遊戲史上的今天/高橋名人的《冒險島》 為真人打造遊戲的時代先驅

現在的遊戲找代言人宣傳,似乎已是家常便飯,不過在 30 多年前,遊戲市場還沒像現在這樣熱絡,不過有一款遊戲卻相當罕見地,以真人為形象打造專屬遊戲,還推出不少系列作。它就是老玩家們都很熟悉的《高橋名人冒險島》!(簡稱冒險島)

《高橋名人冒險島》當時上市時的廣告影片。


為了活動宣傳而憑空誕生的「高橋名人」

在更進一步聊冒險島這個遊戲之前,得先提提「高橋名人」的誕生。老玩家們對於高橋名人這位大師級的玩家,絕對是相當熟悉,他的絕招「16連射」是當時許多小朋友想模仿也模仿不來的超級絕招,而且還可以把西瓜點破!(笑)

高橋名人當時的標準形象照與形象圖,黃衣服,戴著帽子蓋住一頭長髮,據本人說戴帽子是...
高橋名人當時的標準形象照與形象圖,黃衣服,戴著帽子蓋住一頭長髮,據本人說戴帽子是因為有次參加活動快要遲到,頭髮亂到炸開,所以拿帽子遮掩,後來就變成了標準形象。

當年這個用手連打按鈕般的動作,就能將西瓜弄破的影片,可以說讓高橋名人的功力形象更上一層樓,但後來本人有說這只是戲劇效果而已。(有機關輔助)

高橋名人,本名高橋利幸,北海道出身,最早只是遊戲公司 Hudson(已併入 Konami,公司品牌已消滅)裡面的一個社員而已,1982 年入社的他,原本隸屬業務部,後來轉到宣傳部。1984 年 Hudson 開始進軍當時準備開始火紅的任天堂 FC 紅白機平台,推出了兩款遊戲,其中一款《淘金者》(Load Runner)算是當時的名作之一,銷售不錯。

為了更進一步為遊戲做宣傳,Hudson 在 1985 年和小學館的《月刊KoroKoro Comic》(コロコロコミック)合作,舉辦一場遊戲嘉年華會,但苦無當時想不到有什麼好的活動代言人,後來 Hudson 決定乾脆自己「製作一個名人」出來!於是就對高橋利幸說:「從今天開始,你就是高橋名人了!」,是的,為了活動而誕生,就是高橋名人的由來。

高橋名人當時人氣相當旺,是許多廣告商品的最佳代言人,自己也有推出專屬的相關周邊產...
高橋名人當時人氣相當旺,是許多廣告商品的最佳代言人,自己也有推出專屬的相關周邊產品。

高橋名人多年後在某場演說中,回想起當初的那段經歷,表示很不好意思讓大家以為他遊戲技術很棒,其實他只是勤練表演用的幾分鐘而已,但很成功地矇騙過大家。(不過 16 連射的功力是真的努力鍛鍊身體練出來的)

當時 Hudson 還有另外一位「毛利名人」,他是位真功夫玩家,毛遂自薦跑去找高橋名人,高橋名人覺得他不錯便找他進 Hudson 兼職。兩人常上演對決戲碼製造話題來推銷遊戲。

當時四處征戰跑遍大小活動的他,累積不少人氣,也成了家喻戶曉的明星,他表示相當感謝公司的安排,儘管他一開始非常抗拒(笑),而且讓他身體過度疲勞。但為了替公司多賣些遊戲,以及為了孩子們的笑容,他也只有盡全力扮演好這個角色。

曾經說過「打電動一天一小時就好!」的高橋名人,目前仍在遊戲業界領域工作。當時那番...
曾經說過「打電動一天一小時就好!」的高橋名人,目前仍在遊戲業界領域工作。當時那番話遭到公司高層責罵,沒想到卻相反地讓孩子父母們感到開心,變相地替遊戲做了強力宣傳,至今仍是經典名言。


以高橋名人為形象所改編的移植作品 難度門檻極高

回過頭來看冒險島,其實這款遊戲最早原本是 SEGA 在 1986 年所推出的一款名為《神奇男孩》(Wonder Boy)的動作遊戲,Hudson 將它拿過來進行改良,並且在任天堂 FC 紅白機與個人電腦 MSX 平台上推出。

SEGA 最早在 1986 年推出的《神奇男孩》之標題畫面與遊戲畫面。
SEGA 最早在 1986 年推出的《神奇男孩》之標題畫面與遊戲畫面。

看到任天堂自家的瑪利歐相當成功,Hudson 也想效法,於是腦筋就動到自家最有人氣的活招牌高橋名人身上,把遊戲的角色更改為高橋名人,以他的形象為基準,重新打造遊戲的人物和相關要素,樂曲也重新編過,將整款遊戲改得煥然一新,這就是《高橋名人冒險島》的由來。

《高橋名人冒險島》的遊戲標題畫面與卡帶外包裝圖。
《高橋名人冒險島》的遊戲標題畫面與卡帶外包裝圖。

個人電腦 MSX 版本的冒險島之卡帶與遊戲畫面。
個人電腦 MSX 版本的冒險島之卡帶與遊戲畫面。

這款由移植而來的第一代冒險島,關卡的設計也比照超級瑪利歐,有 8 個大關,每個大關有 4 個小關,但不同的是,冒險島並沒有所謂的跳關機制存在,想要看到結局,就得一關一關老實地過。

冒險島的關卡裡面有非常多充滿惡意的擺放,比如莫名其妙掉落的立足點,以及突如其來的...
冒險島的關卡裡面有非常多充滿惡意的擺放,比如莫名其妙掉落的立足點,以及突如其來的敵人,一不小心就會GG。

在每大關的第 4 小關最後,都會有一隻 BOSS 在等著玩家,基本上他們攻擊模式...
在每大關的第 4 小關最後,都會有一隻 BOSS 在等著玩家,基本上他們攻擊模式都差不多,頭部的模樣會一直更換,打倒牠的唯一方法是用武器攻擊頭部。

但冒險島的遊戲機制算是很嚴格,雖有體力計量條,但碰到敵人是一擊就死,接關機制雖存在,但必須要在關卡內拿到關鍵道具才可以。一旦在關卡內死亡,所持的武器會消失不見,直到你找到下個拿道具的地方為止,在此之前遇到敵人僅能閃躲。整體遊戲難度相當高,看過結局的人更是少之又少。

冒險島本身有接關機制,但平常不會以選項的方式出現在標題畫面,而是以遊戲密技的方式...
冒險島本身有接關機制,但平常不會以選項的方式出現在標題畫面,而是以遊戲密技的方式藏在遊戲中。且要接關的話,必須先獲得圖片上的道具「蜜蜂」。(也就是 Hudson 公司的招牌 logo)

著名的日本電玩節目《Game Center CX 有野的挑戰》中,有野課長也曾挑戰過冒險島,最後仍舊是失敗,而由工作人員接手打到破台。


首作雖成績不俗 後續作品推出錯失良機

這款以高橋名人為號召所推出的遊戲,發售之後果然獲得不少玩家支持,銷售量也相當好,賣出破百萬片,於是 Hudson 就此開始打早一連串的系列作。不過,奇怪的是,自 1986 年推出第一代冒險島之後,理論上應該趁著 FC 紅白機的黃金時期,繼續推出續作,但《高橋名人冒險島2》卻是直到五年後的 1991 年才推出。這中間或許和 Hudson 與 NEC 合作開發「PC-Engine」主機,將重心移往該處有關。(該主機是在 1987 年 10 月上市)

從二代開始,Hudson 推出續作與相關作品的速度就比較積極些,二代推出的隔年就出了三代,同年度也在超級任天堂和 PC-Engine 主機上分別推出《高橋名人大冒險島》和《高橋名人新冒險島》。

在超任上推出的《高橋名人大冒險島》遊戲畫面。
在超任上推出的《高橋名人大冒險島》遊戲畫面。

同樣在 1992 年於 PC-Engine 上推出的《高橋名人新冒險島》,玩法無...
同樣在 1992 年於 PC-Engine 上推出的《高橋名人新冒險島》,玩法無太大改變,但加入了開頭的動畫劇情演出。

不過在這更後來的續作,似乎影響力都略顯普通,甚至在推出的時機點,也非常詭異。被任天堂公認是 FC 紅白機的最後一款遊戲,就是 Hudson 在 1994 年所推出的《高橋名人冒險島4》,在當時已經有次世代主機 Saturn 和 PlayStation 準備推出, Hudson 卻以「這時間點推出 FC 遊戲,也許還能賣個幾萬片」的理由推出遊戲,實在讓人感到匪夷所思。

其實四代遊戲本身內容還不錯,採用類似 RPG 的流程方式進行,並且可以用密碼紀錄進度,難易度適中。礙於發售時機點的緣故,可想而知,該作銷量奇慘無比,但卻因為這樣,後來這片在二手市場上的價格居高不下。

1994 年的《高橋名人冒險島4》,內容不差但推出時機尷尬。
1994 年的《高橋名人冒險島4》,內容不差但推出時機尷尬。

1995 年在超任推出的《高橋名人大冒險島2》一改過往風格,以動作過關搭配 RP...
1995 年在超任推出的《高橋名人大冒險島2》一改過往風格,以動作過關搭配 RPG 形式,高橋名人可以裝備武器和鎧甲等等進行攻略,並且有較詳盡的故事介紹和劇情,內容不錯,可惜推出時機太晚,當時市場已是次世代主機的天下。本作也是最後一款系列作。

到了 2000 年之後,冒險島偶爾還有推出一些重製類型的作品,但多半都是以圖像重製為主,玩法內容並沒有改變,加上 Hudson 後期也被併購,高橋名人也離開公司,這個系列就此沒落,未能夠像瑪利歐或是音速小子那般火熱長久,實屬可惜。

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