中輟生房俊爀 讓網石成為遊戲界巨頭

網石遊戲創辦人房俊爀出身於貧民窟,但他努力不懈,一手打造出遊戲業巨頭,市值更突破...
網石遊戲創辦人房俊爀出身於貧民窟,但他努力不懈,一手打造出遊戲業巨頭,市值更突破14兆韓元,超越樂金電子。 路透
網石遊戲(Netmarble Games)12日掛牌上市,是南韓近七年來最大筆首次公開發行(IPO)案,首日交易最高大漲9.2%,市值突破14兆韓元(124億美元),超越樂金電子(LG Electronics)。在家族企業財閥所主導的南韓裡,這場IPO案背後的一名人物,走出了一條不可能的道路。

出身於紡織工廠貧民窟的高中輟學生房俊爀憑著一股拚勁,使網石茁壯成為遊戲界巨頭,一路走來獲得粉絲們和評論家的好評。在三星和現代等財團長期專注在製造業上的時候,房俊爀早就看好智慧手機發展遊戲內容的能力。他的公司2000年創立時只有八名員工,但如今已是「天堂 2:革命」和「MARVEL 未來之戰」等手遊的發行商。這一路上,網石獲得中國騰訊2014年5億美元的資助,以及南韓CJ集團的資助。

彭博行業研究分析師賴安西亞說:「房俊赫有能力爭取到與騰訊這樣的海外網路巨擘合作,也是網石成功的關鍵。透過扭轉公司前途,他絕對證明了他的市場直覺和領導能力。」

據彭博億萬富翁指數,房俊爀擁有網石24.5%持股,以IPO價格計算,他的身價淨值達到約30億美元。網石公司的本益比超過70,遠高於NCSoft和Nexon等大多數其他同業。

在前十大財團就占了全國逾四分之一企業資產的南韓,網石這樣只有3,000名員工的小公司崛起,或許代表傳統的經營企業和衡量成功方式正在改變。

今年48歲、沒上過大學的房俊爀,一直被拿來和蘋果的賈伯斯比較,因為他也曾一度離開公司,並在多年後回鍋成功拯救公司的虧損。

他2006年離開網石,投資咖啡店,他不在的那段時間,網石虧損達到數千萬美元。他2011年回到網石後,便將公司焦點放到智慧手機引爆的熱潮上。

部份南韓媒體稱呼房俊爀為「凌虐者」,因為他對員工很操;軟體開發商也稱呼他公司的大樓為「燈塔」,因為他的辦公室即使到了半夜也仍燈火通明。

「全年無休」四個字是房俊爀的寫照,他曾說過,為了在南韓大放異彩,他這個與富豪、政治權貴或名門學校毫無瓜葛的男人必須辛勤工作。他在工作上的座右銘是「就像你的生活仰賴著它」,但也因此飽受一些國內爭議。去年他公司共有三名員工接連死亡,雖然公司事後表示這些事件皆未被裁定與公司有關。

職業環境醫師崔珉表示:「雖然無止盡地追求遊戲成功帶來的財富,幫助網石快速成長,但也助長公司內部『不是全有就是全無』的工作倫理。雖然對員工的壓榨不是網石成功唯一因素,但這種管理方式並無法持久。所幸網石很快就處理這個問題。」

網石的改變包括,就算延後遊戲發行,也禁止員工熬夜更新,和給予員工加班補假。網石表示,公司工作負擔最重的時期是在面對經營危機的2012和2013年,但如今狀況已好轉。

網石表示,為邁向成為國際企業,公司已擴大僱用來減輕工作負擔,並全面整頓辦公室文化,以提升員工滿意度。網石也試圖軟化公司形象,強調房俊爀對員工的重視,說他曾花數小時慰留一位員工。

南韓財閥的支配已被認為扼殺了創新。網石IPO案的成功,和房俊爀的貧民億萬富翁故事,或許會鼓勵南韓新一代的優秀人才。

賴安西亞說:「網石和其創辦人的崛起,會鼓勵南韓更多IT新創公司。不像重工業或硬體業等南韓在全球已具份量的產業,軟體業資本密集程度不高,因此進入障礙也較低。」

(取材自彭博資訊)

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