競技大於休閒!Riot戰術射擊《特戰英豪》能再掀電競潮流嗎?

作為Riot Games近10年來的首部重要作品,戰術射擊遊戲《特戰英豪》(Valorant)在 6 月 2 日的發行則略顯低調。《特戰英豪》的熱度比 4 月份Beta測試時下降了不少,但這也可以理解:在美國和世界上部分地區,社會環境並不算安定,許多遊戲公司將線上活動延期,或者延遲對外宣布新作消息的時間。但Riot仍然如期正式發售了這款遊戲。

「在美國和世界各地,人們正面臨著許多挑戰,但我們想讓大家有機會聚到一起,在困境中創造積極、美好的回憶。」Riot執行長Nicolo Laurent說,「我們希望在這段黑暗時期裡,《特戰英豪》能夠成為你們心中的一個小小亮點。」

《特戰英豪》的源頭和思路

Riot之所以按照原定計劃發布《特戰英豪》,既反映了這家公司對遊戲的長遠發展甚至成功有信心,也表明他們相信在Beta測試階段,已經完成了能夠推動《特戰英豪》一飛衝天的大部分行銷工作,吸引了對遊戲成功來說最重要的玩家群體——職業選手(以及部分曾經電競選手的遊戲實況主們)。

《特戰英豪》是近幾年第一款逆「大逃殺」潮流、試圖復興傳統競技玩法的大型多人在線遊戲。與暴雪2016年推出的《鬥陣特攻》不同,《特戰英豪》的宣傳完全圍繞吸引年齡更大、更傳統的PC射擊遊戲玩家而展開。《鬥陣特攻》是一款易於上手的跨平台遊戲,通過講故事和構建世界觀來吸引主流人群,《特戰英豪》則非常硬核,似乎對敘事或休閒玩家完全不感興趣。

從某種意義上講,《特戰英豪》與《鬥陣特攻》的競爭也是兩種不同電競策略之間的正面對決,也是大公司之間的較量。

在Beta測試之後,這款遊戲目前只針對Microsoft Windows發行
在Beta測試之後,這款遊戲目前只針對Microsoft Windows發行

《特戰英豪》的歷史植根於遠比《鬥陣特攻》還更古老。在Riot的《英雄聯盟》和其他類似MOBA遊戲崛起前,戰術射擊遊戲在歐美電競行業內佔據統治地位。時至今日,戰術射擊遊戲的巔峰之作仍然是《絕對武力:全球攻勢》(Counter-Strike: Global Offensive)——《特戰英豪》幾乎所有的核心設計都以它為基礎。多年以來,《絕對武力:全球攻勢》始終是全球最受歡迎的遊戲之一,在Steam玩家數排行榜上經常名列前茅,同時還是同類遊戲中唯一一款仍然在全球範圍內舉辦電競賽事的作品。

Riot將《絕對武力:全球攻勢》作為跳板,對戰術射擊作品進行現代化「改造」,為可用的角色賦予獨特的能力和技能,並借鑑《鬥陣特攻》《Apex英雄》等英雄射擊遊戲的元素,再把所有這一切融合起來,將《特戰英豪》作為一款F2P(Free To Play)產品推出。Riot希望它既能夠暢銷全球,也能成為一款成功的競技遊戲,並在Twitch等平台吸引大量觀眾。

為了推動《特戰英豪》成為一款成功的競技遊戲,Riot需要讓熱情的觀眾看到頂尖選手們出色的比賽表現,不過從目前情況來看,考慮到《特戰英豪》的玩法偏硬核,還不清楚這款遊戲能夠吸引和留下多少玩家。如果Riot的電競策略能獲得成功,那麼在未來,當其他開發商設計和推廣競技遊戲時,肯定會借鑑《特戰英豪》的做法。

《特戰英豪》的設計似乎以吸引職業選手為導向。因此,儘管《特戰英豪》也擁有任何一款其他F2P遊戲的課金陷阱——例如商城和戰場通行證——但你不能將它視為一款隨便玩玩打發時間的遊戲。在《特戰英豪》中,團隊合作、策略、言語交流和玩家的快速反應非常重要,技術嫻熟的高端玩家可以閃耀全場,某些模式下一場比賽的持續時間甚至接近 1 小時。

《特戰英豪》的對戰一旦稍不留神就有可能犯下致命錯誤,似乎不太適合那些純玩樂的休閒...
《特戰英豪》的對戰一旦稍不留神就有可能犯下致命錯誤,似乎不太適合那些純玩樂的休閒玩家

在《特戰英豪》的開發過程中,Riot用上了《英雄聯盟》的成功電競經驗,唯一的目標似乎就是再創作一款能夠在未來許多年裡統治電競界的超級大作。如果你是一位年輕的射擊遊戲玩家,具備職業選手的基礎水準,那麼在現階段,恐怕沒有比《特戰英豪》更適合你關注的遊戲了。

一個有趣的問題是:《特戰英豪》今後會如何發展?在過去,許多遊戲之所以能夠在電競界掀起風潮,是因為它們擁有前所未有的設計和新鮮想法。但自從《鬥陣特攻》發售以來,遊戲行業裡的很多大型工作室都會在研發遊戲時更主動地思考電競化設計。迄今為止,《特戰英豪》是這種趨勢下誕生的最成熟產品,吸引了眾多電競選手和Twitch實況主的觀眾,以至於在它正式發售前,某些職業選手已經改旗易幟,宣布轉投《特戰英豪》陣營。

但對於那些知道自己永遠不可能成為職業選手的普通玩家來說,Riot的這種做法又意味著什麼?更重要的是,《特戰英豪》如何適應「注意力經濟」的大環境,與《要塞英雄》、Netflix和Twitter等產品或平台爭搶人們越來越少的空閒時間?如果你玩一款遊戲的實力差勁,恐怕就不願投入太多時間和精力。雖然某些缺少大量休閒玩家的遊戲也能成為流行的電競大作(例如《虹彩六號:圍攻行動》),但在《Apex英雄》等其他遊戲中,由於玩家的整體興趣下降,它們的職業電競賽事也變得越來越少了。

在未來的半年裡,《特戰英豪》的成績會告訴我們職業選手和休閒玩家對它的接受程度,同時也能很大程度上描繪 2020 年電競行業的現狀。

不依賴玩家與電競矛盾嗎?

在《特戰英豪》Beta測試期間,Riot巧妙地利用實況主生態,讓遊戲在Twitch平台實現了創紀錄的觀看量,並獲得了媒體的好評:Riot為熱門頻道提供測試碼,向觀眾分發,進而激勵了許多希望獲取測試碼的玩家觀看直播。

但在遊戲發售幾天後,許多實況主回到了他們更熟悉的遊戲,例如《決勝時刻:現代戰爭》、《要塞英雄》,或是熱門MOBA以及經常在Twitch榜單上排名前列的單機遊戲。正式發售兩天後,《特戰英豪》在Twitch的觀眾排行榜上名列第 8,活躍觀眾人數突破 10 萬。

這也許並不重要,因為《特戰英豪》的電競社區已經逐漸成型,很多電競組織為它組建職業戰隊,還從《鬥陣特攻》《絕對武力:全球攻勢》等遊戲的職業選手中挖角了一批著名選手。《特戰英豪》並不會提供全新的獨特體驗,但它相當於給一款老遊戲刷了新漆,能夠吸引那些熟悉傳統戰術射擊遊戲的玩家。

當然,如果你從來沒有玩過類似的遊戲,可能會覺得《特戰英豪》很難上手。你需要努力學習玩法、同樣認真的隊友,以及投入大量時間和精力提升實力。

從這個角度來講,《特戰英豪》的方向似乎與《鬥陣特攻》完全相反。 《鬥陣特攻》於 2016 年問世,自推出後迅速成為了一款暢銷大作,因為其視覺效果和設計具有世界一流水準,並且暴雪花費巨資,為它制定了顛覆行業傳統的電競策略。《鬥陣特攻》對休閒玩家也富有吸引力,甚至憑藉獨特的角色和有趣的玩法,吸引了許多非射擊遊戲玩家。

但另一方面,《鬥陣特攻》在打造玩家社群方面的試驗也是有風險的。暴雪希望透過將《鬥陣特攻》推向主流人群,培養一批不在乎自己能否參加頂級賽事的死忠粉絲,並讓他們玩遊戲的休閒模式,觀看新的劇情預告片,進而長期留在遊戲中。而當《鬥陣特攻》聯賽啟動後,這些玩家就會變成支持當地職業戰隊的體育粉絲。如此一來,就算遊戲熱度下降,其電競社區仍然會讓整個生態系統保持活躍……

暴雪的這種策略產生了效果,但隨著職業戰隊溫哥華泰坦隊解散,Jay Won(Sinatraa)等知名選手轉往《特戰英豪》陣營,《鬥陣特攻》正面臨著巨大挑戰。

到目前為止,《特戰英豪》沒有效仿暴雪,不過Gen.G、Sentinels和T1等電競公司已經為這款遊戲創建了職業戰隊。雖然Riot尚未公佈任何細節,但考慮到《英雄聯盟》在過去10年間所收穫的成功,我們沒有理由質疑Riot圍繞《特戰英豪》籌備電競賽事的專業能力。

也許只要高端玩家和比賽還在,遊戲就可以維持熱度?
也許只要高端玩家和比賽還在,遊戲就可以維持熱度?

《特戰英豪》沒有值得品讀的故事情節,但它正在嘗試採用《Apex英雄》的風格,通過遊戲預告影片來構建世界觀。從本質上講,遊戲十分強調競技,Riot看似對休閒玩法毫無興趣,並且也不介意表明這種態度。

隨著時間推移,《特戰英豪》在主流玩家群體中的人氣很可能會下降,但作為一款電競優先的遊戲,它或許能夠像《絕對武力:全球攻勢》那樣長期維持熱度。只要那些名氣最大的職業選手不放棄《特戰英豪》,Riot就有能力構建一個規模較大、密切關注其職業賽事的粉絲群體——哪怕在這些玩家中,並非所有人都經常玩遊戲,或熟悉遊戲裡的細微變化。

一個無庸置疑的事實是:無論作為一款F2P遊戲亦或電競作品,《特戰英豪》都擁有巨大潛力。電競行業正在不斷發展,對於怎樣讓一款遊戲既能長盛不衰,又能吸引大量用戶觀看,遊戲廠商還找不到任何現成的規則手冊。 「大逃殺」遊戲乍看上去既好玩又讓人興奮,卻似乎無法成為成功的電競項目;團隊射擊遊戲玩起來很有趣,但在某些時候,比賽場面會令觀眾覺得無聊、混亂。對MOBA玩家來說,他們首先得花大量時間玩遊戲,才能弄明白比賽中究竟發生了些什麼。

透過《特戰英豪》,Riot正在喚醒一種簡單卻有深度,易於理解和觀看,但許多玩家可能覺得難以精通的射擊遊戲作品。Riot希望在全世界最頂級選手的推動下,《特戰英豪》能夠成為下一款《英雄聯盟》。Riot為此下了重注,如果成功,Riot將成為遊戲行業最富傳奇色彩的大作開發商之一。

譯者:等等

作者:Nick Statt

原文:《Valorant may not need casual players to become a massive hit》

本文經合作媒體觸樂網授權轉載,本站僅進行簡繁轉換,並調整部分用詞、標題與內容。

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