遊戲史上的今天/灰色巨人「PlayStation」問世!Sony站穩家機市場的起點

今天是 12 月 3 日,已經是一年的最後一個月了,很快地就是聖誕節和跨年夜的到來,這段期間,也是許多購物中心或是購物平台做最後銷售衝刺的時間,因為會有很多禮品的需求,例如尾牙禮物、聖誕禮物等等。

小時候的你,在這個充滿過節氣氛的期間,最想收到的禮物是什麼呢?小虎相信很多朋友應該都和自己一樣,希望獲得一台新的電視遊樂器主機。現在的朋友如果要買主機,會買哪一台呢?是可以和家人朋友常常一起同歡樂的任天堂 Switch,還是最近剛推出可攜帶裝置 Portal 的 PlayStation 5?抑或者是有著超誘人遊戲名單 Game Pass 的微軟 Xbox 系列呢?其實這三雄都各有魅力,可以的話,還真是全部都想帶回家!

挑選一台小朋友想要的電玩主機當做年末禮物,真不是件容易的事呢! 圖/presss...
挑選一台小朋友想要的電玩主機當做年末禮物,真不是件容易的事呢! 圖/pressstart

與現在的三雄並立不同,任天堂當初在 1983 年推出自家第一台可以更換卡帶的電視遊樂器主機「Family Computer」(簡稱 FC),也就是大家俗稱的紅白機之後,任天堂可以說在那時稱霸了整個電玩市場很長一段時間,任天堂本身也幾乎與 TV Game 畫上等號,只要一提到電動,就幾乎都會先想到任天堂的 FC 紅白機,其後 1990 年 11 月,任天堂又推出了 16 位元主機「超級任天堂」(Super Famicom,簡稱 SFC),持續地穩坐電玩霸主的寶座。

初代 PlayStation 主機上市時的相關宣傳影片,SONY 以「1‧2‧3」當作口號,恰好呼應 12 月 3 日的發售,相當順口。

不過,就在 29 年前的今天,也就是 1994 年 12 月 3 日,有一台奇蹟般的電視遊樂器主機上市了,它的推出剛開始並不被大家所看好,認為可能依舊無法贏過任天堂,沒想到它竟一路平步青雲,創下了令人難以相信的銷售成績,並且翻轉了由任天堂獨大多年來的電玩市場版圖。

這台主機前述已經提到過名字,那就是當時已是家電巨人,但卻是電玩菜鳥的 SONY,所製造推出的初代「PlayStation」(簡稱 PS)主機!

與任天堂合作破局 成就激發 SONY 推出 PlayStation

關於初代 PS 主機的故事,相信應該很多朋友都知曉,當年 SONY 原本打算與任天堂合作,推出為超任 SFC 主機專屬的光碟機裝置,甚至是推出能夠兼容 SFC 卡帶的光碟主機,也就是最初 PlayStation 計畫的雛型。

SONY當初的PlayStation原型機,很有超級任天堂的味道,右下角則是起初...
SONY當初的PlayStation原型機,很有超級任天堂的味道,右下角則是起初的構想,透過超任主機底部的介面去擴充光碟機 圖/Wiki

後來大家都知道了,任天堂認為自己未來在電玩市場的領先局面,將會因這項合作而被 SONY 搶走主導權,因此不惜片面毀約,導致合作破局,但這並沒有讓 SONY 退屈,反而更激發他們想進軍電玩市場的決心。

大賀典雄(圖左)與久夛良木健(圖右)可以說是PlayStation的靈魂人物,久...
大賀典雄(圖左)與久夛良木健(圖右)可以說是PlayStation的靈魂人物,久夛良木健被譽為是PS之父,他將此計畫催生並完成,而大賀典雄制定CD規格,時任總裁的他也決心推動SONY進軍電玩市場 圖/Wiki、pia

特殊造型手把的新主機 帶領遊戲走入 3D 新層次

1994 年 12 月 3 日,SONY 正式推出 PlayStation 主機,灰色的外觀,以及與超級任天堂和 Mega Drive 截然不同的立體造型遊戲控制器手把,還有黑色讀取面的遊戲光碟,以及需要插記憶卡才能儲存遊戲紀錄等等諸多要點,一開始讓玩家有些怯步。氣勢不如對手 SEGA 的 Saturn 主機強。

PS主機的控制器在當時可謂相當創新,讓人有種立體感,當時SONY總裁大賀典雄力排...
PS主機的控制器在當時可謂相當創新,讓人有種立體感,當時SONY總裁大賀典雄力排眾議,堅持採用設計師加藤優的設計,上市之後獲得許多方便使用的好評。後來的Dual Shock(圖右)加上了類比搖桿的設計,時至今日已是PS系列的標準 圖/Wiki

習慣了卡帶電池記憶的玩家,對於PS遊戲需要另購記憶卡才能儲存遊戲進度這點,是有些...
習慣了卡帶電池記憶的玩家,對於PS遊戲需要另購記憶卡才能儲存遊戲進度這點,是有些不習慣,多買好幾片記憶卡成了後期常態 圖/遊戲小虎

PS的遊戲光碟讀取面是暗黑色的,與常見的光碟不同。(圖為PS主機上的百萬銷售遊戲...
PS的遊戲光碟讀取面是暗黑色的,與常見的光碟不同。(圖為PS主機上的百萬銷售遊戲之一《惡靈古堡》) 圖/遊戲小虎

不過,PS 主機上的 3D 多邊形遊戲,很快地就擄獲了玩家們的眼光。早在開發期前,SONY 預測到 3D 多邊形是未來遊戲市場的主流,決心不繼續走任天堂 16 位元的老路,自行研發了「G系統」(System G)技術,做為 PlayStation 主機的核心運算技術,並克服萬難找到 LSI Logic 製作晶片,以及 Samsung 三星生產記憶體,將專業級的電腦繪圖運作,應用在一台定價 39,800 日圓的電視遊樂器主機裡面。

而在當時 3D 多邊形電腦運算繪圖的要如何應用在遊戲,以及它的優點為何,大多數開發廠商仍處於一知半解狀態,幸得對手 SEGA 恰好於 1993 年 8 月展示了大型電玩版《VR快打》的影片,讓許多開發商震撼不已,主動來找 SONY 洽談關於 3D 多邊形的合作,加強了推廣力道。

SONY推廣PS初期的重要夥伴NAMCO,為了與對手SEGA抗衡,在PS主機上推...
SONY推廣PS初期的重要夥伴NAMCO,為了與對手SEGA抗衡,在PS主機上推出了3D格鬥遊戲《鐵拳》,時至今日也成為經典系列之一,且持續有新作推出 圖/Bandai Namco

SONY推廣PS初期的另一款強作,同樣由NAMCO推出的《實感賽車》(Ridge...
SONY推廣PS初期的另一款強作,同樣由NAMCO推出的《實感賽車》(Ridge Racer) 圖/Bandai Namco

遊戲豐富眾多 連 RPG 大廠也靠攏

PS 平台當時有著不少好遊戲,除了前述的 NAMCO 在 PS 上市初期推出了《鐵拳》、《實感賽車》等遊戲之外,1996 年 3 月 CAPCOM 推出的《惡靈古堡》(BIO HAZARD),出乎意料的創下破百萬片的好成績,也成為經典系列。而最重要的莫過於之前總是很支持任天堂的 SQUARE,居然也倒向 PS 平台,推出了經典 RPG 作品《Final Fantasy VII》,讓玩家既驚又喜。其他還有像是 KONAMI 的《潛龍諜影》、《惡魔城X月下夜想曲》,CAPCOM 的《快打旋風ZERO》、《洛克人X4》等等...都是非常出色的遊戲。

SQUARE當初離開任天堂,加入PS陣營推出的《Final Fantasy VI...
SQUARE當初離開任天堂,加入PS陣營推出的《Final Fantasy VII》,可說是當年的一顆震撼彈,該作最後在PS上賣了四百萬片 圖/SQUARE ENIX

KONAMI在PS主機上推出的《潛龍諜影》(Metal Gear Solid),...
KONAMI在PS主機上推出的《潛龍諜影》(Metal Gear Solid),讓製作人小島秀夫的創意構想得以發揮盡致 圖/KONAMI

多次改版減低成本降售價 推動銷售更有利

SONY 不愧是家電大廠,懂得如何規劃與研發產品,PS 主機推出之後多次的改版,讓價格一路往下降,讓玩家的購買成本更無負擔。另外也在銷售層面上做足努力,維持通路利潤,並將多餘的成本捨去,降價回饋給消費者,拓展銷售增加市占率,吸引更多廠商加入開發遊戲。

PS主機從最初的1000型(39,800日圓)開始到9000型(15,000日圓...
PS主機從最初的1000型(39,800日圓)開始到9000型(15,000日圓)為止,一共改版了八次,從主機的介面,就可以看出SONY是如何慢慢去蕪存菁,並且把價格降至最低 圖/Wiki

SONY在2000年7月推出了「PS ONE」這台輕量化的PlayStation...
SONY在2000年7月推出了「PS ONE」這台輕量化的PlayStation主機,外觀白色,尺寸縮小許多,並且有專屬的外接螢幕,讓玩家能更輕便遊玩 圖/Reddit

初生之犢不畏虎 PlayStation 成功扳倒任天堂

1994 年掀起的次世代主機大戰,事後回顧來看,很明顯地由初次進軍電玩市場的 SONY 勝利了,它最終在締造了在全球賣出一億零兩百四十萬台的銷售量,日本本地則是有 1900 萬左右,遠遠地超過 SONY 自己當初的評估。面對3D多邊形帶來的遊戲浪潮,未能取得先機,並且快速做出改變的任天堂,也不得不俯首稱臣,承認 SONY 才是引領電玩市場的新龍頭。

有走過這段歲月的老玩家,相信都對當時的電玩氣氛之劇變很有印象,我們從拷貝一張張 3.5 吋磁片的日子,無意間慢慢變成了一片 50 元光碟的歲月(笑)。當然這些盜版記憶都已經消逝而去多年了。但,不可否認的,初代 PlayStation 主機,真的是一台充滿奇蹟的主機。

在大吹復古風的近年,SONY 自己也曾經推出過「PlayStation Classic」產品,模型玩具龍頭 BANDA I甚至還推出過 PS 主機的模型。讓大家能夠好好懷念這台主機。

SONY在2018年曾經推出「PlayStation Classic」這台主機,...
SONY在2018年曾經推出「PlayStation Classic」這台主機,將PS變小,並內建十餘款經典遊戲供玩家懷舊 圖/AMAZON、Peakpx

BANDAI曾經在2020年,推出「BEST HIT CHRONICLE」系列商...
BANDAI曾經在2020年,推出「BEST HIT CHRONICLE」系列商品,將PS與SS兩台主機模型化,讓玩家可以體驗組裝傳奇主機的樂趣 圖/遊戲小虎、carousell

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