《GTA》初代移植自恐龍模擬器?從「不被看好」到重量級IP 創始團隊揭開發秘辛

Rockstar Games 開發的《俠盜獵車手》系列可說是有史以來最成功的電玩系列之一,然而,這個系列的初代作品其實是在相當偶然的情況下才誕生的。事實上,系列第一款作品有著一段相當瘋狂的開發史,因為在最初的計畫中,第一款《俠盜獵車手》遊戲原本其實只是一款「恐龍遊戲」的 3D 技術展示。

遊戲開發過程充滿變數,這款最終開啟整個《俠盜獵車手》系列的初代遊戲,其實只是一個用來展現 3D 繪圖技術能耐的展示 DEMO。簡單來說,玩家在最初計畫的版本中操作的其實是一隻能夠在城市中肆虐,並摧毀建築物的恐龍。然而,當開發團隊因為好玩而在遊戲中加入了可以操作的車輛載具後,一切的計畫都出現了變數。

DMA Design 前成員今年早期聚會合影包括《GTA1》部分開發人員。 圖/...
DMA Design 前成員今年早期聚會合影包括《GTA1》部分開發人員。 圖/DMA

在最近接受 BBC 網站的訪談時,曾經待過 Rockstar North 前身 DMA Design 工作室的開發者 Colin Macdonald 揭露了許多與初代《俠盜獵車手》遊戲有關的幕後祕辛,「《俠盜獵車手》經歷了許多不同的轉變,並有著一段充滿顛簸的開發過程,在大部分的開發流程中也沒有受到太大的關注。」

Colin Macdonald 表示,「DMA 團隊中的其中一位元老程式設計師 Mike Dailly 當時想要進行一場技術測試,試圖展示建築物在 3D 俯瞰視角下的樣貌。所以基本上來說,他構思出了一款恐龍遊戲。這座城市會以某種 3D 的方式四處移動,但玩家扮演著一隻四處遊走的恐龍,然後還可以破壞建築物。這就是《俠盜獵車手》系列的起點。」他表示

然而,當這座城市大致上完成後,一切都出現了變數。

圖/GTA
圖/GTA

「Mike Dailly 接著加入了許多開來開去的小車子,讓整座城市看起來更加真實。某位開發者突然靈機一動,想要嘗試看看駕駛其中一輛車子的感受,而不是操作那隻恐龍。在那一瞬間,本作就變成了一款開車遊戲,而不是恐龍遊戲。」Colin Macdonald 解釋後續發展。

即使在做出了這個重大決定後,事情並沒有變得比較順利。在捨棄了與恐龍相關的點子後,DMA 團隊依然不知該怎麼處理這款遊戲。

「這款遊戲在那之後的好一段時間都被稱為《Race ‘n’ Chase》。接著,又有另一位開發者想的新的點子『喔,讓我們試著讓玩家可以下車,四處探索,然後跳到另一台車上』從那一刻起,這款遊戲正式變成了《俠盜獵車手》。」

圖/pcgamer
圖/pcgamer

就在這款初代《俠盜獵車手》正式上市的幾個月前,DMA 團隊旗下的員工其實對於這款遊戲抱持著許多質疑,甚至認為最終將會以失敗收場。在同一篇訪談中,Colin Macdonald 提到了 DMA 當時正在同步計畫七款遊戲作品,而一份公司內部的意見調查詢問了員工們對於這些計畫的信心程度,而《俠盜獵車手》排到了最後一名的位置。

「《俠盜獵車手》被員工們票選為『最可能不會成功』的作品。那是因為在開發的中期,遊戲的方向還不明朗。而且充滿了許多 Bug,幾乎每玩個幾分鐘就可能遇到當機的問題。」Colin Macdonald 回顧當時不堪的景況。

雖然《俠盜獵車手》之後的成功讓 Colin Macdonald 成為了《俠盜獵車手 2》的製作人,但根據他的說法,當他最初加入 DMA 團隊時,初代《俠盜獵車手》的開發已經接近完成,而開發團隊的成員們當時對此都感到相當滿意,因為他們馬上就能「擺脫」這款遊戲了。

這邊恐龍用可愛的 DINO GURA 示意,畢竟最後誰也沒見到 GTA 裡面有恐...
這邊恐龍用可愛的 DINO GURA 示意,畢竟最後誰也沒見到 GTA 裡面有恐龍www 圖/GTA、Kamii🐢@kamigui_0213

由於初代《俠盜獵車手》在開發過程中經歷了許多重大改動,遊戲系統的編碼也不是針對最後採用的遊玩風格下去量身設計的,導致遊戲出現了大量的 Bug 與表現問題。然而,當 Macdonald 和其他 DMA 成員注意到了許多員工都在休息期間遊玩《俠盜獵車手》,他們漸漸意識到這款遊戲或許真的有著一些特別之處。

到了 25 年後的現在,這個系列早已成為了一個家喻戶曉的重量級 IP,而《俠盜獵車手 5》也在全球創下了超過 1.7 億套的驚人銷售成績,成為了有史以來第二暢銷的遊戲作品(第一是《Minecraft》),如果當年開發團隊堅持沿用原本的恐龍遊戲點子,那這一切似乎就不會發生了。

【2022.12.01 更新】據外媒 PC Gamer 報導,Mike Dailly 指出 Macdonald 陳述的細節有些出入,表示《俠盜獵車手》的原型代碼框架是從另一個名為「Attack」的更早期版本複製過來的,Attack 才是真正基於穴居人和恐龍的檔案,並非《俠盜獵車手》初代原本是一款「恐龍遊戲」的 Demo。

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