說是被他推起來的也不過份。」至於選擇機槍兵的原因,則是「喜歡他們勤奮甩槍的樣子。」

超越極限的操作,最能體現出人類這種族的魅力。雖然我們可能很難再看到 Softball 勤奮甩槍的樣子,但他的精彩操作會留在玩家們的心中,令他成為《星海爭霸》台灣人類選手中,最具代表性的名字。

《星海爭霸》20週年系列專題
《星海爭霸》20週年官方活動

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