Epic Games 遭看衰獨占及限免策略只帶來虧損 但執行長認為這是一種「投資」

為了要與 PC 數位遊戲平台龍頭 Steam 競爭,Epic Games 旗下的 Epic Games Store 近年來開始採取了許多引發玩家熱議的策略,像是大手筆簽訂一些重點第三方 PC 遊戲的限時獨家發行合約,除此之外,Epic Games Store 也會定期發放能夠讓玩家永久加入收藏庫中的免費遊戲,希望能接此吸引到更多用戶。然而,就在近期 Epic Games 與 Apple 蘋果間因平台抽成爭議而起的法律訴訟中,揭露了 Epic Games Store 其實長期虧損中。但即使如此,Epic Games 的執行長 Tim Sweeney 不僅抱持著樂觀的態度,甚至還對目前的發展感到相當自豪。

外媒 PC Gamer 的報導引用了蘋果提供的評估數據指出,光是在 2020 年內,Epic Game 就為了多款在 Epic Games Store 上的「限時獨佔」的第三方遊戲合約花費了約 4.44 億美金,光《控制》就付出了1045萬美元。然而因為這些遊戲所創下的銷售收入僅達到 2.65 億美金。除此之外,蘋果也出面表示 Epic Games Store 在 2019 年也出現了 1.81 億美金的虧損。如果這些數據正確的話,就代表這個平台在兩年內虧損了超過 3 億美金。

為了要持續準備來自 Epic Games 的法律訴訟案,蘋果在一篇最新的聲明中引用了這些數據,並指出這個平台服務目前仍然無法為 Epic Games 帶來收益,同時也缺少了 蘋果旗下 App Store 所擁有的資安功能。除此之外,他們也提到了 Epic Games 旗下熱門遊戲《要塞英雄》的收入主要是來自 iOS 以外的其他平台,這似乎也稍微緩解了這款遊戲在 iOS 平台下架後所造成的影響。

不過對於 Epic Games Store 的虧損狀況,Epic Games 執行長 Tim Sweeney 似乎完全沒有感到絲毫的擔憂。他發推強調這只是產業中的一種投資行為,以「利用優秀的遊戲吸引玩家」的方面而言,他們確實達到了「卓越的成功」。

「蘋果將這解釋成『虧損』,但現在為了能在未來打造出一個優秀、有利可圖的產業所付出的所有花費,這就是所謂的投資!無論是在打造工廠、商店或是遊戲都能套用同樣的道理。」Tim Sweeney 接續在推文留言補充表示。

他在貼文中也附上官方曾公開的 2020年數據報告。像是用戶數量已達 1.6 億人,而 2020 年 12 月的活躍用戶也達到了 5600 萬人。包含第三方遊戲的 2.65 億收入在內,平台在全年度的總收入則為 7 億美金,但這也代表了《要塞英雄》仍是平台最主要的收益來源。至於 Epic Games 截止當時發放的免費遊戲也已經達到了 103 款,而全平台用戶所領取的遊戲總數則創下了驚人的 7.49 億套。似乎試圖再度強調 Epic Games 仍可以轉虧為盈。

當然,這一切只是雙方法律攻防提出的戰術之一。由於 Epic Games 針對蘋果提出反壟斷訴訟,為了辯護,蘋果只好搬出相關數據,藉此證明 Epic Games Store 跟 App Store 根本無法可比。根據蘋果的評估,Epic Games 至少 2027 年才會回賺。

在雙方提交的法律文件中,其實還更多觀點上的攻防,誰是誰非只能等 5 月 3 日正式開庭。這場審理不僅將會決定《要塞英雄》是否能夠重新回到 iOS 平台上,也可能影響蘋果對於 App Store 付費管道的相關策略。

來源:PCgamer

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