《Night in the Woods》繪本角色對白細膩,辛酸紛擾的黑色喜劇

若將《怪奇物語》的詭譎小鎮氛圍結合《馬男波傑克》的成長惆悵,再以兒童繪本的方式呈現,會成為甚麼樣子呢?《Night in the Woods》正是完美的答案。

《Night in the Woods》是一款步行模擬冒險遊戲,由北美 Infinite Fall 工作室開發,並於 2017 年 2 月時正式在 PC / PS4 上發售。那獨特卻又令人熟悉的世界觀,及清新可愛的美術風格與優美音樂,讓本作品在 2018 年一舉奪下以獨立遊戲界最高榮譽著稱之 Seumas McNally Grand Prize 為首等各獎項,並在玩家之間好評相傳,而相繼在 XBOX、Switch 與智慧型手機平台上推出。

本作為何吸引人

《Night in the Woods》的美術風格相當出色,以近年於插畫界相當火紅的極簡繪本風格為主,遊戲過程中只有微量的界面干擾,讓玩家在遊玩的每個當下都有如在閱讀童書般賞心悅目。隨著玩家四處探索遭遇事件,主角 Mae 常常會講出許多天馬行空的幽默評論,並在她自己的手帳上畫出當下的心情塗鴉,非常可愛。

而遊戲除了探索之外,最大的可玩之處莫過於玩家對每個事件所做出的對白選擇。某些選擇會引導出事件不同的面貌,讓 Mae 與死黨們度過的每一天都充滿著不同樂趣,是一款可以重複體驗多次的優秀冒險遊戲。隨著遊戲中日子一天一天過去,每個角色憑藉優秀的對白堆砌起他們各自的靈魂,更是會令人無法自拔地愛上這個小鎮的人(動物?)們。

剛回到鎮上的 Mae 正努力重新探索這個既熟悉又陌生的小鎮
剛回到鎮上的 Mae 正努力重新探索這個既熟悉又陌生的小鎮

遭遇的事件會被 Mae 隨手畫成塗鴉
遭遇的事件會被 Mae 隨手畫成塗鴉

當然,除了本篇之外,小遊戲是一定要有的。和死黨們練團的節奏小遊戲、夢境裡四處探索的冒險,以及 Mae 電腦裏頭的復古動作闖關遊戲,每樣都相當出色,和本篇相輔相成。

最值得一提的是本作的音樂非常多元好聽,平時遊戲的 BGM 以合成器與吉他為主的輕柔電音非常舒心,場景轉換到懸疑地點響起小提琴聲的毛骨悚然、練團時以貝斯為主旋律的龐克搖滾卻又令人激昂。洋洋灑灑三大張專輯的曲量以一款獨立冒險遊戲來說也相對龐大。

某些樂團歌曲有顯示歌詞,但卻少了人聲,這是我覺得十分可惜的地方。若能聽到 Mae 親唱的 vocal,想必更加令人感動。

安裝在 Mae 筆電裏頭的動作小遊戲
安裝在 Mae 筆電裏頭的動作小遊戲

配樂是本作亮點之一
配樂是本作亮點之一

和死黨鬼混的每一天以及對未來的迷茫

故事從主角 Mae 大學中輟後,回到從小長大的家鄉「負鼠泉」展開。剛回到家鄉的 Mae 每天睡到下午才起床,行程就是在這個已逐漸衰敗的礦業小鎮四處溜搭,向居民搭話、重新認識周圍的人們,並和以往的死黨如往日時光般一同練團、跑趴、亂玩消磨時間。

20歲的 Mae 正處於夾在小孩與大人之間,十分尷尬的年紀。她大學中輟,人生志向如魅影般模糊。回到家鄉,看著過去的死黨們都找到工作,在「人生道路」上邁進,更加深了她自己的迷茫。

每天睡到夕陽曬屁股的主角,令人羨慕
每天睡到夕陽曬屁股的主角,令人羨慕

Mae, Gregg, Angus 和 Bea
Mae, Gregg, Angus 和 Bea

整段旅程中,常見的有三位好友陪在 Mae 身旁。天真爛漫又活潑的 Gregg ,和 Mae 一樣不想長大,希望可以就這樣四處鬼混,快樂的活下去。 Angus 沉默寡言卻可靠穩重(但講到 3C 或遊戲就會滔滔不絕,標準的阿宅),也是 Gregg 的摯愛,這對情侶時不時就放閃,非常甜蜜可愛。從小和 Mae 一同長大的 Bea,是四人小組中最成熟穩重的角色,她被迫背負著許多的重擔,迫使自己必須長大扛下責任,也因此對 Mae 的自私行徑十分不能諒解,卻又處處照顧著 Mae ,是筆者個人最喜歡的角色。

整個遊戲圍繞在這四個人之間,度過平凡的每一天。直到某個事件逐漸浮上檯面…

森林深處暗藏著不可告人的祕密
森林深處暗藏著不可告人的祕密

以社會底層辛酸譜出之黑色喜劇

遊戲舞台「負鼠泉」是位在美國內陸的一座礦產小鎮。自從礦業沒落後,小鎮也隨之衰敗。在城鎮中探索時,會看到商家櫥窗貼滿了求售與停業字條,路人討論的話題總是圍繞在「失業」與「沒落」。遊戲季節發生在秋季,而 Mae 的行動時間大多在黃昏,更是加深了那無盡的凋零感,非常令人反思我們現實生活中所面臨的困境。這股對未來的無所適從與被國家棄之不顧的失落感,在小鎮中最陰暗的角落逐漸醞釀成一件令人毛骨悚然的大事件。

更深入的故事筆者便不再多加透漏以免暴雷。本作獲得了許多關於劇本的獎項,除了在小鎮發生的事件之外,主角與主角群們的成長心路歷程更是最精華的部分。畢竟外在事件總只是事件,真正的主角還是玩家自身。玩家的人生歷練越多,更能體會到遊戲劇本帶來的苦楚與甘甜,共鳴性非常強烈。而主角群們的互動對白更是讓人讀著讀著,便迷於其中,不自覺的與他們一同歡笑,一同落淚。

逐漸蕭條的小鎮「負鼠泉」
逐漸蕭條的小鎮「負鼠泉」

藏在黑夜裡的瑕疵

當然本作也是有著些許缺憾。首先,角色操作雖然不是本作的重點,但移動速度緩慢之外,某些需要探索的地方實在很不好到達,常常跳很久卻跳不到某個想去的地方。這並不會造成很大的困擾,只是跳久了到最後難免惱人。

第二個問題正是在於劇情。和極其優秀的對白相比,本作的主要劇本稍嫌薄弱,故事從起始到解決問題都寫得很好,但收尾的部分卻有點草率,是有點可惜的部分。相較之下,主角與好友群們透過主線劇情而更加了解彼此的過程則更為突出。筆者則是比較好奇一點,若是年紀尚輕的玩家沒經歷過這種成長過程的掙扎,也不知道是否會對這種劇本產生共鳴。

第三,也是最大的問題,那便是本作沒有中文版。或許是因為文字量大與用語的關係,一開始僅有英文版,兩年後才加入了日文更新。本作的用字不深,但參雜了非常大量的口語,若非母語人士閱讀應該會多少感覺吃力。如果英文程度不好,可能會有個門檻在,畢竟這是款以劇情探索為主的冒險遊戲。附帶一題,日文版翻譯的也很有意思,許多美式口語都變成了日文常用的哽,可見在地化團隊應該下了不少苦心。

描述友情與親情之繫絆是本作最重要的核心之一
描述友情與親情之繫絆是本作最重要的核心之一

總結

《Night in the Woods》是一部描寫關於成年前的迷惘、被社會淘汰的鄉鎮之陰謀、躁鬱與友情拉扯的文字冒險遊戲,它憑藉著動人的美術與音樂、優秀的劇本與幽默的台詞,能帶給玩家非常深刻的反思。一款遊戲可以令玩家不自覺的將裏頭的角色投射到現實生活之中,是非常稀有的體驗。

推薦給曾經或是正對未來迷惘的你,一同回到這個被森林環繞的蕭條小鎮,撥開迷霧,一同挖掘埋藏在礦坑深處的黑暗。

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