遊戲訂閱制還香嗎?Apple Arcade正面臨「蜀中無大將」處境

10 月 14 日,蘋果將召開第二場秋季發布會。

預計亮相的 iPhone 12 系列已備受矚目。而在此之外,Twitter 上也有關於 Apple Arcade 升級版的小道消息。

爆料者稱,蘋果意欲在 Apple Arcade 上加大投入,讓開發者在其平台中推出類似《薩爾達傳說:曠野之息》這樣的開放世界遊戲。

《原神》近期的市場表現,證明了這類作品在移動端的競爭力。而對於 Apple Arcade 而言,它目前也正需要提升其服務與內容庫,來改善用戶留存與付費。

外媒曾報導過,稱蘋果對 Apple Arcade 寄予厚望,投入 5 億美元預算保證內容品質。然而,上線一年之後,蘋果遊戲訂閱服務似乎已褪去了當初的光環。

不到半年,入庫產品越來越少

2019年春,Apple Arcade 橫空出世。

當初,這項在移動端剛興起的遊戲支付模式,被人所看好。甚至有人說,蘋果推出訂閱模式,有望帶動移動遊戲行業現狀,重塑用戶的遊戲偏好。

Apple Arcade 真正落地,是在去年9月。除中國市場外,它面向全球超過150個地區上線。每月支付訂閱費 4.99 美元,用戶可以玩到無廣告、無內購的遊戲。開發者則無需考慮賺錢問題,安心做好遊戲即可。

Apple Arcade 首發 50+ 作品。到去年 11 月,官方宣布陣容達到 100 款的同時,Apple Arcade 以每週更新 4-5 款遊戲的速度,持續擴張。

然而好景不長。進入 2020 年之後,Apple Arcade 陷入「擠牙膏」狀態:截至 10 月 10 日,新增遊戲共 30 款。

這其中或許有受疫情影響。不過,下半年入庫的作品目前也才超過兩位數。顯然,情況未見好轉。

就在今年 7 月,外媒彭博社曝光了 Apple Arcade 身上所存在的情況。消息稱,蘋果終止了與部分開發者的合約,而原因在於:他們不滿現狀,急需一些持續可玩的遊戲來改善 Apple Arcade 的用戶留存,因此調整了計劃。

彭博社報導,蘋果取消部分合約
彭博社報導,蘋果取消部分合約

遊戲產品數量變少、終止部分合約,再加上蘋果要升級遊戲訂閱服務的傳聞——種種跡象表明,Apple Arcade 礙於用戶規模,暫時還無力「重塑遊戲行業」。

數億美金的投入之下,仍然缺乏後勁

訂閱制雖已流行於主機平台,但近幾年才被眾多人視作遊戲行業的未來。如今 Apple Arcade 發展受挫,或許會讓人質疑:訂閱制還行不行?

蘋果從未公開其遊戲訂閱服務的用戶規模。不過,蘋果研究網站 Above Avalon 做過一次預估:到2022年,Apple Arcade 用戶數將達到3000萬(排除中國市場)。

另外據 App Annie 的統計數據來看,美國用戶已經有了相對成熟的訂閱付費習慣。今年 1 月份至 6 月份,在美國手遊市場,訂閱變現模式佔7%。可見,遊戲訂閱服務的潛力是存在的。畢竟,玩家是能感知到其中的優勢:花更少的錢,玩更多的遊戲。而微軟遊戲訂閱服務的發展也證明了這點。

隨著產品不斷增加,在今年9月,Xbox Game Pass 訂閱服務的用戶數量正式突破 1500 萬人。值得一提的是,從 1000 萬到達 1500 萬新里程碑,微軟僅耗時半年。

一個粗淺的觀察在於:能否持續提供豐富且優質的遊戲,是訂閱模式吸引用戶的關鍵;而在數億美金的投入之下,蘋果其實並沒有準備好充分的內容。

Apple Arcade 的開發者陣容很豪華。其中,有Capcom、Konami、萬代南夢宮以及Square Enix 這樣的大廠商,同時也集結了《Don't Starve》開發商Klei、瑞典工作室Simogo、《紀念碑谷》團隊等知名獨立遊戲開發者。

Simogo工作室推出的《再會狂野之心》
Simogo工作室推出的《再會狂野之心》

上述廠商的新遊戲,集中於 2019 年 9 月到 11 月之間上線 Apple Arcade。

但是在 2020 年以後,我們只能零星看到一些有名氣的作品,如小高和剛(代表作:《槍彈辯駁》系列)與打越鋼太郎(代表作:《極限脫出》系列)共同製作的《死亡遊行俱樂部》,以及《機械迷城》開發商解謎新作《嘎吱作響》等。

由於蘋果的分發策略,Apple Arcade 目前的狀態,接近於「蜀中無大將」,處境很是尷尬。

蘋果未曾給 Apple Arcade 開設榜單,我們無從得知哪款遊戲最受歡迎。但從淘寶用戶的交易評價來看,中國玩家大部分都是為了《海之號角2》去嘗試蘋果的遊戲訂閱服務。

蘋果的遊戲訂閱服務,為何陷入尷尬?

那麼,問題出在哪裡?我覺得,與其他遊戲訂閱服務不同,蘋果 Apple Arcade 走了一招險棋。

像微軟的 Xbox Game Pass、Sony的 PS Plus、EA Access 等,它們的遊戲多數已經過先前的市場驗證,有了明確的市場接受度。而 Apple Arcade 不問成績,直接將尚未發售的作品納入麾下。

蘋果早期打的算盤,或許是搶下小品遊戲的獨占權,由此吸引用戶付費訂閱。但問題在於:遊戲的市場接受度還未明確;後續上線表現,也許會低於預期。

開發者自然願意將風險轉移給蘋果,自己沒有了後顧之憂,也更能專注於遊戲。一名加入 Apple Arcade 的 15 歲開發者 Spruce Campbell 就曾表示,「人們都想玩免費遊戲,所以在設計遊戲時必須考慮怎樣賺錢,我認為這會對充分發揮創意造成阻礙。」

Apple Arcade宣傳影片節選
Apple Arcade宣傳影片節選

而開發者自由發揮的前提,是資金到位;但蘋果現在似乎不願意繼續承擔風險了。7 月初,彭博社援引消息人士稱,蘋果除了終止部分合約之外,還要求開發者製作類似《勇闖寶石山》(Grindstone)這樣讓用戶上癮的作品。

蘋果並未正面回應該報導。不過,Apple Arcade 在今年推出的作品,鮮少有具備限時獨占的特性。

比如,當初在蘋果發布會上發布的作品《Hot Lava》《The Pathless》等,後來都選擇了多平台同步上線。而 10 月 9 日剛剛推出的《島嶼生存者》,同樣也有發布主機版與 PC 版的計劃。

《The Pathless》
《The Pathless》

這個情況或許表明,蘋果並非一視同仁,它對於不符合自己預期的作品,可能不會投入更多的錢,來購買其獨占權。當然,可能還存在另一個情況:部分開發者不願意和 Apple Arcade 平台深度綁定。

加入 Apple Arcade,有利亦有弊。對開發者來說,其負面性可能是自己要交出話語權,淪為平台的附庸,然後無法與玩家建立起穩固的情感聯繫。

《World's End Club》的開發者小高和剛在接受日媒 Fami 通採訪時,有過透露:「由於 Apple Arcade 訂閱服務方針的限制,遊戲在發售前並不能做過多宣傳。」

顯然,蘋果想要淡化開發者的色彩,主力營造平台的聲量。這也使得 Apple Arcade 上線一年了,並沒有一款真正爆紅的作品。

遊戲訂閱服務不香了嗎?

對遊戲時間充裕的玩家來說,訂閱制是頗具性價比的服務。

不過,對開發者而言,目前或許還不到完全擁抱這項新模式的階段。

人們還是需要有所警惕。透過 Apple Arcade 的發展來看,平台未必是理想化的創意支持者,你在得到資金保障的同時,也在丟失自己對市場的判斷,以及放棄和用戶深度接觸的機會。

一位 Apple Arcade 開發者曾對外媒 Waypoint 表示:

「我最擔心的是在未來,某些遊戲可能很難被玩家發現。並非所有遊戲都能夠得到應有的宣傳力度。事實上,蘋果似乎更願意投入精力推廣這項訂閱服務,而不是即將推出的產品。」

儘管,加入 Apple Arcade 的開發者可能已經將銷量「置之度外」,但誰又能真正對自身口碑視若無睹呢?

作者:菲斯喵,合作媒體遊戲葡萄授權轉載。

原文網址:一年之后,苹果的游戏订阅服务不香了

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