角落漫談/《傳世不朽》TGA最佳遊戲指導及敘事入圍 一流表演、混沌體驗讓人如墜五里霧

圖/Half Mermaid Productions、Netflix
圖/Half Mermaid Productions、Netflix

今(2022)年遊戲大獎入圍名單公布後,大部分熱門候選者可說是毫無懸念,像什麼《艾爾登法環》、《戰神:諸神黃昏》、《地平線:西域禁地》等等。我個人是比較遺憾《斯普拉遁3》入圍的少,不過考量到本來就極度創新、機制獨家的漆彈,續作相較前作畢竟沒有太多變化,在歐美的聲量也不如東亞地區風靡,讓賢也是合情合理。

其中有款遊戲,較少為國內玩家所知,但它同時入圍了最佳遊戲指導、最佳敘事,以及最佳演出三項。特別是遊戲指導和敘事都堪稱主要重點項目。這樣一部作品,當然值得介紹給更多玩家認識。那就是也曾經以《她的故事》(Her Story, 2015)為遊戲業界帶來嶄新視野、斬獲過多種獎項的薩姆・巴洛(Sam Barlow),再度以獨特框架,悉心打造而成的《傳世不朽》(Immortality)。

自成一格的遊戲性

薩姆・巴洛的創作最為人著稱之處,無疑是那奇異的遊戲運作形式。從《她的故事》、《撒謊》(Telling Lies, 2019)到現在的《傳世不朽》,主要呈現要素都是由真人演員演出的影像片段。加上極其貼近現實的情境,例如《她的故事》是仿造「警方偵訊特定人物的影像紀錄」,《撒謊》是「模擬電腦桌面,調閱特定人物的電子監控介面」,而玩家扮演的,就是坐在閉路電視或電腦前面,試圖釐清箇中線索所反映出某樁事件真相的偵探。

這種將互動的形式本身,也模擬成遊戲的一部分,很有打破第四面牆的「後設」風味。經典恐怖遊戲系列:《玩具熊的午夜後宮》(Five Nights at Freddy's)就是如此——讓玩家擔任一間出怪事餐廳的夜班保全,坐在管理員工作間全程以第一人稱視角緊盯監控畫面,透過監視攝影機,眼睜睜看著餐廳吉祥物動物玩偶一個個「活」起來、神色詭異地意圖侵入工作間的壞樣,都因為如同親臨而帶給玩家更強烈的驚嚇。

《傳世不朽》承襲薩姆・巴洛一貫新奇的遊戲體驗精神,玩家這回要扮演的是一名電影修復師,我們手邊會拿到成堆的電影片段,它們均來自三部未能上映的電影。無獨有偶,這三部電影的女主角,都指向同一位曾經備受矚目、最終卻黯然消失在歷史舞台上的演員:瑪麗莎.馬賽爾

「虛構的真實文本」,薩姆.巴洛巧妙地讓整個遊戲內容,有著無比強烈的真實感。 圖/...
「虛構的真實文本」,薩姆.巴洛巧妙地讓整個遊戲內容,有著無比強烈的真實感。 圖/截自遊戲

在開頭畫面中點選「介紹」的話,可以看到如上圖的事件緣由簡介。而一如上述,我們接著主要就是透過某人(薩姆.巴洛)開發的這套影像匹配/編輯軟體,嘗試將馬賽爾三部電影散亂的影像片段重新修復完成,「以期讓馬賽爾再次重回大眾視野,傳世不朽」。

於此直接點題,似乎揭示著玩家純粹的工藝目標。但隨著我們逐漸修復、解鎖、還原更多完整的影像片段後,才會察覺事情並不單純,包括馬賽爾主演電影之所以被掩沒的原因,以及隱藏在這之後更宏大難測的藝術母題,都會隨著修復過程而逐一揭露線索。至於能從中領會多少,就要玩家各憑本事了。

碎片化敘事的極端具現

因為《黑暗靈魂》歷史級的典範奠定,加上《艾爾登法環》成功面向更多玩家的暢銷影響,「碎片化敘事」也受到大眾更廣泛的認識。

而這種「表面呈現的故事資訊只是冰山一角,其餘還有更大的留白空間有賴讀者發掘想像」,在近代敘事藝術最有名的,當屬大文豪海明威奉為圭臬的「冰山理論」(Iceberg theory)。

如同海明威所自述:「省略的部分反而會增強故事」(the omitted part would strengthen the story),相信現在已經有很多玩家透過法環,充分領會如此陳述故事的魅力:它以有限的線索無形間驅策著想像力,去構築出屬於我們各自理解的情節。讓玩家自主參與故事的創作,是這類作品有意識留白的樂趣

海明威的文學創作觀點,直到現在依然持續影響著各個藝術領域。 圖/網路翻攝
海明威的文學創作觀點,直到現在依然持續影響著各個藝術領域。 圖/網路翻攝

薩姆.巴洛則將這樣的理念貫徹到極致。《傳世不朽》充分展現他的野心,將相當於三部電影的文本量置入其中:《安布羅休》、《明斯基》、《成雙成對》,被打散的三部電影內容混成一片,足以為玩家釐清脈絡、破解謎團的過程,帶來充足的挑戰性。

本作解謎並非像拼圖那般,打從一開始就將所有的片段陳列出來,只待玩家將它們重新梳理順序、組織完整。遊戲中的影像彙整軟體,起初僅提供少量電影片段,玩家在瀏覽過程中則可以隨時暫停、快轉或倒帶,如果對當前畫面中哪一個物件有興趣,你可以切換成「眼睛」圖示的游標進行點擊觀察,影像匹配系統就會自動導向其他片段、同樣有類似物件的影像。

舉例來說,我們在《安布羅休》某個段落,點擊畫面中神父桌上的蘋果,系統就有機會幫我們跳轉到《成雙成對》明星休息室中的蘋果畫面。這個跳轉後的片段可能是之前玩家未能持有、看過的新影像,經此便能達到解鎖新資訊的目的。

在這個畫面中,包括劇本、手錶、筆都可以點擊進行物件匹配。 圖/截自遊戲
在這個畫面中,包括劇本、手錶、筆都可以點擊進行物件匹配。 圖/截自遊戲

作為《傳世不朽》的主要遊戲進行方式,製作人顯然在這套影像匹配機制下足了工夫。除了最基本的各個主次要演員的臉孔,某些身體部位(手部、胸部等)、配件(腕表、香菸等)也能讓玩家進行檢索。至於各種各樣的物件,更是所在多有:水果、筆、文件、水杯、茶壺、酒瓶、貓咪、圖畫、雕塑品、手槍、剃刀、面具、樹枝、頭冠、麥克風、行李箱、汽油桶、場記板、血漬...,凡是有出現在影像裡的東西,大約有八成都設定好匹配路徑。甚至於,某些時候在玻璃上反射的畫面,也能夠點選匹配,令人不禁驚嘆遊戲設計之精細。

看似簡單的遊玩機制,實則經過大量複雜的內容堆疊和對應,才能夠確實實現本作的玩法。

物件匹配的玩法本身簡單好理解,但也有令人困惑的部分。少數時候,我們點選了 A 物件,原本預期會是跳轉到相似物件片段的 A 上,但最後卻指向了 B 物件,可能只因為它們的形狀相似。也因此,儘管過程中也會有讓玩家覺得自己很聰明、明察秋毫的時刻,但由於打散後的影像線索本身就相當散亂,玩家可能更常是在畫面上任意點擊,單憑運氣發現新的片段,而非經過有意識的推理達成。所以比較難為玩家帶來智性上的成就感,算是稍微可惜之處。

成為一個電影工作者

一如前述,每次匹配後自動跳轉的影像,多半不會是同一部電影,實際遊玩過程中,就是不斷在三部電影的不同時序片段間跳來跳去,藉此蒐集新的影像資訊。因此直到遊戲中期以前,玩家大概都很難釐清每一部電影片段情節的先後順序,堪稱是碎片化敘事最極端的做法。

影像片段數量浩繁,所幸還有自動排序整理功能可以使用。 圖/截自遊戲
影像片段數量浩繁,所幸還有自動排序整理功能可以使用。 圖/截自遊戲

更有趣的是,由於這三部未上映電影實際上還未製作完成,因此遊戲中不僅僅只有正式拍攝的電影片段,還包括了演員的甄選過程、場勘、讀劇彩排、幕後的一些工作及劇組互動紀錄等等。甚至於,連演員或導演上脫口秀接受採訪的資料畫面,也收錄在影像庫中。那些仿膠片錄像、仿 DV 攝影、仿映像管電視效果的畫面,都具體模擬出影像出處的特質,這更進一步強化情境的真實性,讓我們幾乎要信以為真:瑪麗莎.馬賽爾是真有其人,而那三部電影也是真實存在的。

這讓我自己能在遊玩時,因其強烈的沉浸感,想像自己就是負責整理、剪輯這些影像資料的電影工作者。正如同現實中的電影製作過程,絕大多數本來就是不按照故事順序來拍攝,而是跳躍式的穿插進行。經由逐步完善三部電影的前後脈絡,我們也能從中得到更多樂趣:

.《安布羅休》:以中世紀修道院為背景,描寫修士面對情慾之於信仰的考驗、背德與墮落的宗教電影。

.《明斯基》:刑警偵辦前衛藝術家遭謀殺案件過程中,卻與第一嫌疑人、也是藝術家遺孀發生不倫情感關係的黑色電影。

.《成雙成對》:明星歌手在富豪生日派對上意外身亡,她的替身為了查明事件真相,因此孤身犯險的犯罪電影。

橫跨三十年、風格截然不同的三部電影,考驗著瑪麗莎.馬賽爾演員的可塑性。 圖/截自...
橫跨三十年、風格截然不同的三部電影,考驗著瑪麗莎.馬賽爾演員的可塑性。 圖/截自官方預告

三部情節大異其趣的影視作品,光是重組它們的故事內容和檢視其拍攝過程,就足以帶來相當新奇的體驗。

當然,由於不斷跳轉在不同的片段之間,許多片段其實玩家都會重複看過好幾遍,也需要經由倒帶或快轉來發現新的物件線索,因此玩到後來多少會覺得有些沉悶(就像是真的坐在小房間裡,當個電影剪輯師一樣!)。但當觀看某些片段,一旦背景響起轟轟然的奇異音效、手中的手把操控器發出強烈震動,此時請將影像倒帶進行回放,玩家將會看到非常驚人的東西...。


(以下有些許劇透,請讀者自行斟酌)


如墜五里霧中...

我最初時以為,《傳世不朽》主要在玩的就是修復電影,有點像是將賽門.布洛德寫的《消失的偉大電影》中那些曾經計畫過、最終胎死腹中的作品完成重現。但我真是太小看薩姆.巴洛的企圖心。在提示出現時進行倒帶,玩家就會看到不同於上述三部電影的完全獨立影像。不是幕後花絮,也不是訪談或工作紀錄,而是讓人有點不明所以的、帶著陰森氣息的畫面。

詭異的畫面突接,是隱藏在散亂佚失電影片段之間的神秘要素。 圖/截自遊戲
詭異的畫面突接,是隱藏在散亂佚失電影片段之間的神秘要素。 圖/截自遊戲

那通常是一系列明暗對比強烈的黑白影像,主要為一個目光如炬、笑容詭譎的女人獨白。更詭異的是,或許因為她經常是以正面朝向觀眾,因此當她說著那些藝術主張,或讓人似懂非懂的話語,就像是在對我們觀眾說話一樣,感覺相當不舒服。而且因為手把會以劇烈震動作為隱藏影像的提示,因此第一次發現這個設計時,我真有一種在玩恐怖遊戲的驚嚇感。

在大衛.芬奇《鬥陣俱樂部》中,布萊德.彼特演出的泰勒曾基於惡作劇心理,在給小朋友看的卡通電影中剪了一些拍攝生殖器的影格進去。《傳世不朽》則更激進,等於是用這些怪異的影像來「綁架」玩家的觀影體驗,讓人以為自家的電視或電腦鬧鬼了。巧妙的是,雖然會有被異物侵入的不適感,但這種做法也成功激起玩家的好奇心,想要了解這些狀似靈異的影像中人到底想表達什麼,以解明隱藏在「瑪麗莎馬賽爾-互動式修復三部電影」背後,「傳世不朽」的真相。

除了那奇異女人的獨白,有時候片段出現的也會有另一個男人,他們可能一起諧仿、演出當下電影片段正在上演的橋段。更有甚者則是直接將角色代換,例如說,原本的電影片段是馬賽爾正在激情擁吻男主角,經過倒帶跳轉出隱藏影像後,原本的馬賽爾不見了,轉而變成那個奇怪的女人在擁吻男主角...。

你覺得,她究竟在看誰...? 圖/截自遊戲
你覺得,她究竟在看誰...? 圖/截自遊戲

有些「取代」的畫面也很好笑,像是馬賽爾接受脫口秀訪談的片段,隱藏影像就變成奇怪的女人接受訪談。我試著在數十個片段中盡可能找尋那些隱藏畫面,看了十幾段之後卻是愈看愈困惑:所以,這種種靈異影像、那兩個長得像人但很可能不是人類的存在,跟瑪麗莎.馬賽爾的電影未能上映,有什麼直接的關係嗎?直到遊戲破關、上工作人員名單,我依然摸不著頭腦。

有意思的是,即便玩家沒有蒐集、解鎖出全部的影像片段,依然能有機會達到結局。我不確定確切的觸發條件是什麼,也許是製作人預設「已經取得足以推理出故事來龍去脈的資訊」。但或許是我太沒有慧根,又或者是薩姆.巴洛太抬舉玩家的理解力,我真的覺得這部作品藏得太深,應該只有少數人能看懂其中的企圖...。

實驗性質強烈的敘事手段,讓《傳世不朽》的情節顯得曖昧難解。 圖/截自遊戲
實驗性質強烈的敘事手段,讓《傳世不朽》的情節顯得曖昧難解。 圖/截自遊戲

破關之後,我懷抱著滿肚子的疑問上網翻查相關資料和心得,看過一些深度解析,「喔喔嗯嗯原來是這樣啊~」。不禁衷心佩服這些能理清頭緒的玩家們。

絮語

玩過後雖然不見得能看得懂劇情,至少光是 Manon Gage 的精湛演技就值回票...
玩過後雖然不見得能看得懂劇情,至少光是 Manon Gage 的精湛演技就值回票價。 圖/截自遊戲

除了特異的遊玩方式,過於神秘主義風格的核心內容,再經由碎片化敘事打散拆解,讓原本就不好理解的故事設定變得更加難懂,個人認為這可能是《傳世不朽》敘事上的軟肋。

然而,或許製作人也從未要玩家們都能明明白白分析理解整個故事的始末,而只是希望能帶給玩家一段別開生面的感受。單就原創性和氛圍營造而言,本作也確實成功,我從未在其他的遊戲媒體上有過類似體驗。至於其中經由互動性所形成身歷其境的臨場感,也不是單一電影所能夠達成的。

即便貫串全篇的主線情節充滿曖昧,一般玩家至少也能在三部電影的故事、演出和製作表現上,獲得比較直觀的樂趣。作為第一女主角的瑪麗莎.馬賽爾,經由 Manon Gage 的演出堪稱生動活現。同時出演三部電影的不同角色,極大地考驗著演員的演技——同時還要加上她作為馬賽爾本人的本色演出。Gage 自然傳神的演繹,無疑讓馬賽爾魅力四射。2022 年金搖桿獎能拿下「最佳演出者獎」,可說是實至名歸。

Manon Gage 令人信服的演出,讓她優遊在好幾段差異甚大的角色間,值得欽佩...
Manon Gage 令人信服的演出,讓她優遊在好幾段差異甚大的角色間,值得欽佩。 圖/擷取自 YouTube@GamesRadar

從遊戲性來說,這是一款很挑玩家的作品。薩姆.巴洛藉此探索電玩媒介的表意邊界,也許不見得能得到大眾普遍認同,但正如《她的故事》一樣,《傳世不朽》也將成為電子遊戲藝術足以表彰的一頁,往後或能啟發後進有更多不同的遊戲創意。Manon Gage 在此間貢獻出全面而精彩的表演,則值得更多玩家共同來欣賞。

假設你對於電影、解謎、藝術等話題有興趣,或是想玩點與眾不同的遊戲,《傳世不朽》是不妨一試的選擇。

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