《最後生還者》的真菌會不會演變成現實大傳染 人氣IP靈感來自大腦醫學

圖 / HBO
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最後生還者》的世界觀中描述著人類肉體被真菌感染的後疫情時代,這不免讓人聯想到,過去三年多來,我們同樣在現實世界裡親眼目睹了一場,由新型冠狀病毒所引發的全球性傳染病。這場疫情癱瘓了全球經濟,更是奪去了數百萬人的生命,專家們亦相當好奇,真菌造成的感染究竟會不會引發世界末日?

HBO 最近上架了改編自 Naughty Dog 暢銷電玩遊戲作品《最後生還者》(The Last of Us)的原創影集,播出後廣獲好評,成了今年開春最熱門美劇,劇情裡的活屍末日設定更是引起不少討論。

《最後生還者》的世界觀中描述著人類肉體被真菌感染的後疫情時代,這不免讓人聯想到,過去三年多來,我們同樣在現實世界裡親眼目睹了一場,由新型冠狀病毒所引發的全球性傳染病。這場疫情癱瘓了全球經濟,更是奪去了數百萬人的生命,專家們亦相當好奇,真菌造成的感染究竟會不會引發世界末日?

暢銷遊戲背後的科學

《商業內幕》(Insider)近期文章指出,《最後生還者》劇情中的真菌,的確取材自現實世界,它是一種叫做「蟲草屬」( Cordyceps)的菌體,這陌生的學名或許沒有什麼人聽過,但其實它就是台灣人熟知的藥材——冬蟲夏草(Ophiocordyceps sinensis)的近親。

真實世界中的蟲草,只會寄生在昆蟲身上,絕大部分的宿主是螞蟻。寄生在螞蟻的蟲草,會讓菌絲向內生長,侵占螞蟻的肌肉纖維,影響宿主的行為,被真菌寄生的螞蟻會因此被驅使往高處爬,以散布孢子播種。

然而在《最後生還者》中的突變版蟲草,卻是會寄宿在人體,以人類肉體為養分,並同時控制人類的大腦中樞神經,讓宿主發狂成為活屍,驅使他們找尋下一個受害者,或是做出咬人等行為,讓他們有利於傳播真菌孢子。

事實上,真菌的確有可能影響人類大腦,Insider 指出,常在新聞上看到的迷幻蘑菇(psilocybin),就是屬於會產生某種精神活性化學物質的真菌。

蟲草真的會引起世界末日嗎?

至於現實世界中,蟲草究竟有沒有辦法引發活屍末日?

曼徹斯特大學一名研究真菌感染的真菌專家 Norman Van Rhijn 向外媒表示:「真菌引起的傳染病的確有可能發生。」

倫敦熱帶疾病醫學院的真菌專家 Neil Stone 博士向 BBC 表示:「我認為我們低估了真菌感染的風險,我們並沒有為此做任何準備。」

去年 10 月底,世界衛生組織(WHO)更是發布了第一份危及生命的真菌清單,不過其中並沒有任何蟲草類的真菌上榜。

荷蘭知名學府,烏得勒支大學的微生物學家 Charissa de Bekker 博士,研究了蟲草是如何製造出殭屍螞蟻,然而她認為,同樣的事情暫時不會發生在人類身上,因為人體的結構比起昆蟲要複雜許多,人體的免疫系統也與昆蟲不同。

Charissa de Bekker 博士表示:「我們的體溫對於大多數真菌來說太高了,無法很好地定居和生長,這種冬蟲夏草也是如此。」

若真的出現突變蟲草,疫苗是解藥嗎?

儘管有科學家掛保證,但未來充滿了不確定性,萬一真的出現突變版蟲草,人類要怎麼對抗呢?

《最後生還者》中,疫苗也不是能夠解救人類的希望,虛構世界裡的真菌專家甚至建議政府轟炸整個受到感染的城鎮。

而現實世界中,確實也沒有能夠真正抵抗致命真菌感染的疫苗,根據 Insider 表示,真菌在細胞水平上與人類非常相似,因此許多用於對抗真菌的藥物,對人體來說也是致命的。

對此科學家給出較為安心的答覆,那就是不管怎麼樣,真菌的「宿主」要從螞蟻進化成人類,還有一段相當大的距離,更何況真菌的傳播媒介幾乎都是從環境接觸為主,與新冠病毒不同的,理論上,他們造成的問題大概不會比一般的香港腳黴菌要嚴重。

而美國疾病控制與預防中心(US Centers for Disease Control and Prevention)的真菌疾病分部主任 Tom Chiller 解釋說,真菌感染的方式主要是透過接觸或表面傳播,感染的管道太過侷限,因此不太可能發展成大型傳染病。

參考資料:BBCBusinessInsider

《本文作者Mia,原文刊登於合作媒體INSIDE,聯合新聞網獲授權轉載。》

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