遊戲史上的今天/忍者潛行先驅《天誅》神不知鬼不覺才是真忍者!

今天是2月26日,恰好也是元宵節,過了今天之後就真的是完全脫離春節假期了,相信大家也早已經復工開學,重新把生活步調調整好。2021年還有很多遊戲正蓄勢待發要推出,繼續努力玩樂吧!

「忍者」這個名詞,可以說是集結了神秘、冷酷、專家,以及隱密等要素於一身的代表,對於喜愛東洋文化的外國人來說,他們對於忍者有種特別的崇尚與尊敬情感,不過同樣指忍者,東方人與西方人看的角度也不一樣,所投射出的印象也不同。

對於日本而言,忍者雖然沒有到類似西方的「超級英雄」那般擁有誇張強度,卻也是一種會讓人心生嚮往的存在,也因此在遊戲、動漫,或是影視等領域,都有不少以忍者為主題的相關創作作品。

初代PlayStation所推出的天誅一代之遊戲封面圖,圖片的兩人就是遊戲的兩位...
初代PlayStation所推出的天誅一代之遊戲封面圖,圖片的兩人就是遊戲的兩位主角,力丸與彩女。

1998年的2月26日,有一款結合了忍者要素,以及猶如日本常見的時代劇演出般的遊戲推出了,它就是由ACQUIRE所開發製作,SME(Sony Music Entertainment)所發行的經典忍者動作遊戲,《立體忍者活劇 天誅》(簡稱天誅)。

天誅一代的宣傳用廣告影片。


注重潛行暗殺的擬真忍者遊戲 越神秘評價越高

天誅是一款以忍者為主角的動作遊戲,玩家可以從力丸和彩女兩位主角之中,挑選一位進行遊戲,每個關卡任務開始之前,可以從倉庫挑選適合的道具攜帶一定數量在身上,在關卡攻略中可以視情況使用,例如補血的丹藥,常用來攻擊遠處敵人的飛鏢手裡劍,也有可以用來誘惑敵人吃下去之後的麻痺團子等等,非常多樣。

玩家需要從力丸與彩女之中挑選一位進行遊戲,力丸攻擊力高但速度較慢,彩女則是身手敏...
玩家需要從力丸與彩女之中挑選一位進行遊戲,力丸攻擊力高但速度較慢,彩女則是身手敏捷速度快但攻擊力較弱。

每個關卡的任務內容與敵人都不太一樣,必須視情況挑選適當的忍具,關卡途中也可以在一...
每個關卡的任務內容與敵人都不太一樣,必須視情況挑選適當的忍具,關卡途中也可以在一些地方獲得新種類的忍具。

天誅主要的玩法,就是要玩家扮演一個稱職的忍者,儘可能地在隱密狀態下,神不知鬼不覺將所有敵人解決掉,並且順利完成任務,每個關卡在過關之後都會有評價,根據你的表現給予分數,最好的評價就是「忍術皆傳」。

神不知鬼不覺到敵人的後方給予必殺一擊!天誅基本上就是一款重視潛行的遊戲,越能夠不...
神不知鬼不覺到敵人的後方給予必殺一擊!天誅基本上就是一款重視潛行的遊戲,越能夠不被敵人發現,過關後能得到的評價分數就越高。

遊戲中通常只要能在敵人沒發覺狀態下,幾乎都可以將敵人一擊殺,萬一被發現演變正面衝...
遊戲中通常只要能在敵人沒發覺狀態下,幾乎都可以將敵人一擊殺,萬一被發現演變正面衝突時,就比較麻煩了,敵人攻擊很痛,而且也會格檔。

天誅可以說是一款讓玩家親自扮演忍者,並且演出猶如日本時代劇般的動作遊戲;在躲避敵人視線,給予致命一擊,完成使命任務之間獲得的成就感,是本作的魅力所在。


四處流轉的版權 讓未來續作難以推出

天誅的版權轉移過程,也算是經過相當多的波折,首先一代最早是由ACQUIRE開發製作,SME(Sony Music Entertainment,即索尼音樂娛樂)所發行,在創下百萬佳績之後,就在ACQUIRE還在開發二代的途中,由於SME宣布退出遊戲市場,因此要將天誅的版權賣出,有意收購的ACQUIRE未能與SME達成協議,結果被著名的動視Activision給購得版權,後來的三代就交給K2(CAPCOM的一間子公司)進行開發,並交由From Software負責日本當地的銷售。

2004年,在PS2的《天誅 紅》發售之前,From Software從動視手中購得天誅的版權,後來在2008年於Wii主機上發售的《天誅4》之開發工作,又回到了ACQUIRE的手上。

2004年在PS2上推出的《天誅 紅》,主角是一名叫做「凜」的女忍者,力丸在本作...
2004年在PS2上推出的《天誅 紅》,主角是一名叫做「凜」的女忍者,力丸在本作未登場(彩女有)

而原本大家都以為擁有版權的From Software會製作新的天誅遊戲,不過後來卻做出了《隻狼》這個全新的系列,而且相當受好評。2015年,天誅在美國的商標權已經失效,天誅看似復活無望。不過喜愛天誅的粉絲也別放棄,去年2020年的時候,ACQUIRE在日本註冊了天誅在國外發行時的英文副標題「Stealth Assassins」,或許之後還有可能見到類似的精神續作吧。

原本預定要推出天誅續作的From Software,最後還是走一條全新的路,推出...
原本預定要推出天誅續作的From Software,最後還是走一條全新的路,推出了隻狼這款優秀的作品。


忍者潛行界的領頭羊 後繼無力未能持續,實為遺憾

嚴格說來,其實天誅這款遊戲一開始的表現,用現在的角度去審視的話,真的是不怎麼樣,以當時PS主機的性能,要做出全3D畫面的遊戲,很快就能感受到其極限所在(當然在那個年代依舊是非常新鮮的),不過由於它獨創的玩法,還是讓許多人感受到身為忍者的趣味,不管是飛簷走壁、運用忍具,或是靜悄悄給敵人來個痛快,又或者是與敵人來個正面交鋒,都讓玩家過足忍者的癮。本作雖然只在日本賣出25萬,卻在全球各地賣出140萬片,無非是讓許多外國玩家能夠更貼近身為忍者的真實爽快感。

「從《天誅 忍凱旋》開始出現的「虎之卷」模式,可以讓玩家自己製作各種充滿機關的關...
「從《天誅 忍凱旋》開始出現的「虎之卷」模式,可以讓玩家自己製作各種充滿機關的關卡,甚至也有充滿西洋風味的關卡呢!(畫面為天誅貳,角色為龍丸)」

其後ACQUIRE乘勝追擊,推出收錄自製關卡模式「虎之卷」的《天誅 忍凱旋》,以及基於這一模式上,收錄眾多自創關卡的《天誅 忍百選》,也都相當有趣,讓玩家們一方面可以盡情發揮創意,又可以親自挑戰極限,感受忍者活躍其中的刺激,不少玩家都是在這段時間被天誅深深吸引,成為死忠粉絲。

不過也許是因為前述提及的版權轉移,抑或是類似相同玩法的遊戲也隨之出現,天誅儘管做為領頭羊,在推出初期兩三年打下不錯的成績,但後續的續作就真的氣勢較不強,PS2上的參代和《天誅 紅》銷量都不太好,前者約25萬片,後者更是只有14萬片左右的銷售量,連當時PS2的銷售TOP100都擠不進去。

《天誅參》裡面有一個力丸的特別任務關卡,是力丸穿越時空來到現代進行任務,這時候的...
《天誅參》裡面有一個力丸的特別任務關卡,是力丸穿越時空來到現代進行任務,這時候的舞台變成了水泥高樓大廈,敵人則變成了警察,算是一種另類的趣味。

唯一一款登上當時高畫質次世代主機的天誅系列作《天誅 千亂》,在忍殺動作和戰鬥等方...
唯一一款登上當時高畫質次世代主機的天誅系列作《天誅 千亂》,在忍殺動作和戰鬥等方面有不少進步,無奈選擇的是日本國內不普及的Xbox 360平台,加上特別注重網路連線模式,劇情內容和關卡都不太複雜,敵人AI太簡單等因素下,本作依然沒有大賣。

2008年在Wii上推出的《天誅4》,是ACQUIRE重新開發的作品,導入Wii...
2008年在Wii上推出的《天誅4》,是ACQUIRE重新開發的作品,導入Wii特有的體感玩法是其特殊之處之一,但一些改動和表現,加上遊戲劇情也整個走向極端的變化發展,因此許多系列作粉絲不太能接受,是款頗具爭議性的續作。後來有增加部分內容,在PSP上推出plus版。

儘管天誅系列依舊有不少粉絲仍在苦苦等待續作,2019年《隻狼》的出現,或許有稍稍撫慰玩家們等待的心情,不過,很明顯地最後From Software也做出不同的區隔和路線,強調拚刀戰鬥的隻狼,和注重自由潛行探索殺敵的天誅,還是有明顯差異之處的。

前述有提到ACQUIRE註冊「Stealth Assassins」,就期待它們未來能在PS5主機的新平台,能夠從零開始,重新出發推出新作。

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