SEGA SATURN 週年紀念:體現3D的強大 劃時代規格的一代主機

還記得當年由 16 位元電視遊樂器,跨足到 32 位元的那種感動嗎?當時的次世代主機可以說為遊戲界帶來一場新的革命,3D 多邊形的出現,將遊戲的發展帶入到另一個層次,而這場革命中,SEGA 可以說有著相當重要的地位。

將時間倒回至 1994 年,一場 32 位元主機大戰正要蓄勢待發,年初有 3DO 與 NEC 的 PC-FX、即便是 SNK 也推出光碟版主機,而好酒沈甕底,接近年底的 11 月 22 日這天,SEGA SATURN(簡稱土星,或是 SS,其名聯想自太陽系第六號行星,因本機恰好是 SEGA 第六款家用主機)正式推出上市,將次世代主機的大戰氣氛開始炒熱。

SEGA SATURN剛發售時候的宣傳廣告,以「SATURN from SATURN」當做口號還蠻有趣的。

引爆3D格鬥風氣《VR快打》推出 SS主機搶佔聲勢

這場 32 位元主機大戰,起初 SEGA 可以說相當強勢,其主因就在於 SEGA 自家在大型電玩領域上的優勢。尤其是 1993 年推出的《VR快打》(Virtua Fighter),以 3D 多邊形展現格鬥遊戲的全新領域,將更加立體的動作帶至螢幕上,掀起另一波格鬥熱潮。

《VR快打》是 3D 格鬥遊戲的始祖,更是遊戲界向世人展示 3D 多邊形的一位強...
《VR快打》是 3D 格鬥遊戲的始祖,更是遊戲界向世人展示 3D 多邊形的一位強大先鋒,SS 初期靠著它下不少江山。

SEGA 在 SS 主機銷售初期,就將大型電玩上的人氣 3D 格鬥強作《VR快打》移植到 SS 上推出,此舉可說相當成功,不常去電子遊樂中心的人,看到家用主機上能夠有如此強大 3D 效果的遊戲,很難不被吸引住,在 SS 主機上市的一年後,《VR快打2》也順利移植到 SS 主機上,比前作表現更亮眼的這一代,銷售量也更加突破,是 SS 主機上的百萬名作。

《VR快打》可說是 SS 主機初期的大作,其 2 代更是唯一破百萬銷量的 SS ...
《VR快打》可說是 SS 主機初期的大作,其 2 代更是唯一破百萬銷量的 SS 遊戲(130萬),後來 SEGA 特別推出 Remix 版本,當時跟主機綁一起銷售,Remix 版的畫面也有不少改進。

1995 年 12 月上市的 SS 版《VR快打2》,在 SS 主機上銷售突破百...
1995 年 12 月上市的 SS 版《VR快打2》,在 SS 主機上銷售突破百萬,是 SS 上銷售量最好的一款遊戲。

SEGA 挾帶著大型電玩的優秀表現資產,移植到家用主機的做法,初期的確相當奏效,玩家不用再特地跑去外面和別人搶機台,在家同樣可以享受幾乎 100% 與大型電玩相同的刺激和樂趣,上市約半年後,其總出貨量就突破百萬台。

而《VR快打2》的上市正好搭上 1995 年聖誕節購物熱潮,出貨超過百萬片可說是氣勢如虹,其他軟體諸如像是《飛龍騎士》、《DAYTONA USA》、《電腦戰機》等等,也都是非常優秀的遊戲。一時之間 SEGA 頗有次世代主機霸主之貌。

飛龍騎士在SS初期,可以說是最佳的3D性能代言者。當時此等技術已經擄獲許多玩家的...
飛龍騎士在SS初期,可以說是最佳的3D性能代言者。當時此等技術已經擄獲許多玩家的目光。

內構分工、主機擴充性 讓SS的表現更多元

SEGA 雖然帶起 3D 多邊形遊戲風氣,但也明白 2D 遊戲仍有相當大的市場,SS 主機內藏搭載兩個 SH-2 中央處理器,以及 VDP1 與 VDP2 兩個圖形處理器,能夠應付各種遊戲的運算需求和圖形處理過程。

順帶一提,SS 主機內部搭載的摩托羅拉「MC68EC000」音源晶片相當優秀,一些跨平台版本的遊戲在 SS 上的音樂表現,都是比較優秀的(例如《超級機器人大戰F》),音質直逼 CD 等級。

SEGA SATURN 主機的硬體連接概略圖,可以看出誰負責遊戲主軸、圖形、以及...
SEGA SATURN 主機的硬體連接概略圖,可以看出誰負責遊戲主軸、圖形、以及音源。

SS 版與 PS 版《超級機器人大戰F》的音樂比較影片,可以聽出來 SS 版的配樂都較 PS 版的音樂有更多的變化與層次,聲音也較亮與飽滿有力。

另外,SS 在主機上預留有 RAM 擴張卡的插槽,藉由外插 RAM 擴張卡,最大可以額外增加 4M RAM 的頻寬,讓遊戲資料得以在瞬間,擁有更大空間做流通,無需藉由事先讀取,或者是減少遊戲資料數據等手段來讓遊戲順暢,這也是為何 SS 主機上的 2D 格鬥遊戲玩起來節奏快,且特別順暢的緣故。

SS 主機的 RAM 擴張卡。
SS 主機的 RAM 擴張卡。

《格鬥天王97》的 SS 版與 PS 版之比較,由於 PS 藉由砍動畫幀數的方式,讓遊戲資料處理起來不會負荷過重,因此人物的動作會感覺比較跳,沒有 SS 版來得順、完整與流暢。

SS 主機的手把被玩家公認為是玩 2D 格鬥最好用的手把,也因此多年後還推出復刻...
SS 主機的手把被玩家公認為是玩 2D 格鬥最好用的手把,也因此多年後還推出復刻 USB 版本的 SS 手把讓玩家重溫舊夢。

除了遊戲之外,SATURN 還擁有令人亮眼的多媒體功能,當時影音播放還沒有那麼普及,SS 可以透過主機後方的擴充介面,安裝專屬的影像壓縮卡來觀賞影片,對當時的消費者來說也是一種新鮮嘗試,一些遊戲的內建影片還可以因此提升畫質與 fps。

SATURN主機專用的電影卡。
SATURN主機專用的電影卡。

電影卡的安裝介面在主機後方。
電影卡的安裝介面在主機後方。

其他版本的 SS 主機,由左至右為:V-SATURN(日本 Victor 推出)...
其他版本的 SS 主機,由左至右為:V-SATURN(日本 Victor 推出)、搭載影片相片觀看功能的「Hi SATURN」(日立推出)、搭載小型螢幕版本的「Game & Carnavi Hi SATURN」。

後期逐漸被對手超越 1998年終落幕

儘管在 32 位元的主機大戰初期,SEGA 率先拔得頭籌獲得好表現,但後來卻慢慢開始產生變化,市場對 3D 多邊形遊戲的接受度大大提高,需求開始增加,對手 SONY 的 PlayStation 開始在這方面逐漸展露強處,相對地 SEGA 並沒能掌握優勢。1997 年在 PS 主機上推出的《Final Fantasy VII》更是將 PS 聲勢推至高峰,PS 遊戲陣容逐漸龐大,缺乏重量級家用大作的 SS 慢慢就處於劣勢。

SEGA 對於 SATURN 主機的經營層面,其實也有幾個問題,主要如下:

◎長期軟體方針失誤:

SEGA 多年來的策略都很簡單,就是將大型電玩移植到家用平台,SEGA 試圖以大型電玩強者姿態,複製經驗到家用平台上,只是大型電玩與家用主機兩者之間的客群,結構還是不盡相同。若家用平台上沒有類似 RPG 類型的大作,會很難凝聚顧客。

《冒險奇譚》是 SS 主機上少有的 RPG 作品,評價相當不錯,最近才剛在 Sw...
《冒險奇譚》是 SS 主機上少有的 RPG 作品,評價相當不錯,最近才剛在 Switch 上推出高畫質 HD 重製版。

1996 年推出的《櫻花大戰》,結合聲優、動畫、機器人與戰棋等元素,在當時掀起一...
1996 年推出的《櫻花大戰》,結合聲優、動畫、機器人與戰棋等元素,在當時掀起一股熱潮。

◎硬體推出策略錯估:

MEGA DRIVE(簡稱 MD,歐美稱之 Genesis)當初在北美市場很成功,因此 SEGA 打算藉由在北美先發售 MD 的擴充裝置「Super 32X」,以及在日本同時發售 SATURN(北美較晚上市),雙路並行的方式,確保在全球的既有市佔。

SEGA推出的「Super 32X」擴充裝置並未延續 MD 的成功,變成不上不下...
SEGA推出的「Super 32X」擴充裝置並未延續 MD 的成功,變成不上不下的失敗作品。

可惜北美玩家較期待 SATURN,對 Super 32X 不感興趣,SEGA 見狀只好將原定 9 月在北美發售的 SS 提早至 5 月發售,但發售的遊戲卻沒能跟上,寥寥可數。消費者無遊戲可玩。就連自家招牌《音速小子》也沒推出,策略失敗,讓對手有機可乘。

當初因為許多決策的失誤,造成《音速小子 X-Treme》未能順利推出,就此胎死腹...
當初因為許多決策的失誤,造成《音速小子 X-Treme》未能順利推出,就此胎死腹中,對 SEGA 是非常致命的打擊。因為音速小子在北美市場非常受歡迎。

◎主機零組件複雜:

SATURN 主機本身採用雙 CPU,與兩顆繪圖晶片等多個處理器,結構看似強大,但其實不利開發,要能夠妥善地將所有硬體資源的效能用到淋漓盡致,相當耗時耗力。前 SEGA 製作人鈴木裕也說過,在所有開發 SS 遊戲的人員中,能夠將其硬體機能發揮出來的人,恐怕只有百分之一。

知名 YouTuber「低分少年」曾經製作影片,詳細地解說為何 SS 的硬體結構,會讓遊戲開發人員感到難以進行開發工作,非常有參考價值。

另外過多零組件,也造成生產成本高,對手 SONY 曾解析 SS 主機內部,認為價格戰將會耗弱 SEGA,而 PS 利用改版方式,大大降低成本,SEGA 只能跟著降價打流血戰,最後果然無法支撐。

1998 年 11 月,SEGA 推出了新一代主機 Dreamcast,正式宣告 SATURN 結束。SATURN最後的銷售量未突破千萬台,就此黯然退場,SEGA 將最後的希望全放在 Dreamcast 身上。

-【編按:感謝閱讀,接下來有好康】-

這次配合 SEGA 週年紀念,也將送出「SEGA SATURN T-shirt(灰色、尺寸L) 4件」與「SEGA SATURN 手機套 2個」

▍獎品示意圖:

SEGA SATURN T-shirt 示意圖
SEGA SATURN T-shirt 示意圖

SEGA SATURN 手機套示意圖(※手機殼對應77mm×140mm以内的智慧...
SEGA SATURN 手機套示意圖(※手機殼對應77mm×140mm以内的智慧型手機)

▍參加辦法:

1.至遊戲角落粉專按讚
2.在遊戲角落臉書的本文章貼文底下留言,分享你對SS的愛(點此)
3.獎品將於下周一公布抽出,僅限在臉書粉專留言者喔!

活動即日起至 11 月 28 日晚間 18:00 為止。我們將於 11 月 29 日抽出 6 位中獎者,屆時將於臉書貼文留言處公告,務必注意相關資訊(注意,寄送僅限台澎金馬地區)。

順帶一提,SEGA 官方也有另行舉辦其他的周邊抽獎,有興趣的可參閱「Sega 亞洲 /家用遊戲」臉書粉絲團

接下來我們也會推出 Dreamcast 紀念文章,敬請期待。

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