裁員、砍預算還要開發更多遊戲?動視正在對暴雪施加前所未有的影響

原文:Kotaku,譯者:安德魯 & 阿景,合作媒體遊戲葡萄授權轉載。

原文網址:裁员、砍预算还要开发更多游戏?动视正在对暴雪施加前所未有的影响

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暴雪正在採取各種措施試圖削減開支,預計2019年會是支出受限的一年。

削減措施已經或多或少地傳了出來,包括部分員工「買斷」、擴大財務部門、限制非開發團隊預算等等。

直到最近,暴雪削減開支的舉措才被報導出來,但事實上暴雪今年一整年都在推進這些措施。比如暴雪有一個項目,叫做Career Crossroads(職業十字路口),這個項目是為自願「買斷」離職的員工設計的,以便他們能夠沒有後顧之憂地離開公司。

最開始,這個項目是為客服部門的老員工準備的,只有工作5年以上的員工才有資格參與這個項目,但一個熟悉該項目運作的人說,今年項目適用範圍擴大到了QA和IT部門,「買斷」要求的工作年限也有所降低,這樣一來,適用這個項目的員工就增加了不少。

(Kotaku原作者註:原本Career Crossroads是提供給QA部門的,後來才開放給客服部門,最初版本的文章中有謬誤。)

一位暴雪前員工表示:「過去一年裡,暴雪一直在想辦法削減開支,同時又儘量不給外界留下消極印象。」

對此,暴雪迴避了其他問題,只就Career Crossroads項目發佈了一份聲明:

Career Crossroads是長期存在的項目,我們將它提供給那些有資歷並且自願離開暴雪的員工,讓他們可以毫無後顧之憂地尋找下一份工作。我們沒有強制任何人參與這個項目,但是我們希望儘可能為那些參與的員工提供幫助。

這個項目已經實施很多年了,最初是為客服團隊設計的,最近我們又把適用範圍擴大到其他部門。因為從過去的實踐經歷來看,那些想換工作或是回學校深造的員工對此有積極的評價。儘管在我們擴大範圍後僅有不到10人選擇了「買斷」,但這個項目能給他們一個選擇的機會,幫助我們盡可能給予團隊其他員工發展機會。

但與此同時,暴雪也在積極擴張遊戲開發團隊,以求繼續開發旗下IP的新作,比如《暗黑破壞神》和《鬥陣特攻》的新遊戲。

削減開支在未來幾年會造成什麼後果,現在還很難說,但高層的態度是很明顯的,那就是發售更多遊戲,這樣最後受益可能還是暴雪玩家。不過正如一些暴雪現任或前任員工所說,其中最大的問題在於——這些公司文化上的轉變會對暴雪、暴雪的遊戲造成什麼影響?要知道,暴雪通常被劃分在「工作環境最好的遊戲公司」這一類裡。

上個月我們發佈了一篇調查報導《暗黑破壞神的過去、現在和將來》,其中提到,暴雪員工被告知要在減少支出的前提下產出更多遊戲。原因有很多,如暴雪推出新遊戲的節奏不夠穩定、動視暴雪今年整體的收入狀況不佳,以及動視對暴雪的影響正在逐漸加深(暴雪與動視原本各自獨立,但2008年與動視合併後,由動視的首席執行官Bobby Kotick統管全局)。

今年,動視加強了對暴雪的影響,這體現在在很多方面,有些是顯性的,也有一些是隱性的。

今年11月我們採訪了11位現暴雪現任和前任員工。在那之後,我們從更多暴雪員工那裡聽說了公司為削減開支採取的措施,以及各種措施實行中暴雪發生了什麼。前文所述的Career Crossroads項目即為其中之一。

此外還有一個重要的變化,在某次權力交接之後,財務部門話語權提高了,這在以前是從沒有過的。

「通常情況下,財務部門是暴雪內部一個近乎隱形的功能部門,沒有話語權。」一位最近離職的暴雪老員工表示(他本人要求匿名,因為他們不被允許向媒體透露內情),「但最近他們突然就出現在會議上了。」

另一不願透露姓名的員工也提到:「(暴雪的)很多決策都開始受到商務部門、市場營銷和財務部門的影響。現在開發團隊與市場團隊之間已經有了切實存在的矛盾……公司戰略性的決策也受到財務部門的驅動。」

他還提到,這些決策變化可能是宏觀上的,比如「我們在新項目裡應該使用哪種技術」也有可能是極其微小的細節,比如「今年暴雪嘉年華的紀念禮包該花多少錢」。

這是公司文化的重大轉變,由Armin Zerza這樣的高管主導(Armin Zerza是暴雪前CFO,2017年底出任暴雪COO),他為暴雪帶來很多商業運作方向的員工,這些人主要來自動視或是麥肯錫這樣的諮詢公司,相比長期在暴雪任職的員工、有遊戲研發背景的人,那些有商業背景的人獲得了更高的優先級。

今年早些時候,新任暴雪首席財務官Amrita Ahuja(也來自動視)曾再一次全體大會上告訴員工,接下來要開始縮緊財務支出了。從暴雪員工透露的信息來看,今年這一決定影響到了暴雪的很多部門。

一位來自非開發部門的員工表示:』Amirita說的縮減成本是一件長期的事,我們被要求按月削減開支。」

迄今為止,削減開支的動作主要針對非遊戲部門,當然也有一個比較明顯的例外。

上週,暴雪宣佈公司打算減少《暴雪英霸》開發組的員工,並取消這款遊戲的電競項目。對於直接受影響到的《暴雪英霸》項目組成員來說,這可能是意料之外的。但是對於暴雪遊戲來說,《暴雪英霸》帶來的經濟收益確實相比其他幾款大作確實是最少的。

此外,Eurogamer還報導稱,在愛爾蘭科克市暴雪分部的客服部門,近日有超過100名員工買斷離職。而在暴雪員工當中,明年要裁員的謡言也流傳開來。現在看來,遊戲開發團隊是安全的,畢竟高層還是希望開發更多遊戲。但是其他部門的員工則有些擔憂,他們不知道2019年是否會發生變故。

縱觀十多年來動視和暴雪的關係不難發現,這兩家公司的業務模式其實很不一樣。在Bobby Kotick的領導下,動視通過每年發售的遊戲獲得了成功,其中包括《決勝時刻》系列,當然還有最近新推出的《Skylanders》。

同時,暴雪也在聯合創始人、前任CEO Mike Morhaime的帶領下保持著自己的節奏,即一邊盡可維持既有遊戲的運營週期來獲得長期利潤,一邊在公司覺得合適的時機發佈新遊戲。在這兩種模式下,暴雪曾經有多年未曾發佈全新的遊戲,動視則是自從2004年以來每年必出一部《決勝時刻》。

現在Mike Morhaime已經卸任暴雪CEO,動視也開始對暴雪施加更多影響。在這些新變化下,暴雪原有的「遊戲即服務」模式和「時機成熟再發售遊戲」的傳統能夠被保留下來嗎?

這個問題或許要在幾年後才能看到答案,但是不少暴雪員工和玩家都對這個問題十分憂慮,因為一些對公司產生重大影響的變化起初可能非常微小,有時候甚至不容易察覺到。

「暴雪是個很特別的公司。」一位暴雪前員工說,「很多人都在擔心暴雪的未來——如果動視模式對暴雪的影響繼續深入,未來的暴雪會變成什麼樣?」

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