改變台灣棒球迷的遊戲 ─《實況野球》系列初探

2001年是當代台灣棒球的重要轉捩點,世界盃棒球錦標賽首次在台舉行,再加上連克日、韓兩國佳績,許多人透過電視轉播,聽著任賢齊的《再出發》愛上棒球,球界也藉此揮別假球案、兩聯盟分裂的陰影。

這場大賽後,尚未跌落神壇的強投張誌家進軍日本職棒。而看中他的琦玉西武獅隊陣中已有另一名台灣好手許銘倢,以及在98、99連兩年國際賽中技壓台灣隊的「平成怪物」松坂大輔,連帶提升了球迷對日本職棒的關注度。

強投輩出又掀起棒球旋風的二十一世紀初,正好也是PS2和GBA模擬器盜版橫行的時代。

一款日本棒球遊戲便在各種巧合交會下,從此形塑了往後二十餘年間球迷們對電玩的認知、玩家們對棒球的認知,成為台灣人對棒球遊戲的代名詞—實況野球(実況パワフルプロ野球)。


兼顧上手與硬核的傳統日式遊戲極大成

它對台灣球迷的影響力有多大呢?台灣棒球用語原本就大量源於日文,實況野球將一名選手劃分出「彈道、打擊、力量、走力、肩力、守力、捕球」等基礎數據,每種一一分出八個等級,再根據每個人的現實表現加上「滿壘男、勝負師、一發病」等特殊能力,這套公式成為了台灣球迷們形容各國選手的方式。

選手們的能力值和特殊能力,希望在日本的台灣好手們都加油啊
選手們的能力值和特殊能力,希望在日本的台灣好手們都加油啊

遊戲團隊邀請日本職棒選手試玩時,也經常聽見他們在直播上吐槽「真想要能力值高一點啊,今年我會好好努力的。」、「xx選手的球太難打了吧!?」

而實況野球系列面世26年,7月9日才發行的最新作《eBASEBALLパワフルプロ野球2020》首次橫跨PS4與Switch主機,並加入開發商KONAMI主辦的電競聯賽項目,正式以「eBASEBALL」取代傳統標題中的「實況」兩字。

雖然實況野球最為人知的形象是Q版造型,和其它運動遊戲主打畫面擬真,而且越貼近現實越好的路線完全不同,但它設計了非常多細節營造臨場感,舉凡明星選手們的招牌動作、傳球前小墊步、接球時運用手腕護球的瞬間都唯妙唯肖,也內建海量打擊與投球姿勢供玩家自創角色。

現實選手們登場前會有一段介紹文
現實選手們登場前會有一段介紹文

造型可愛,但細節毫不馬虎
造型可愛,但細節毫不馬虎

畫面之外,實況野球對經常被忽略的「音效設計」下足功夫,主播講解只是基本,界外球飛往觀眾席時的警告廣播、球迷吶喊聲層次分明;主場球隊會在得分關鍵時刻播放的「Chance曲」甚至還分成:平手、逆轉、持續追分等情境,讓玩家們在創造球隊時自由搭配。

其操作也是毫不馬虎,可謂易上手、難精通。在可愛熱血的外表下,遊戲難度十分Hardcore,每種模式的預設難易度不同,許多情況下無法開啟「輔助瞄準」功能,打者判斷投手進球點的時機隨難度上升,更可調整野手接球時是否顯示落點、視覺上的棒球飛行速度。

發動角色能力、滿壘、逆轉等關鍵時刻,選手身上會冒出象徵鬥志或害怕的氣場
發動角色能力、滿壘、逆轉等關鍵時刻,選手身上會冒出象徵鬥志或害怕的氣場

玩家若沒有好好累積基本功,不斷練習打擊、守備能力,培養出比賽中的攻守戰術思維,新手可能連電腦都打不贏。


不只強調真實球員數據 它如何成為體育遊戲界的先行者

實況野球系列由KONAMI旗下的パワプロプロダクション(Powerful Production)製作,該團隊除了實況野球外,另一主力產品則是主打擬真向的職棒野球魂(プロ野球スピリッツ)系列。

實況野球共可分為三條主要產品線,一是家用主機上的本傳,其中還短暫幾年推出過大聯盟版(用片假名讀洋人名字超困難),以及2003年到2004年間短暫營運的實況野球Onine等。

外傳部分則包含實況甲子園(NDS)、實況高爾夫(NDS)、實況足球(iOS / Android)等,皆是套用本作系統設計的衍生作。

其二是登場於任天堂系掌機平台的「口袋實況(パワポケ)」系列,該系列又譯為實況野球君,其劇情模式(サクセス)腦洞大開,截至2011年畫下休止符前的11部作品橫跨戰爭、忍者、黑心企業、復仇、世界毀滅、穿越時空等題材。

口袋實況的棒球部份幾乎成為AVG、RPG的附屬品,每作都有多名女主角可攻略,故事卻會分成Bad或Good Ending,配角死亡、精神崩潰、跳樓,各種殘酷情節更是屢見不鮮,甚至擁有一條貫穿多代數的主線劇情,近期因PTT上的熱心同好分享,在C洽版掀起討論熱潮。

口袋實況5
口袋實況5

第三系列則是2014年推出的手遊版(パワプロアプリ),本作未收錄現實選手,改以20年間累積的龐大原創角色群為基礎,並和棒球大聯盟、鑽石王牌等經典作品連動,在劇情模式設計數十所不同特色的學校供玩家培養球隊。

例如「十門寺東高校」篇,棒球社和偶像社(?)必須參加大賽阻止廢校危機(?),沒想到主角們去神社參拜時,一陣落雷突然讓男女靈魂互換,於是玩家要想盡辦法成為學園偶像 / 棒球高手,並激勵 / 率領棒球社打入甲子園。

實況野球手遊版(パワプロアプリ)十門寺東高校篇
實況野球手遊版(パワプロアプリ)十門寺東高校篇

另一所「世紀末北斗高校篇」的故事是,崇尚自由學風的北斗高校曾於199X年奪下甲子園冠軍,豈知盛世難以長久,如今北斗高校已陷入群雄割據的世紀末亂世,此時一名胸口刻著北斗七星傷疤的新生拳四郎加入棒球社,將和主角重振社團,在甲子園決賽上與拳王高校的王牌投手「世紀末霸者」拉歐展開對決。

手遊版故事少了黑暗面,反過頭歡樂到讓人忍不住想問「這還叫打棒球嗎?」即使玩家對棒球興趣不高,也能盡情享受在手遊版創造球員、搜集角色的過程,營收數字讓KONAMI笑呵呵。


新手、老鳥、電玩迷、棒球迷都能持續挖掘樂趣

由於《實況野球2014》發行後,在那幾年對實況系列愛理不理的K社相隔了11個月才公布直接略過2015年,即將推出2016年版,老鳥們還曾為此感嘆:「如果KONAMI沒有靠手遊賺錢,實況野球大概就要消失了吧。」

近年來運動遊戲非常強調「角色扮演」與「經營」要素,例如《FIFA》系列推出以架空選手Alex Hunter為主角,並搭配劇情和多重結局的「The Journey」模式,而《NBA 2K》的「MyCAREER」模式新增了沙盒式街區世界,同樣身為棒球遊戲的《MLB The Show》則有「Road To The Show」模式供玩家自創球員闖蕩大聯盟。

實況野球在這領域堪稱先行者,雖然各代故事雖然不連貫,但眾多充滿特色的原創球員構成了本系列世界觀。

例如主角好麻吉矢部明雄,投捕兄弟黨猪狩守、猪狩進,冷酷型天才內野手友沢亮,靠控球玩弄打者的女投手早川葵等,這些隸屬「實況野球宇宙」的架空選手們,正是本作在體育界歷久不衰的關鍵之一。

早川葵
早川葵

即使運動遊戲的本質是競技,一圓球迷們操作與搜集職業球員的心願,實況野球仍靠著十足日式作風,將不同元素混搭,兼顧好上手、硬核兩種不同玩家的需求,成功在市場奠基無法撼動的地位,甚至將遊戲影響力擴展到現實面。


延伸閱讀:《實況野球2020》玩後感:誠意、滿意又擔憂

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