遊戲史上的今天/SEGA最後的王牌RPG《莎木》叫好不叫座的「70億」開放世界作品

圖 / SEGA
圖 / SEGA

今天是 2022 年 12 月 29 日,對全世界的人來說,我們已經與肺炎病毒一起共同奮鬥了三年,靠著努力走到這一步實屬不易,儘管最近鄰國似乎有些春風吹又生的態勢,但相較剛開始,人們的生活總算得以有些放鬆,許多人最喜愛去旅遊的日本,也終於開放讓大家一償夙願。

遊戲界先前 PS5 產量始終無法穩定的狀況,也似乎終於在發售兩年後得到改善。一切事物雖然百廢待興,但終於逐漸回到軌道。

還記得 1999 年的時光,世界的氣氛被所謂的末日預言給籠罩著一層不安,只是過了話題般的 7 月,大家的生活一路正常。反而是遊戲市場正打得火熱, SEGA 在 1998 年 11 月推出 Dreamcast 主機(簡稱 DC)之後,逼得 SONY 得加快腳步,在 1999 年將王牌 PlayStation2 主機(簡稱 PS2)公布亮相;之後,SEGA 也必須推出強力遊戲來應對以鞏固玩家的心。

《莎木 一章橫須賀》的遊戲封面。圖 / eBay
《莎木 一章橫須賀》的遊戲封面。圖 / eBay

而那一款被 SEGA 寄予厚望的遊戲,就是大家所熟知的《莎木》(シェンムー)。它其實早在發售的一年前,就已經常常被 SEGA 拿出來宣傳,但也是經過一連串變化,甚至原本預定要延到 2000 年春天上市,最後才拍板定案於 1999 年 12 月 29 日這一天販售。把時光倒回 23 年前,一起來懷念一下這款當初聲勢相當浩大的作品吧!

《莎木》當初以鉅額70億日圓開發費做為宣傳賣點的廣告影片

放手一搏!以 70 億日圓企圖打造的全新型態 RPG

對於以大型電玩起家且輝煌的 SEGA 而言,「RPG」一直是他們的痛點。相較於對手任天堂或是 SONY 來說,他們在 RPG 這個領域上,始終無法端出相對應的作品一較高下。也因此,儘管 SEGA 的 SATURN 在當時的次世代主機戰爭起初佔了上風,但後續卻遠遠落後,此局勢一直延續到了 Dreamcast 主機推出之後,也依然如此。而《莎木》就是在這樣的情勢下所誕生的。

相信很多人應該都知道,莎木最早的企劃構想,是被稱作「VR快打晶之章」,很明顯地,這是當初 VR 快打的開發者,鈴木裕先生,計畫以 VR 快打主角「結城晶」做核心人物,為他量身打造的一款 RPG 遊戲。而後才逐漸改變成為莎木,最早其實是打算在 SATURN 上發售的,但隨著該主機的失利,發售計畫也隨之移轉到 DC 主機。

SATURN主機上展示的莎木影片

當時莎木以「耗資70億日圓」當做口號,讓玩家感受其空前的磅礴氣勢,也讓大家看到 SEGA 的決心,要做出一款很不一樣的 RPG 遊戲,鈴木裕以「F.R.E.E」(Full Reactive Eyes Entertainment)來形容莎木,表示本作是全新的型態。遊戲中有一個近乎真實的世界讓玩家冒險。在當時的確引起話題,與許多玩家的期待。

而莎木的確在很多環節與細節,都投入了相當誇張的製作深度,當時的一代剛推出,副標題「一章 橫須賀」,表示了這只是一開始的故事而已(鈴木裕表示莎木故事共有 11 章),而遊戲中有超過 200 位NPC,每個人除了全語音對話,還都有獨自的行為模式,以及豐富的各種收集要素與小遊戲等等,看起來確實是空前龐大。

莎木很強調每個人物的互動真實感,遊戲中有超過200NPC,都各有其專屬行為模式。...
莎木很強調每個人物的互動真實感,遊戲中有超過200NPC,都各有其專屬行為模式。圖 / SEGA

玩家必須自己一步一腳印到處去收集情報與線索,這部分的步調是很緩慢的。圖 / SE...
玩家必須自己一步一腳印到處去收集情報與線索,這部分的步調是很緩慢的。圖 / SEGA

可惜的是,莎木後來的表現,相信許多人也都很清楚,它並沒有為 SEGA 扭轉頹勢,莎木雖然有許多遊戲史上的創舉或是標竿,但本質上其實是一款很吃電波的遊戲,說是要打造全新的 RPG 體驗,但遊玩性並不高,步調太過緩慢,且操作性能談不上順暢。儘管一代銷量也有百萬片,但二手市場上很常看到它的身影。

花費鉅額開發並未收到效果 能否順利完結成為懸念

近兩年後的 2001 年 9 月,「莎木2」發售了,經歷過一代發售之後的回饋,莎木 2 也做出了一些調整,故事節奏加快,從香港到九龍再到桂林。並且導入小地圖,讓整體的遊玩性與體驗有變得比較好,而且還難得的跨平台,在 Xbox 主機上也推出,可惜即使如此,莎木2的銷量也是不好,反而比前次更差,最終僅約 47 萬片。

當然,也可以說,這是由於 SEGA 早在該年 1 月,就已經宣布停止生產 DC,並將全面退出家用主機市場,所導致的銷量不佳。但更多部分,其實是來自於玩家的不信任。

或許是因為香港場景較熱鬧有趣,莎木2整體的遊戲性是比前作要好上許多。圖 / SE...
或許是因為香港場景較熱鬧有趣,莎木2整體的遊戲性是比前作要好上許多。圖 / SEGA

投轉蛋、打電玩,在莎木裡面是家常便飯級的娛樂,雖然這對遊戲主要故事沒啥幫助。圖 ...
投轉蛋、打電玩,在莎木裡面是家常便飯級的娛樂,雖然這對遊戲主要故事沒啥幫助。圖 / SEGA

大家現在熟知的「QTE」要素,其實最早也是從莎木開始的。圖 / SEGA
大家現在熟知的「QTE」要素,其實最早也是從莎木開始的。圖 / SEGA

莎木2的人物個性都很鮮明,像是初期遇到的辣妹JOY,或是身穿高叉旗袍的「桃李少老...
莎木2的人物個性都很鮮明,像是初期遇到的辣妹JOY,或是身穿高叉旗袍的「桃李少老師」紅秀瑛,以及她身旁的年輕女孩薰方梅等等。都是有魅力的角色。圖 / SEGA

至此可以說,莎木這個企劃是徹底失敗,它並沒有為 SEGA 帶來生機,甚至還幫忙加速死亡。鈴木裕本人在 SEGA 裡面的地位,也下降到逐漸被雪藏邊緣化,當然這一方面也和 SEGA 自己內部時常有鬥爭有關。鈴木裕在交出《VR快打4》這張還不錯的成績單之後,就差不多已經是脫離 SEGA 了。

多年來,莎木這個 IP 始終被一些粉絲提及,希望 SEGA 能夠重啟,這中間也曾有過像是「莎木Online」、「莎木 街」這樣的企劃出現,但最後都沒能長久。直到 2015 年 E3 展,鈴木裕宣布為「莎木3」開起募資專案,這件事又再次燃起了全球莎木粉絲心中的魂,它的募資很快成功,四年後的 2019 年,在莎木 2 相隔 18 年之後,老玩家們真的看見了《莎木3》的歸來。

關於《莎木3》的心得,可以參考小虎當時撰寫的另一篇專文:《莎木3》沉浸日常的八極拳冒險,體驗情懷也期待改變。

《莎木3》將舞台搬到好山好水的桂林。圖 / SEGA
《莎木3》將舞台搬到好山好水的桂林。圖 / SEGA

雖然玲莎花出現在一代與二代的遊戲封面,但貴為第一女主角的她,其實是在《莎木3》中...
雖然玲莎花出現在一代與二代的遊戲封面,但貴為第一女主角的她,其實是在《莎木3》中,才真正地有戲份與展露其個性。圖 / SEGA

期盼了 18 年等到的《莎木3》,居然還是沒能夠把故事做完,鈴木裕是個偉大的遊戲製作人,他在遊戲中追求「真實」的職人精神著實令人佩服。但不得不說,過度追求真實,忽略掉 RPG 本質在於故事的可看度與重要性,以及遊戲時的遊玩性,各項之間的平衡度,做出來的遊戲或許很吸睛,但很難會被大眾認可是好玩的作品。

《莎木3》的最後,涼、莎花,以及刃武鷹三人走在萬里長城,螢幕留下一句「The S...
《莎木3》的最後,涼、莎花,以及刃武鷹三人走在萬里長城,螢幕留下一句「The Story goes on」,表示仍未完結,只能期盼續作。圖 / SEGA

莎木最初走得太前面,隔了十幾年回歸卻又顯得已經過時,對我們這些老玩家而言,真的只剩下情懷,只希望故事能讓大家看到完整收尾,別像趙敏在大都等張無忌一樣,一等就是 29 年。希望未來莎木仍能夠以其他形式延續,不論是遊戲、動畫、哪怕只是書籍也好。

2022年1月時,莎木動畫版推出,第一季共13集,故事大約將遊戲一代與二代的內容...
2022年1月時,莎木動畫版推出,第一季共13集,故事大約將遊戲一代與二代的內容都演了,原本冀望有第二季,但9月份時確定不會有第二季的計畫了。圖 / SEGA

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