《刺客教條》系列長評:那個真.刺客教條的美好年代

HI各位我是井川一。

「無物為真,諸行皆可」
「我們在黑暗中行事,為光明效力」

只要你今天是稍微有打遊戲的玩家,那你一定知道這兩句是來自《刺客教條》,整個系列數一數二有代表性的名言......

可是很奇怪的是,現在的刺客教條.....幾乎不講這兩句話了?

而這個詭異的情況,某種程度上也象徵著《刺客教條》正處於一種詭異情境,一個沒了靈魂,基本不是同個東西的空殼。今天我作為一個「前・刺客教條的死忠粉」,要來一次回顧這系列說長不長,說短也不算短的歷史,這個系列我會分成上下兩篇。


《刺客教條1》ー一切的起源

這世代的新玩家可能已經不太知道了,但刺客系列最初是以《波斯王子》的精神續作這個定位開發的,從最早期的預告中,我們可以看到兩個刺客,共同在中東風的場景中戰鬥的畫面,不過後來,這款續作就慢慢發展成獨立的IP。

接著時間來到了2006年,《刺客教條1》登上了E3的大舞台。舞台上製作人重點展現了團隊所研發的,非常具有革命性的系統ー「自由跑酷」。對的,這種360度可見即可爬,角色會主動適應各種地形,做出一串流暢跑酷動作的功能,就不說在當時,我覺得放到現在也是極其新鮮的。

甚麼德雷克,亞蘿伊,境井仁,脫離了有塗油漆的抓手處,立馬就成了殘障。2006到現在已經過了整整14年,有認真在做這件事情的,依舊只有刺客系列僅此一家。

1代的劇情講述主角ー「戴斯蒙・邁爾斯」,他因為身上剛好匯集了眾多傳奇刺客的血脈,而被神秘組織 ABSTERGO 綁架,然後塞進一台名叫 ANIMUS 的機器裡,從中讀取他基因中的記憶,目的是找出某個強大的上古神器ー「伊甸蘋果」。

而他們首先讀取的就是戴斯蒙在中世紀時代的祖先,阿泰爾,一個天資聰穎,但個性渾蛋的刺客大師。當然啦,講起來是都還挺酷的喔,但說到底1代的實驗性質多少還是偏重的,遊戲整體流程偏短,而且除了主線外可以做的事情寥寥無幾。

不過本作依舊為今後會貫穿全作(雖然現在該沒的也都沒了)的眾多經典元素:跑酷、袖劍、老鷹,信仰之躍、自由VS秩序的論證,還有最重要的ー「非常模糊的善惡對立關係」給通通打好了基礎。沒有《刺客教條1》,一切都不會開始。


《刺客教條》2代三部曲ー無上的經典

接著評價最高的2代三部曲ー《刺客教條2》、《兄弟會》、《啓示錄》。三部分別講述Ezio的年輕時期,為家人復仇雪恨;壯年時期,組織兄弟會對抗聖殿教團;中晚年期,隻身來到君士坦丁堡朝聖,尋找300年前的傳奇刺客ー「阿泰爾」足跡的故事,我這裡就簡單解釋一下給還不知道的人聽就好。

關於2代能講的各位應該也都聽好幾遍了,且這些褒獎大多都集中在一點...痾不,一個人身上「Ezio Auditore」,大家實在太喜歡E叔了,包含我自己。

他可是我....第二喜歡的刺客呢XD
他可是我....第二喜歡的刺客呢XD

可是撇開主角的光環,2代三部曲客觀上還是一款比1代更豐富,更有趣的遊戲。光是在場景上,1代那冷冰冰的中東聖城,換到了三部曲,就成了風光明媚的佛羅倫斯,豪華壯麗的羅馬,以及東西大陸的交會點土耳其。

將文藝復興時代的美給體現的淋漓盡致,原本1代除了暗殺之外基本無事可做的遊戲流程,2代起也多了各種有趣的分支,不管是在戰鬥,跑酷,還是探索,收集任何方面,都被賦予了新的玩法,

3片遊戲下來,Ezio能做的事情真的是多到一個不行喔。人家可以在古代遺跡裡面跑跑跳跳,最棒的是跟《古墓奇兵》不一樣,E叔身上不管揹多少給西古蹟都不會垮。

嗯果然蘿拉身上最重的部位還是(
嗯果然蘿拉身上最重的部位還是(

組織一支全是金髮美女的刺客軍團,完全只靠揮手下命令,就清掉整座堡壘的敵人,架著好基友達文西為你打造的滑翔翼,劃破威尼斯的夜空,超級高調地闖進敵人的據點。

或者一言不和就用火焰槍把整個港口的船給全部燒光光等等。跟你們講,才2010就能做出這麼多超屌的關卡,他們8年後,肯定不會倒退到那種「講一長串屁話,給幾個沒人care的選項,結果最後還是叫你據點裡殺土匪」之類無聊到爆的任務。

如果弄成這樣,那他們豈不是丟臉死了。
如果弄成這樣,那他們豈不是丟臉死了。

不過2代一直有一個比較常被吐槽的點,就是2代的聖殿騎士大多數人都是為了私慾行動的壞蛋,缺少了1,3代的那種道德模糊性,關於這點我是沒有要辯解什麼,但我覺得這些死後對話多少還是達成了差不多的作用,也就是推動主角的成長。

例如在2代前期,Ezio很憤怒的殺死了住在他家隔壁的小惡碧,同時也是聖殿爪牙的Vieri,然而他叔叔卻告訴他,我們對死者都必須抱有最低限度的敬意,無論對方是一個多大的混蛋,於是Ezio最著名的一段台詞:「Requiescat in pace 願你安息」就這樣誕生了。

顯示比起價値觀的論證,三部曲更大的重點果然還是在描寫E叔的成長之旅上。從17歲,無憂無慮的風流少年;到40出頭成熟老練的刺客大師;再到50多歲有點身心俱疲的...但還是很會把妹的老頑童。

而Ezio旅途的終點,同時也是阿泰爾的終點,就是《啓示錄》結局,E叔來到馬西亞夫地下書庫的這個場景,如果要我排刺客史上最經典場面的話,那這段絕對是無庸置疑10000%的第一名,那個後勁實在太強了。

Ezio進到了地下書庫,見到坐在那的阿泰爾的白骨,然後他呼喚了那個曾幾何時,自己在大教堂底下聽到的「戴斯蒙」的名字...

2代結局,Ezio打敗大BOSS,成功與上古的先行者們說到話,這時我們才發現:「這群先行者並不是實際意義上的神,而是一群先來我們很多年的高等種族。」且最酷的是,先行者講了一長串Ezio根本聽不懂的話,但那是因為她根本不是對著Ezio,而是透過他,跟正在讀取他記憶的戴斯蒙講的。

而現在,20餘年過去了,準備退休的Ezio認知到了他一生,連他自己都沒有完全理解的使命,就是當一座「先行者→自己→戴斯蒙」傳達訊息的橋樑,而現在他已經完成工作,該準備換戴斯蒙上場了。

這種跨越時間與空間,透過古今連結營造出的史詩感既感動,我敢保證沒有遊戲能再用這麼...
這種跨越時間與空間,透過古今連結營造出的史詩感既感動,我敢保證沒有遊戲能再用這麼優雅的方式重現出來了。

這種跨越時間與空間,透過古今連結營造出的史詩感既感動,我敢保證沒有遊戲能再用這麼優雅的方式重現出來了。


《刺客教條3》&《刺客教條:自由使命》ー最被低估的一代

接著時間來到了2012年,刺客系列史上第一款系統大翻新之作ー《刺客教條3》發售了,劇情講述戴斯蒙於《啟示錄》結尾透過Ezio,獲得來自先行者的預言,告訴他們世界末日即將要在2012年來到...而2020莫名其妙又來了一次。

因此一行人前往美洲讀取最後一位祖先,印地安刺客ー「康納」的記憶,跟隨康納為了守護部落而參與獨立戰爭的冒險,從中試圖尋找阻止世界毀滅的方法。

3代當初上市的時候創下了刺客系列銷售量的新高,不過玩家實際出來的評價是非常兩極的,批評主要是圍繞在過多的BUG,難以控制的跑酷系統,美國那毫無義大利奢華感的場景,還有康納這個沒E叔那麼charming的主角,但是對我來說,《刺客教條3》是系列「最被低估」的一作。

好那這裡我們暫且不論3代的缺陷,先看看本作最優秀兩大點,一個是劇情,另一個是他傳奇的戰鬥系統。基本上每當玩家討論起哪一代的戰鬥最棒的時候,那答案的半數絕對都是由3代搶下的。

也不是說3代相比1,2代做了多大的改動,但說真的,雖然說是第一次大變革,但那個變動的幅度相比《大革命》跟《起源》早就不足為奇了,3代的戰鬥一樣還是格擋跟反殺,只不過這次它多了「雙重反擊殺」這個爽到爆的新功能,面對各種不同種的兵種組合,無論康納手上拿什麼武器,他都一定會秀出各種帥到爆的華麗終結技。

刺殺方面3開始,角色也不需要用袖劍,用斧頭,燧發槍,徒手都可以刺殺了,而且3代也是系列第一次加入跑殺這個新招,你站好然後按住R2鍵,更可以做出更浮誇跟暴力的殺法,尤其是站在特定的藏匿點更是堪稱獵奇。也因此使3代主角康納獲得了「戰神」這個稱號,不過真要算的話,康納跟E叔的戰鬥力玩起來其實是差不多的。

那講到康納,那也是時候來講一下3的劇情了,不過一上來我們要看的人不是他,而是他老爹「海爾森」。是的,當初3宣傳時,徹徹底底地隱藏了海爾森這一位二號主角,使得當時第一次打開遊戲的玩家們跌破了眼鏡:「啊奇怪!我的印地安刺客呢?」

但我們依舊只能跟著海爾森的視角,看他如何遠渡重洋來到美洲新大陸,建立起屬於他的「新教團」,並在途中與一位印地安女子結下深厚的緣分(我想各位應該都看懂其中的套路了)。不過序列三,海爾森線結局的最後一個畫面,仍舊殺我們殺了個措手不及。

你現在是一名聖殿騎士了。
你現在是一名聖殿騎士了。

嗯,我想當時的玩家大多數的反應,應該跟戴斯蒙都是一樣的。沒錯,其實你從頭到尾操控的都是一名聖殿騎士,遊戲前面超級無敵巧妙的隱藏了這一點,而這個大反轉為的也是帶出3代的一大目的:「重返那個刺客VS聖殿,不知道到底誰對誰錯的時代。」

完全不誇張地說,3代的聖殿騎士說話之有說服力,我有好幾次都差點忘記自己操控的姑且還是好人了,但也不是說康納比較討厭還怎樣,我知道對某些人是,但至少我不是,對我來說,康納的這個叫作天真理想化,而不是3代黑粉口中的固執跟不知變通。

「你揮劍像個男人,但說話卻像個小孩。」
「你揮劍像個男人,但說話卻像個小孩。」

康納一生中有過想要復仇的憤怒,想要達成目標的衝勁,但也有過懷疑自我的迷茫,跟被原本信任的人背叛的錯愕。可是,儘管眼前的狀況是這麼的錯綜複雜,康納最終還是完成了他應該完成的初始目標。

可是即便美軍最後贏得勝利,他的家鄉還是被政府給徵收了,最淒涼的是,他的族人把他當作外人遺棄,所有的奮鬥終究都是無謂,但你以為康納會就此幻滅嗎?不,看著港口被兜售的黑奴,康納領悟到:他的奮鬥還沒有結束。

接著是《刺客教條:自由使命》。講到《自由使命》就是一個比較弔詭的話題了,因為我相信絕大多數玩家甚至連這代的存在都不知道,本作簡單來說是3代的大型資料片,而且還跟3代是同時(2012)發售的,康納更會在其中一關客串登場。

故事舞台設定在18世紀的紐奧良,講述女主角ー「艾芙琳」追查神秘黑奴消失事件的經過,說實在這遊戲真的沒啥好說的喔,很明顯是育碧當時做來給PS Vita護航用的,且本作的遊戲性也很大程度受到小V性能的限制,任何新特色換裝,給人的感覺都只是那樣而已。

但對我這種超級核心的粉絲來說,本作最有趣的點,就是它名義上是由「ABSTERGO 娛樂公司」(對就是聖殿騎士)推出的第一款產品,你在4代的現代線中將會大量看到《自由使命》的海報,而既然是聖殿騎士推出的刺客遊戲,那它肯定會有很多被「修正」的部分,於是刺殺某NPC,還原歷史的真實樣貌,也成了本作一個有趣的小特色。


《刺客教條4:黑旗》&《刺客教條4:黑旗 自由吶喊》ー我個人的心頭摯愛

啊終於,我們進到了《刺客教條4:黑旗》,我最喜歡的一代。4代你可以說是3代的續集...也可以說是3代的前傳,看你是以現代還古代線來看喔。

3代結局,戴斯蒙為了阻止世界末日而壯烈犧牲後,遺體被ABSTERGO回收,而玩家將扮演自己,一個ABSTERGO的新進員工,準備用戴斯蒙的DNA來研發一款全新的VR遊戲ー《海賊時代》,而這段記憶的主人,不用說就是康納的爺爺,海爾森的父親ー「愛德華・肯威了」。

愛德華是一個跟上面那些偉大的鬥士有著巨大差異的主角喔,家人沒有被公開處決,更不是出生在一個刺客世家,愛德華只是一個無名小農夫,儘管幸運的迎娶到有錢人家的千金,但他卻不願意讓千金過這種窮苦的生活。因此愛德華選擇上船,當個戰爭私掠者,爾後就漸漸轉型成為海盜,有一次愛德華殺死一名準備從兄弟會跳槽到聖殿的刺客,因而得知了一個大秘寶的存在,從此便展開了他尋寶的冒險。

撇開登上PS4的畫面升級,4代的系統基本跟3代是一樣的,可是3中只佔一小部分的海戰環節,到了本作就直接升格成了遊戲的最大重點,找到一艘感覺不錯搶的敵船,二話不說直接撞上,跳上去瘋狂劫掠,你也可以拎起標槍,狩獵海中的龐然大物;發現沈船的殘骸就潛到海底,把底下的金銀財寶全都給他搜個精光。

可是這些都還不是最棒的,因為《黑旗》還有「要塞攻城戰」,跟打船戰有點類似喔,不過攻城戰我們得先徹底轟爛敵方的防守,然後再衝進去燒殺擄掠,我敢跟你保證爽度絕對超越某吹個號角,一票人衝進村莊,但不知為何乾到不行的一款...「我想不起名字的維京遊戲」。

4代中,玩家將見證愛德華與他的海盜夥伴們,是如何一邊躱避政府的追緝,一邊尋找一個海盜們可以安居的天堂,只是當然,依照歷史的發展,這件事情實在是不太可能的嘛,所以《黑旗》的故事講的就是一群亡命之徒,面對逐漸離他們遠去的時代,用盡全力做的最後一段掙扎。

「如果世上沒有黃金,那我們就是英雄了!」
「如果世上沒有黃金,那我們就是英雄了!」

而隨著故事推進,愛德華也會從原本只在乎名利的渾蛋,蛻變成了更有擔當,更加成熟的一個男人,一個刺客。倒是關於愛德華最後究竟有沒有成為一個刺客,對啦,物理上一定是有的喔,只是遊戲中有一個非常隱晦的暗示,似乎在告訴我們事情並沒有我們想的那麼簡單。

主角開的船名字叫「寒鴉號」,愛德華給這艘船取這個名字是因為寒鴉是他家鄉ー「威爾斯」(當時還沒跟英格蘭合併)的國鳥,不過寒鴉象徵的遠不只如此,各位有聽過伊索寓言《寒鴉與老鷹》的故事嗎?

很久很久以前,一隻寒鴉,看到一隻老鷹飛下來狩獵綿羊的場景,心想自己一定也可以做到,於是他高空俯衝下來,一爪抓住了棉羊,不料爪子卻被羊毛纏住,動彈不得,結果寒鴉就這樣被牧羊人抓到,送給女兒當禮物了。

當女兒問到牧羊人:「這隻是什麼鳥時?」牧羊人回說:「你問牠,牠會告訴你自己是一隻老鷹,但實際上,牠是一隻寒鴉。」這則寓言到底在暗示甚麼?如果愛德華是寒鴉,刺客是老鷹,聖殿是綿羊,那牧羊人跟女兒究竟又是?

有玩完四代的朋友們,一定都知道誰是對應誰了
有玩完四代的朋友們,一定都知道誰是對應誰了

這裡我想把剩餘的一小點篇幅留給4代的DLCー《自由吶喊》,故事時間設定在《黑旗》結局的15年後,愛德華曾經的黑人大副ー阿德瓦勒,現在已成為專職的刺客,展開了他解放黑奴的奮鬥之旅。

這個DLC沒3代的暴君華盛頓那麼大手筆,但風評意外的比前者好很多,開山刀剁人極度爽快,再加上阿德在《黑旗》也是個蠻討喜的角色,而阿德後面也即將在另一款刺客遊戲再次登場喔,但那也已經是下一篇文章的事了。接著我們講下一部,2014年,改變一切的《刺客教條:大革命》。


《刺客教條:大革命》ー如果它當年成功的話....

我真心相信,如果當年《刺客教條:大革命》有成功的話,那刺客系列絕對不會走上現在這一條路,可是很可惜,這並不是我們所處的世界線,因為...

對,預告騙,BUG命,這遊戲連發售都還沒發售,就已經靠宣傳將自己提到一個連GTA看起來都像糞作的高度了,然而實際出來的成品,卻是一個玩法單一,劇情早洩,平均幀數不過20的半成品。

《大革命》的時空背景來到了法國大革命,故事圍繞在父親被某位「神.秘.人.士.」殺死,因而被聖殿騎士收養的小刺客ー「亞諾」身上,講述他某天因為趕著去跟養父的女兒親熱,而不小心害死養父後展開的尋兇之旅。你問我為什麼亞諾沒去找親生父親的殺父仇人喔?

誰叫UBI死都不出《叛變》跟《大革命》的續作呢?
誰叫UBI死都不出《叛變》跟《大革命》的續作呢?

《大革命》的劇本相比1、2、3、4 那絕對是...頗糟的,儘管他有1代慣老闆到不行的刺客高層,2代風流雅痞的帥哥主角,3代刺客聖殿聯手的合作劇情,跟4代大起大落的角色成長,但全部加起來之後,反而成了一個四不像,然而再怎麼四不像,也比《奧德賽》跟《維京》好太多了。

不過《大革命》意外是我少數隨著系列推陳出新,反而更能夠欣賞的作品,因為這遊戲雖然整體上蠻不OK,但它依舊有很多很棒的idea,例如四人CO-OP的連線任務,《大革命》做的不夠好,但並不表示這個系統沒有潛力,跑酷系統雖然莫名其妙的輕功,東卡西卡還是很多,可是你真的有必要把這些帥帥的動作全部拿掉嗎?

角色自定義系統,就為了這一款遊戲,育碧轟出了一整櫃有的華麗,有的霸氣的刺客裝束。如果這是《人中之龍》,那我保證龍小組絕對會回收再利用到時間的盡頭喔,可是毫無勤儉持家精神的阿育,《大革命》結束後就讓這些衣服通通消失。

當然不能不提巴黎美麗的街景,刺客史上最優秀的一張地圖無之一,極盡奢華的「羅浮宮」,幫助法國政府重建的1:1還原「巴黎聖母院」,從時空裂縫中亂入的「艾菲爾鐵塔」,以及亞諾可以chill一下的據點ー「劇場咖啡廳」。

裡面甚至展示著歷代刺客的傳奇裝甲。
裡面甚至展示著歷代刺客的傳奇裝甲。

如果當初《大革命》真給他成功了,那刺客的未來絕對會很不一樣,我相信有一條世界線的刺客真的是這個樣子的,但可惜並不屬於我們,巨輪雖然破碎,但仍已開始轉動,將我們帶到一個未知(好吧現在已經沒有很未知)的全新方向。

《大革命》的大暴死連著6月發售也失利的《看門狗》,成了將育碧拖入深淵的兩隻手,且間接影響了後來《狗2》,《全境封鎖》,《梟雄》的預售銷量,這段時期堪稱育碧「最黑暗」的一段歷史,而刺客系列究竟又會何去何從呢?就是我們下一篇文章會講的故事了。


總結

回到差不多6,7年前,想起當初為何我會愛上刺客這個系列,那個理由說實在的,其實也沒有多高大尚,不外乎就是歷史題材很酷,跑酷很帥,刺客們的造型都很潮,然後劇情很有史詩跟厚重感這樣子而已。

畢竟說到底,當時的我就還只是一個每天跟人筆戰的偏激中二宅,我對遊戲是有很強烈的想法,但我承認當時的我對作品懂得不多,對遊戲性的要求也說不上多高,各位看我前面誇了一長串,難不成以前的UBISOFT就是牛逼到,有辦法連年推出R星起碼得花個5,6年才生的出來的神作嗎?當然不是,刺客1234,他們的缺點絕對還是很多的。

2代多到炸裂的同步點,兄弟會開創的UBI NO.1陋習「搶據點」,3代煩死人的完美同步條件,跟4代超無聊的跟蹤任務,可是這些遊戲跟現今的刺客最大的不同在於:「即便有著這一些難以忽視的缺點,當玩家通關後,留下的印象總是好的。」

無論那原因是精彩的劇情、很酷的設定還是帥氣的戰鬥,這系列有個獨特的光環,是讓玩家能對他們格外寬容,希望他能再接再厲的,不過這個光環,也是我認為目前的刺客跟育碧已經快要失去的東西。

我是井川一,我們下篇文章見(《刺客教條》系列長評:不再「刺客」的刺客教條

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