永不放棄!兩名抗癌小鬥士因遊戲結成好友,攜手對抗病魔

最近一段時間許多人不得不待在家裡,玩遊戲打發時間。但對札克·卡特來說,遊戲更像一條救命繩索。

札克在11歲生日前被診斷出患有兩種不同的癌症。札克的母親艾米說,2017年12月的一天,年僅12歲的他經過一次手術後推進恢復室裡,她知道,札克在手術後最想做的事情就是玩電子遊戲。

札克的家人為他帶著任天堂Switch,手術前札克一直在玩Switch遊戲,直到麻醉開始產生效果。札克甚至拒絕服用抗焦慮藥物,因為他發現那會導致他變得笨拙,很難把遊戲玩好。

「遊戲能讓我忘掉所有煩腦,轉移注意力。」札克在影片採訪中表示。

艾米也很清楚遊戲對兒子的幫助。 「我經常看著他坐在家裡,咬緊牙關玩遊戲。作為一名護理師和母親,我知道他很痛苦,但他正在通過玩遊戲來分散自己的注意力。」

在札克與癌症的抗爭中,遊戲還給他帶來了最好的朋友。兩年半前,在位於曼菲斯市的聖裘德兒童研究醫院,札克在一間恢復室裡玩遊戲時,認識了8歲的卡森·迪姆斯戴爾。艾米說,那次相遇簡直就像是上帝的安排:兩個飽受病痛折磨的男孩因為對遊戲的愛好成為朋友,共同對抗生活中的困境。

札克(左)與卡森(右)/圖片截自washingtonpost
札克(左)與卡森(右)/圖片截自washingtonpost

談到好友札克,卡森的語氣中充滿了熱情。 「我們不是一家人,但就像親兄弟一樣。」

札克也說:「卡森真的很友好,我喜歡和他一起玩遊戲。他就是我的弟弟。」

兩年半過去了,雖然札克和卡森在距離遙遠的兩座城市生活,但他們兩個經常會聯絡。兩人的性格完全不同,卡森坦率、喜歡社交,札克則害羞、隨和,總是面帶微笑,還有一種與生俱來的幽默感。除了對遊戲的熱愛之外,他們身上還有其他共同點——對抗癌症的毅力和決心。

艾米回憶說,當札克知道自己的腿部長腫瘤時,他展現出了超越年齡的堅強。 「醫生本來希望保住他的腿,但腫瘤在治療的第一階段變得更大,緊接著他的另一條腿也被檢查出腫瘤,這時候醫生認為最好的選擇是截肢。」

經過一番深思熟慮,艾米和札克的父親傑夫決定讓他接受截肢手術。在通知醫生後,他們一家人離開預約室,艾米記得札克抬起頭來盯著她和傑夫。 「兒子告訴我們,『至少(被截肢的部位)不是我的雙臂,所以我仍然能玩遊戲。』」

札克的義肢貼滿了瑪利歐與寶可夢的圖案/圖片截自washingtonpost
札克的義肢貼滿了瑪利歐與寶可夢的圖案/圖片截自washingtonpost

對札克和卡森的家人來說,玩遊戲已經成為兩個男孩保持社交聯繫的一種方式。由於免疫系統嚴重受損,他們很少出門玩耍。卡森在2016年被診斷出患有急性骨髓性白血病,此後一直在與病魔抗爭:他已經接受了幾輪化療,過去3個聖誕節都是在聖裘德兒童研究醫院度過的。

遊戲激發了兩個男孩心中的喜悅。兩人喜歡的遊戲包括《動物森友會》《Roblox》《當個創世神》《超級瑪利歐創作家》《薩爾達傳說:曠野之息》《要塞英雄》以及《寶可夢》系列等,在談論遊戲角色、策略以及怎樣彼此合作時也總是興高采烈。他們經常一起玩遊戲,有時候能玩五六個小時甚至更久。

當然,既然是玩遊戲,也免不了要一較高低。關於實力高低,卡森覺得兩人各有所長:「我更擅長《超級瑪利歐創作家》,他玩《任天堂明星大亂鬥》玩得更好。」札克則坦言自己喜歡勝利的時刻。

札克和卡森也喜歡在玩遊戲時合作。 「在某些遊戲裡,我被幾個關卡卡住了,札克會教我一些技巧,之後我就能通關了。」卡森說。

目前札克正在曼菲斯接受治療,住在奧克拉荷馬州的卡森一家計劃在幾週後帶卡森去醫院繼續治療,由於社交隔離規定,兩個孩子暫時不能在線下見面玩遊戲了。不過,這並不妨礙他們分享遊戲帶來的快樂。

「每當我和我的朋友玩遊戲時,我們都喜歡打開FaceTime進行交流。」卡森說。

有趣的是,電子遊戲和視訊通話還擴大了兩個男孩的社交圈,讓他們認識了彼此的朋友。 「我在《動物森友會》裡見過札克的朋友,他在《Roblox》上也認識了我的朋友。」

他們也與對方城市的朋友結成了好友/圖片截自washingtonpost
他們也與對方城市的朋友結成了好友/圖片截自washingtonpost

最近一段時間,卡森有時會在家裡的後院踢足球或種植蔬菜水果,他們打造了後院的小花園,裡面種著黃瓜、辣椒和豌豆。卡森的家人還種了幾棵梨子樹。

「我們已經習慣了這種生活方式。」卡森的母親科里說,「由於卡森的免疫力太低,讓他與外界保持社交距離,待在家裡玩網路遊戲很正常。」

艾米也認為,她和家人早已適應了社交隔離。除了旅行困難,不能在醫院看到很多孩子一起玩耍之外,居家防疫令給艾米帶來的最大問題是:她無法去曼菲斯當地社區買札克最喜歡吃的比薩和雞肉了。

「當他們一起玩遊戲時,房間裡總是充滿了歡笑。」艾米說。

未來,兩個男孩將會繼續與病魔抗爭,並從遊戲中找到快樂。札克目前正在與手臂和肺部的癌症戰鬥。 「他仍然面帶微笑,他想繼續戰鬥。」

根據艾米的回憶,有段時間札克已經試過了治療骨癌的所有標準療法,就連醫生也告訴她,札克不必再戰鬥下去了。「但他看著我們說,『我們必須嘗試點什麼。』」

「哪怕經歷再多磨難,我們也應該要對生活中已經擁有的一切心存感激。」艾米說,「如果我們專注於這些值得感恩的事情,心態就會發生巨大變化。我們仍然是幸運的,因為全家人都在一起。」

「我只需要保持樂觀精神,分散自己的注意力。」札克笑著說,「我喜歡玩遊戲。」

卡森也有同感。「永遠不要放棄希望。無論經歷些什麼,你要始終相信上帝,上帝會幫助你度過難關。」

卡森的父親提到,除了玩遊戲之外,兩個男孩還有另一種打發時間的方式,那就是討論接下來想玩哪款新遊戲。 「這確實能幫助他們接受治療,因為他們心裡有期待。」

在生活中,他們一邊以堅定的決心和鬥志與病魔抗爭,一邊等待下一個期待中的電子遊戲發售——上一個讓他們期待了許久的遊戲是《集合啦!動物森友會》。

「我永遠不會放棄,也不會投降。」卡森說。

除了玩遊戲,兩個男孩還有另一種打發時間的方式,就是討論接下來想玩哪款遊戲/圖片截...
除了玩遊戲,兩個男孩還有另一種打發時間的方式,就是討論接下來想玩哪款遊戲/圖片截自washingtonpost

譯者:等等

作者:Noah Smith

原文:《Two boys bonded over gaming. Now they fight cancer side by side.》

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