爐石/爐林外史:偉大的海盜是怎麼鍊成的-派奇的設計歷程

「衝衝衝啦!」

相信大家一定還沒忘記這句霸氣的台詞吧!來自加基森的海盜派奇,在2018年2月7日正式失去了他的台詞與衝鋒,在《爐石戰記》裡投下一顆震撼彈。但比較鮮為人知的是,這其實不是他第一次被改動,早在三年前,海盜派奇的概念就已經在設計團隊裡不斷被討論,也讓他成為整個遊戲裡醞釀最久的卡片。

為了紀念這名縱橫七海的惡魔海盜,我們將在這一期的「爐林外史」,揭露海盜派奇這張卡的設計歷程。現在,讓我們回到2015年,從勇闖黑石山這個資料片開始說起...

來自黑石山的幼龍

海盜派奇的初始設計和現在的版本相當類似,在《勇闖黑石山》的資料片中,開發團隊設計了一隻1/1/1的非傳說手下:幼龍。並且為了配合黑石山主打的龍族主題,給了牠「在你打出龍類後,從你的牌堆中召喚這個手下」的效果,大概是這樣的一張卡片:

這個效果可以讓玩家在打出第一張龍類時,能夠多出2張1/1的小龍佔場,在當時的環境中可說是相當不錯的前期佔場手段。當然,身為玩家的我們最後並沒能在黑石山中看到這張卡。在海盜派奇登場後,Ben Brode在Reddit上的回應指出,設計團隊基於以下3個原因讓這張卡延後問世:

1. 團隊希望龍類維持普遍高費,並以「若你手中有龍類」為主要機制
2. 他們希望把擁有1費龍類的特權給牧師(牧師在黑石山中獲得了暮光幼龍
3. 從故事設定上來看,幼龍精靈龍的互動會有點怪異,畢竟精靈龍不是典型的龍族

設計師最後決定讓這張卡在下個資料片,也就是《銀白聯賽》中,以傳說卡的身分登場,離海盜派奇真正問世的《加基森風雲》還有很長一段時間。讓我們接下去看看,在《銀白聯賽》裡這張卡又發生了什麼事。

銀白聯賽與天空隊長

時間來到了2015年的下半年,《銀白聯賽》給了這張卡以傳說身分登場的機會。在這段期間,他的效果被不斷的調整,首先被更動的是種族。

捨棄龍類的設計後,設計團隊原本希望讓他成為一名魚人,畢竟這個效果和魚人們蜂擁成群的形象相當類似;但因為某些原因,最後他們認為海盜將會是讓這張卡最好玩的設計。由於一副牌組中只能放一張傳說卡,設計師也決定讓他的強度稍微提升,也一度將體質做成2/1。

最後,這張卡被做成1/1並擁有衝鋒的傳說海盜,這也和我們後來所見的第一版海盜派奇別無二致。在效果設計完成後,他得到了一個我們熟悉的名字:天空隊長克拉格。如果有實裝的話,他將會是這樣的一張卡:

隨著天空隊長的問世,這張卡的角色形象也大致定案:一位在天空飛翔的海盜!

當然,和我們知道的一樣,這張卡最後也沒有在《銀白聯賽》中推出,原因在於《哥哥打地地》資料片中的另外一張海盜:獨眼騙子

平衡團隊發現這張卡和獨眼騙子的互動十分破壞遊戲體驗,另外船艦主砲和他的搭配也相當強大,因此在最後一刻取消了這張卡片。

不過事情並沒有這樣結束,因為天空隊長已經在《銀白聯賽》的預告片中登場了,不能就這樣讓這張卡憑空消失。於是製作團隊決定將天空隊長的設定用到另一張海盜上,這也是為什麼我們在《銀白聯賽》的片頭會看到一張和天空隊長有相同三圍,後來卻沒有登場的卡片。

在最後的版本中,天空隊長獲得了原本屬於別人的三圍和效果,而效果的原主,也就是圖中這位叫做「鱗刃隊長(Captain Scaleblade)」的傳說海盜,之後就沒有在《爐石戰記》裡的任何地方出現了。當然,看到影片的玩家還是會對鱗刃隊長感到好奇,但針對這些疑問,Ben Brode在當時只說是因為平衡因素而取消,並沒有透露關於派奇效果的任何資訊,算是保密地相當到家。

信奉古神的海盜

到了《古神碎碎念》這個版本,這張海盜的概念又再次被提出。這次他的身分是恩若斯的大副,也符合了前述飛行海盜的角色形象。會選在《古神碎碎念》這個資料片裡嘗試讓他復出是有原因的,因為後續影響整個遊戲環境的標準模式也在此時一同推出,這也意味著獨眼騙子船艦主砲的平衡問題會隨著《哥哥打地地》退環境而不復存在,因此設計團隊再次認真考慮讓這張傳說海盜正式登場。

對於這個改版最興奮的成員,大概就是設計師Dean Ayala了。這位負責平衡的設計師對這張卡的喜愛程度在團隊裡眾所皆知,甚至在設計階段,這張卡就被半開玩笑地命名為Dean的大副(Dean’s First Mate)。Dean曾經在自己的twitter上表示,這張他最期待的卡在他去放長假的時候從《銀白聯賽》裡被刪掉了,這個悲劇讓他從此再也不敢放長假。此外他也表示這張卡的有趣程度將讓《爐石戰記》裡的其他東西黯然失色,可見他真的相當喜愛這張卡片。

這一次,他們也嘗試讓他成為戰士職業卡,不過最後還是沒有實裝,恩若斯的大副也被改成了其他效果。開發團隊後來並沒有說明原因,Ben Brode在Reddit的發文中表示他也忘記當時為何沒有實裝。

衝衝衝進加基森!

海怪年的年底,海盜派奇終於在《加基森風雲》裡登場了!

選在這個資料片登場的原因在於,設計團隊認為當時的卡池最大,可以緩解海盜派奇對環境造成的衝擊。接下來發生的事相信大家都知道了,海盜派奇成為炙手可熱的傳說卡,在天梯上展現他無法取代的價值。而官方最後也決定對這張史上設計歷程最久的卡片動刀,直接把衝鋒拔掉,經典語音也成為絕響。

綜觀爐石卡牌設計史,設計歷程長達2年的海盜派奇可說是前無古人。他換過至少三個名字,在數個資料片中被取消推出,最後登場然後再被改弱,成為我們現在看到的樣子。

不管你喜不喜歡這張卡,我想我們都不得不承認,經過千錘百鍊的派奇,絕對稱得上是《爐石戰記》中最讓人印象深刻的海盜。

(至於海盜派奇其實是惡魔的故事,請參見〈爐邊美術館:惡魔學識〉一文。)

 

※本文由暴雪社群贊助

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