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爐林外史:《爐石戰記》與 Team5 的起源故事

一切都是從PAX電玩展覽會開始...

2013年3月22美國東岸的PAX電玩展覽會中暴雪的首席創意長、同時也是爐石的執行製作人Rob Pardo在會上發表了一段有關於爐石設計理念、機制以及實機遊玩影片的簡報。

PAX展覽全名為「Penny Arcade Expo」,直譯為「角子街機展覽會」,是一個從2004年即在美國舉辦的電玩嘉年華。當天的與會者或許聽說過暴雪即將在會上發表新遊戲的公開說明,或許他們期待的是更大規模的遊戲,或許他們期待著另一個《魔獸世界》或另一個《星海爭霸》。但無論是PAX的玩家,或是全世界的玩家,恐怕都沒人想到暴雪會在2013年宣布他們即將推出一款...集換式卡片遊戲。就如同Honest Trailer誠實預告片所說的,暴雪一直在重製自家的遊戲,現在他們居然重製了MTG魔法風雲會!

恐怕沒人想得到這款一開始的製作團隊僅有15人的小遊戲,後來竟能發展到如此的規模。這是暴雪創造的又一個奇蹟。

創生爐石之手:Eric Dodds與Ben Brode

很久很久以前,那是個連《星海爭霸2》都還未出現的遙遠年代,Eric Dodds在暴雪的辦公室中拿著隨意畫在紙張上的遊戲概念,詢問著其他員工的意見。那是爐石的雛型。他得到的反應有感興趣也有不解。

Eric Dodds
Eric Dodds

Eric Dodds自1997年便加入暴雪。他曾參與過《星海爭霸》以及《暗黑破壞神》的質量測試,也設計過《星海爭霸:怒火燎原》和《魔獸爭霸2》的關卡;自《魔獸世界》的起始他便參與其中作為一名系統設計師。他也是一名桌遊玩家,喜歡玩《Galaxy Trucks銀河卡車》以及《Liar's Dice吹牛骰》。而當他將這款基於《魔獸世界》的世界觀的卡片遊戲概念展示給其他員工看時,大部分人似乎都不看好。

將時間再稍微拉前一點點,2008年六月時暴雪的Team 5成立了。你或許知道這個名字,Team 5並不是一個電競團隊,而是爐石的製作團隊。在創立之初,Team 5的規模只有少少的15人。同為暴雪的遊戲,《魔獸世界》的製作團隊有60人,而《暗黑破壞神3》有75人。但這15人被團隊內部形容為「15名硬派忍者」(hard-core ninjas),整個團隊以輕便、靈活、可塑性高為出發點。Team 5的成員大部份都很喜歡玩桌遊,尤其是魔法風雲會。

在爐石的Credits工作人員名單中,可以看到所有Team 5成員的名字,和根據...
在爐石的Credits工作人員名單中,可以看到所有Team 5成員的名字,和根據個性所做成的惡搞卡片。

但爐石的誕生經歷了一些曲折。在Team 5創立沒多久,因為《星海爭霸2》進度嚴重落後的關係,大部分的團隊成員被暫時分派至《星海爭霸2》的製作計畫中長達近一年。整個Team 5只剩下兩人還在負責爐石的製作,包括前述的Eric Dodds,以及大家應該更熟悉的名字 ── Ben Brode。

Ben Brode進化史:圖左至右依序為「1996年的BB」、「剛進暴雪的BB(...
Ben Brode進化史:圖左至右依序為「1996年的BB」、「剛進暴雪的BB(座位上還貼著Pizza菜單)」、「現在的BB」

Ben Brode加入暴雪的過程是一段傳奇般的經歷。在2002年時Ben Brode是一名兼差的披薩小弟,他和一名暴雪的員工是朋友,而這名暴雪的員工讓暴雪團隊從Ben Brode那邊訂便當...我是說披薩。因為Ben Brode時常送披薩到暴雪總部的緣故,久而久之也和團隊成為了朋友,最終得到了一份在《魔獸爭霸3:寒冰霸權》中擔任遊戲測試員的工作。Ben Brode也試著自己製作《魔獸爭霸》的地圖,學習遊戲設計的技巧。

之後Ben Brode也參與了WOW TCG的設計。你可能知道,它就是魔獸的卡片遊戲,只不過是沒人在玩的那款。《World of Warcraft Trading Card Game》在2006年釋出,並在2013年,也就是爐石第一次出現的那年,宣告不再更新。爐石中的很多卡片都繼承自WOW TCG。

雖然爐石的製作團隊只剩下僅僅兩人,但似乎卻帶來了好的結果。沒有了政治和繁文縟節,Eric Dodds和Ben Brode兩人整天窩在辦公室裡,僅憑著紙跟筆就完成了爐石的整個核心構想。就如同Eric Dodds自己所說的"It was actually kind of cool.",他們當時所設計的某些概念到如今仍存在於爐石之中。

2010年Eric Dodds和Ben Brode兩人將爐石給做出來了,只不過是用Flash的形式。雖然只是用Flash做出的原型,但已經具備了今天我們看到的爐石的基礎功能。兩人將這個原型展示給辦公室裡的其他成員看,而這次所有人都很興奮。

於是,Team 5重新被組建了起來,而這次他們全力投入爐石的製作中,終於在2013年的PAX展覽會上,《爐石戰記》第一次呈現在世人眼前。

在這次短暫的聲明中負責簡報的是Team 5 首席創意長以及執行製作人Rob Pardo。他曾經是魔獸世界的首席設計師,還入選過時代TIME雜誌100名世界最有影響力的人之一。南方公園惡搞魔獸世界的一集「Make love, not Warcraft」中Rob Pardo也有出現。

Rob Pardo
Rob Pardo

身為Team 5的一員Rob Pardo也有專屬於他自己的惡搞卡片。作為Team...
身為Team 5的一員Rob Pardo也有專屬於他自己的惡搞卡片。作為Team 5的執行製作人,少了他就不能玩遊戲也是件很合理的事情。

看看這名夜精靈的箭頭,是否覺得似曾相識?
看看這名夜精靈的箭頭,是否覺得似曾相識?

Rob Pardo簡略說明了爐石的玩法、機制、設計理念並且展示了幾段遊玩的影片。在這些影片中可以看到最早最早的爐石有許多和如今不同的地方,例如說醜得要死的瓦麗拉及雷克薩,還有0/3的法力龍鰻會狂怒的負盾兵等等。最早期的希瓦娜斯效果是將你的手牌棄掉,並且抽五張3/3的骷髏頭。如果女王維持這樣的效果的話,或許就不用進名人堂也說不定了呢。

(Rob Pardo也提到了Team 5的命名由來,前四個Team分別是《星海爭霸》、《魔獸爭霸》、《魔獸世界》、以及《暗黑破壞神》。)

紅遍全球的卡牌遊戲

2014年1月21號爐石正式開始公測Open-Beta之後,便像野火一樣四處蔓延,在世界各地引起了熱潮,長期霸佔Twitch遊戲實況排行榜的前五名。爐石到目前為止一共推出了九個擴充,並將迎來第十個擴充 ── 新資料片《冰封王座》。隨著爐石的成長,Team 5的團隊規模也快速膨脹,如今已超過70名成員。

從爐石進入我們的生活至今已經接近四年。當初誰也沒料想到,這個看起來微不足道的小遊戲,竟會造成如此大的影響。而筆者從封測至今就一直期待的阿薩斯,也終於將出現在遊戲中。為了巫妖王!

※資料來源:爐石維基維基百科Pens, Paper And Envelopes: The Making Of Hearthstone

※關於作者:我是竹鼠,本科為資訊工程,喜歡寫作和閱讀,對於網路次文化有著濃厚的興趣。

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