爐石/爐邊英雄傳:鎖國的詛咒 ─ 葛雷邁恩(上)

你無法在村莊周圍築起城牆,太陽和風永遠都會找到方法進去。

── Igor Goldkind

好久不見了各位,又到了爐邊英雄傳的故事時間。今天要為各位帶來哪一位傳說人物的故事呢?

在我們所屬的這個世界,綜觀過去的歷史,不乏有國家實施過或長或短、或寬或嚴的邊境管制政策。和相鄰的敵國對抗姑且不論,執政者往往出於各種考量,從廣義的孤立主義,到嚴格的邊境封鎖、斷絕貿易。而如此封閉的手段究竟對國家社會而言是福是禍?在我們的歷史上已各有論斷。

來到我們所著迷的那個世界中,同樣也有著相似的困境。不同陣營、不同勢力之間的算計,只要其中有人多考量本國的利益一點,對於他國的信任少了一點,就要教人築起一道高牆然後叫鄰國付帳。

今天要為各位介紹的,便是一度自我封閉於聯盟之外的吉爾尼斯王國,以及主導這一切鎖國政策的執政者──吉恩‧葛雷邁恩。

吉恩‧葛雷邁恩
吉恩‧葛雷邁恩

七大邦國

自從偉大的阿拉索帝國與奎爾薩拉斯結盟,擊潰野蠻的食人妖帝國後,開闢了人類文明的輝煌時代。食人妖退去後的廣大空間,成批的人類殖民者陸續進駐。隨著時間的推移,這些殖民地逐漸發展成獨立的政治實體,古老的大帝國因著各種政治和地緣因素,逐漸分裂成七大邦國。

東部王國勢力圖
 圖片來源:https://wow.gamepedia.com...
東部王國勢力圖 圖片來源:https://wow.gamepedia.com/Seven_Kingdoms(中文編譯:墨坎)

讓我們從這一切的開頭激流堡開始細數。這座約略處於大陸中央的王國,是古阿拉索帝國核心地帶,這裡的人民都自栩為輝煌帝國的嫡系後裔,同時也是其他「殖民地」(以激流堡人民的角度來說)的源頭。

在大陸的北方,是緊鄰著高等精靈王國,幅員也最遼闊的羅德隆,同時也是第一男主角阿薩斯的故鄉。

另外有一群人越過了矮人的土地,在遙遠的南方建立起名為艾澤拉斯的國家,或者,我們更熟悉他的另外一個名字「暴風王國」。

羅德隆南方的崇山峻嶺中,一群看中此處險勢的殖民者,建立了奧特蘭克王國。

長於商貿漁獵的人們挑上了大陸西側的外島,建立了海洋大國庫爾提拉。推動歷史的大法師珍娜便是出身於此。

神秘的法師城邦達拉然,則是一群天賦異稟,同時也醉心於魔法之人,因為被大多數人排擠實在忍受不了其他族群,便離開自己原生故鄉,共同聚集在一處,建立共治共享的城邦。

至於吉爾尼斯人的先祖則落腳於羅德隆西南隅,這塊陰雨綿綿的半島上。這處可進可退的地形,碰巧給他們善加利用一番,在未來成了古老聯盟的游離份子。

吉爾尼斯
吉爾尼斯

孤立主義

自古以來,吉爾尼斯對所謂的「聯盟」本來就興趣缺缺,更不用講這說穿了就是由羅德隆主導的「聯盟」。不光是我們的主角吉恩‧葛雷邁恩,整個王室和王國都不怎麼熱衷於參與國際間的活動。

直到古爾丹和黑暗麥迪文聯手開啟異次元傳送門,大量嗜血好戰的獸人湧入艾澤拉斯,暴風城戲劇性地陷落,徹底震動了北方的聯盟邦國,吉爾尼斯方以吉恩為首,回應了羅德隆國王以聯盟之名的召喚。

在一場集合各國領袖的高峰會中,葛雷邁恩一如既往地表達了對於聯盟事務的冷漠,即便甫經滅國的暴風王國代表,安杜因‧洛薩才剛剛慷慨而悲痛的陳述著獸人對他家園的侵襲,警醒在座諸位不可輕忽這股強大的威脅。

「那都與吉爾尼斯無關。」葛雷邁恩輕率地給洛薩的陳述作結。

「這和我們所有人的存亡有關!」洛薩抗議著。「我親身和我的人民浴血奮戰,親眼見識那邦野蠻怪物的侵襲…」

「然後你們失敗了。」葛雷邁恩看向召集人,羅德隆的泰倫納斯國王:「我不懂為什麼我們需要邀請一位失敗者出席。」

「因為我們孤身作戰!而敵人就像潮水般源源不絕,我們的戰士即便再怎麼樣驍勇善戰,終究是孤木難支。」洛薩環視四周:「我們曾經向聯盟求救,但沒有任何實質的回應,現在一個王國在你們眼前被搗毀了,你們還要無動於衷嗎?」

洛薩老練地以道德責任為主軸對與會成員施壓,試著引導出這些領袖心中對於當初沒有及時馳援,或多或少存有的愧疚感。

但是道德不能治國啊。葛雷邁恩心忖著。執政者最關心的必然是本國的利益。暴風城破固然威脅顯著,但是交出自己的軍隊來抗擊遠方未知的敵人,又是另外一回事了。

他不動聲色地察看了其他領袖的反應。召集人羅德隆國王雖然擺出公正中立的肅穆神情,但心裡估計是想藉此機會展現出「聯盟領導人」的風範,率領聯軍抵抗外敵無非能更加鞏固他的地位。

自以為阿拉索後裔的激流堡自視甚高,被道德綁架的可能性也更高。他們和庫爾提拉大概也都會站在洛薩那邊。

達拉然更不用說了,麥迪文失控的事情他們一定也有責任。

這次一同被邀請的矮人,雖然難以捉摸這些外族人的心理,不過鐵爐堡國王全把憂慮寫在了臉上。畢竟從南方入侵的獸人,在暴風王國潰滅後,就剩下鐵爐堡要直接面對那些野獸了。以他們的立場甚至更希望聯盟盡快支援前線。

算來算去,大概也就比葛雷邁恩表現出更加事不關己的高等精靈,還有狡詐的奧特蘭克國王,會對於參加聯盟戰爭這件事持保留態度。

「每個國家都有自己要考量的事物。我們吉爾尼斯人和暴風王國不一樣,就算那幫野獸攻到家門口,我們有自信、也有能力擊敗牠們。而不需要哭哭啼啼地拜託其他人出手相救。反過來說,如果單靠我們自己的實力就足以自保,為什麼要冒著風險,交出保護自己家園的力量,到不知道哪裡去打擊那些還不知道長什麼樣的敵人?吉爾尼斯不需要聯盟的幫助,當然吉爾尼斯也不會去干涉聯盟的行動。」

「你根本不懂!你…」洛薩氣急敗壞地指著葛雷邁恩。

「好了,大家的話說得夠多了。」泰倫納斯開了金口制止爭吵。之後讓其他各領袖發表一些無關痛癢的言論後,便宣布讓大家回去考慮,下次再做出參加與否的決定。

最後,葛雷邁恩勉為其難地同意參加戰爭,但僅僅提供象徵性的支援。甚至在戰爭結束後,立刻收手撤回。同時對於戰敗而滯留於艾澤拉斯的殘餘獸人後續處置也是不聞不問,完全不想出一毛錢在那些獸人集中營和看守部隊上,因為那些都和吉爾尼斯的利益無關。

至於在戰爭結束後,吉爾尼斯更加地封閉,甚至陷入幾乎自毀的危機...接下來的故事,就讓我們留到下次再說吧!

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