Switch:單機乙女遊戲的下一個救世主?

如今我們提到「女性向遊戲」,很多人的第一反應可能是一些熱門手遊,比如長期在App Store排行榜上列入前10名的《偶像夢幻祭》,或者曾經引發話題的《戀與制作人》。實際上,移動端只是女性向遊戲的一類新興平台,更多更加「傳統」的女性向遊戲,依然在掌機、主機平台上煥發活力。

上個月,知名乙女遊戲公司Idea Factory(Otomate)宣布,包括《薄櫻鬼》系列在內的12款作品將在2018年內陸續登陸任天堂Switch平台,除了移植和系列續作之外,還有《戰刻夜想曲》《LoverPretend》等新作,以及改編自人氣少女漫畫《凡爾賽玫瑰》的《私立凡爾賽玫瑰學園》。

Otomate並不是第一個將旗下作品搬上Switch平台的女性向遊戲公司。早在今年1月,由D3 Publisher發行、號稱“NS平台首款乙女遊戲”的《逆轉吉原~菊屋篇~》就已經在任天堂eShop上發布了。然而這個「NS平台首款乙女遊戲」多少還是有點名不副實。

首先,它早在2015年就在PSV上發售過,在PC和移動平台上也能玩到;其次,由於是移植自Steam,所以Switch版並沒有語音。這對於乙女遊戲來說毫無疑問是個巨大的缺陷,玩家想要聽到森久保祥太郎、置鮎龍太郎、鳥海浩輔、柿原徹也等著名聲優的聲音,還是要乖乖去買PSV的版本。

NS首款乙女《逆轉吉原~菊屋篇~》,移植自Steam版。
NS首款乙女《逆轉吉原~菊屋篇~》,移植自Steam版。

D3 Publisher是較早將作品移植到Switch的乙女遊戲公司,《帝國萬花...
D3 Publisher是較早將作品移植到Switch的乙女遊戲公司,《帝國萬花筒》也是最早登陸Switch的乙女遊戲之一。

無獨有偶,目前Switch上為數不多的乙女遊戲,也都是移植自PSV(包括相應的Steam版本)或移動平台。真正宣布在Switch上的首發新作,確實還是要等到Otomate的《Cendrillon palikA》。

不論是移植也好,新作也罷,這些遊戲反映給玩家的是這樣一個事實:越來越多的單機乙女遊戲開始轉向Switch平台。從比較小的範圍來說,作為目前單機乙女遊戲最主要的平台,PSV確實已經「涼了」,它盡管並沒有如傳言一般直接宣告停產,然而明年3月之後不再生產實體卡帶、不享受會免遊戲等一系列舉措,還是說明索尼已經不會再在它身上花費心思維護,乙女遊戲自然也不會例外。

從比較大的範圍來說,目前女性向遊戲最多最快的吸金平台已經轉向了手機,單機乙女遊戲無論從銷量還是利潤都很難與之相比,能夠堅持制作的遊戲公司,也必須在日益被手機遊戲擠占的市場空間裏尋找新的出路。

■ 起初,我們可以在很多平台上玩到乙女遊戲

從1994年光榮推出第一款女性向遊戲《安琪莉可》以來,已經過去了24年。這個時間說長不長,說短卻也不短。玩過《安琪莉可》系列初代的玩家,特別是國內玩家,絕大多數可能都是從移植或覆刻的版本開始接觸的,因為初代《安琪莉可》發售的平台是任天堂的SFC。

《安琪莉可》SFC卡帶(圖片来自電Faminicogamer)。
《安琪莉可》SFC卡帶(圖片来自電Faminicogamer)。

1994年的SFC,至少在初代《安琪莉可》發售時的1994年9月,在日本遊戲主機業界還是毫無疑問的老大。《安琪莉可》製作人、後來的光榮公司董事長襟川惠子盡管被譽為「從零開始創造出了一個新市場」,當時在平台方面卻沒什麽可選擇的。

至少從後續的一些舉措來看,SFC並不能完全支持她和Ruby Party的制作預想——由於遊戲並沒有語音,她們在遊戲發售的第二天就同時推出了由知名聲優出演的Drama CD《安琪莉可:光與暗的守護聖》,這在當時的遊戲業界也是絕無僅有的。

當然,1994年末發生的事情相信很多人都非常熟悉了——從11月開始,世嘉和索尼就陸續推出了土星(SS)和PS,任天堂的主機大佬地位發生了根本性的動搖,而這也讓不少遊戲制作公司——包括光榮在內——找到了新的契機。

1995年12月,在SFC版基礎上增加了語音、音樂等內容的《安琪莉可Special》率先移植到PC-FX(NEC於1994年開發的一款主機)平台;1996年3月,同樣的版本又被移植到土星、PS和PC(Winsdows 95)平台上。值得一提的是,《安琪莉可Special》也是這個系列唯一一款有官方中文版的作品。1997年11月,它以《安琪莉可女王之路》的譯名在台灣發行了PC版,也培養出了中國大陸及台灣最早的一批乙女遊戲玩家。

《安琪莉可Special》PC-FX版。
《安琪莉可Special》PC-FX版。

PC-FX,NEC開發的遊戲主機,1994年12月23日發售,只比PS晚20天。...
PC-FX,NEC開發的遊戲主機,1994年12月23日發售,只比PS晚20天。它在機能和價格上都很難與PS、土星等主機競爭,最後的成績也可想而知:發售4年即宣告停產,銷量僅為11萬台……

《安琪莉可Special》PS版。
《安琪莉可Special》PS版。

《安琪莉可Special》土星版。
《安琪莉可Special》土星版。

《安琪莉可Special》PC版,同樣的封面,不同的味道……
《安琪莉可Special》PC版,同樣的封面,不同的味道……

初代《安琪莉可》还有名為「女王之路」的官方中文版。
初代《安琪莉可》还有名為「女王之路」的官方中文版。

■ 然後,我們可以在主機和PC上玩到乙女遊戲

隨著《安琪莉可》的熱賣,光榮領軍、其他遊戲公司迅速跟上,2000年前後,乙女遊戲在主機、PC平台上不斷有名作發表。2000年,光榮推出了初代《遙遠時空中》,它起初只在PS上發售,2年後移植到GBA,足足5年之後才移植到PS2——當時PS2都已經發售5年多了。同樣是在2000年,AMEDEO出品的《First Live》成為第一款登陸PC平台的乙女遊戲。

《First Live》,第一款PC平台乙女遊戲。
《First Live》,第一款PC平台乙女遊戲。

2001年,光榮也嘗試在PC平台上首發乙女遊戲,也就是大家熟悉的《遙遠時空中2》。不過它很快就在半年之後移植去了PS2平台,並最終拿下了4.4萬部的銷量,這個數字在乙女遊戲中已經算是可圈可點。

與此同時,《遙遠時空中2》可能也是讓國內玩家印象最深刻的乙女遊戲之一,它不僅在2005年推出了繁體中文版,還在2007年推出了簡體中文正版——現在你甚至還能在某貓上以極低的價格購入。當然,這也從另一個角度證明了這個「簡體中文正版」問世的時間實在是不怎麽巧,代理方的宣傳力度也不怎麽大,過了11年還有沒賣完的貨……

《遙遠時空2》有簡中版,現在還能買到。
《遙遠時空2》有簡中版,現在還能買到。

2002年KONAMI的《純愛手札 Girl's Side》成為PS2平台上首個乙女遊戲。在這款遊戲裏,KONAMI充分發揮了自己在戀愛養成方面的優勢,與《安琪莉可》、《遙遠時空》中的戀愛冒險模式大不相同,獲得了巨大的成功。

此外,它還擁有當時難得的「全程語音」設定,不僅是角色台詞,連玩家輸入的主角名字都可以讀出,雖然這項技術當時還非常不成熟並且聽起來實在是有點傻,然而對於那個年代的玩家來說,遊戲角色能夠「叫出你的名字」而不是固定音效或者靜音,的確有著巨大的吸引力。

《純愛手札 Girl's Side》,這個系列的銷量在乙女遊戲中都名列前茅(圖片...
《純愛手札 Girl's Side》,這個系列的銷量在乙女遊戲中都名列前茅(圖片來源:電Faminicogamer)。

《純愛手札 Girl's Side》的銷量在乙女遊戲中可以算是業界標桿。PS2版本的銷量超過了11萬;5年後(2007年)移植到NDS,又賣了6萬多;2009年針對NDS出了一個全語音版本(起初移植到NDS時是沒有的),依然賣了將近5萬……更為關鍵的是,《純愛手札 Girl's Side》系列不僅帶動了「戀愛養成」這個遊戲類型的發展,還讓眼尖的KONAMI發現了掌機的潛力。

《純愛手札 Girl's Side》在NDS上的銷量(16.4萬)就遠高於PS2(約6.9萬),《純愛手札 Girl's Side 3rd Story》乾脆做成了NDS首發,並拿下了17.3萬的銷量,這個數字在目前發售的所有單機乙女遊戲中都是毫無疑問的冠軍。加上PSP移植版的6.1萬,《純愛手札 Girl's Side》可以算得上是單機乙女遊戲的銷量天花板了。

同樣是在這個時期,乙女遊戲開始涉及R18方面的內容,如2003年發售的《星之王女》。受到內容限制,這些遊戲只能放在PC平台上銷售。

■ 後來,我們可以在掌機上玩到乙女遊戲

2004年,任天堂和索尼分別推出了NDS和PSP。在這兩款掌機發售之後,不少遊戲公司盡管還將開發主力放在主機上,但也沒有忘記移植。而乙女遊戲在掌機平台上正式發力,還要等到2010年前後。

2010年,光榮的《金色琴弦3》同時在PS2和PSP上首發。玩家熟知的D3 Publisher、Otomate也在PSP上發售了幾款新作。同年,KONAMI的《純愛手札 Girl's Side 3rd Story》則將首發平台選在了NDS上,並且一舉拿下乙女遊戲的銷量冠軍。然而在這些「常規作品」之外,更加值得大書特書一番的,是《歌之王子殿下》。

《歌之王子殿下》是PSP平台上銷量最高的乙女遊戲(圖片來源:電Faminicog...
《歌之王子殿下》是PSP平台上銷量最高的乙女遊戲(圖片來源:電Faminicogamer)。

《歌之王子殿下》是Broccoli 2010年在PSP平台上推出的女性向遊戲。

Broccoli這家公司說起來也比較神奇,他們做過動畫,做過遊戲(《新世紀福音戰士:綾波育成計劃》PS2、DC和NDS版,包括續作,都是他們搞的……),開過遊戲店,就是沒做過乙女遊戲。但沒做過不等於不會做,《歌之王子殿下》在女性向遊戲裏絕對是裏程碑式的作品。

正如“安琪莉可”是女性向遊戲的開山之作、《純愛手札 Girl's Side》引領了戀愛模擬潮流一樣,《歌之王子殿下》也開創了一種全新的模式:偶像養成。奇妙的是,這個題材在追星文化極為成熟的日本,在《歌之王子殿下》之前竟然相當於真空,遊戲廠商們像是約好了一樣,只等著Broccoli做出來。而它帶給女性向遊戲的啟發甚至一直延續到了現在,《偶像夢幻祭》《A3!》一類的熱門遊戲中都有它的影子。

當然,只有偶像養成還是不夠的,《歌之王子殿下》的另一個亮點就是把音遊的玩法融入了遊戲本身。除了原本的乙女遊戲玩家之外,又拉來了大批女性音遊玩家。因為有了「音樂」,所以後續的周邊、歌曲CD、舞台劇、演唱會等等聯動形式也顯得順理成章,原本在這些方面購買力就很高的女性粉絲對此更是十分歡迎。

2012年,Broccoli甚至為《歌之王子殿下》搞了個「股票特殊分紅」,在原本每股2日元的利息上又再增加1.5日元。雖然錢看著不多,但讓很多玩家相信了「買股票也能支持作品」的說法,還真的有人因此萌生了對於投資的興趣……

2010年,NDS和PSP的銷量分別達到了3000萬台和1500萬台,出於任天堂與索尼在第三方政策上的差異,大多數女性向遊戲廠商將重心放在了PSP一方,或是基於PSP的跨平台操作。

《歌之王子殿下》一類的作品恰好將掌機在女性向遊戲方面的優勢完全發揮了出來——戀愛、養成一類的遊戲模式令玩家對角色的粘著性很高,可以隨身攜帶的掌機令她們可以「隨時隨地和喜歡的角色在一起」;相對簡單的畫面和操作讓玩家們更自由地支配自己的閑暇時間;歌曲、舞蹈等與偶像產生關聯的元素又可以讓人產生「應援」的感覺,進而對遊戲的好感也會更高。

《歌之王子殿下》也有相應的手遊版本。
《歌之王子殿下》也有相應的手遊版本。

這些理由聽上去似乎也可以用在手機遊戲上——事實也的確是這樣。進入成熟期的乙女遊戲形成了一些共同的特色,比如註重角色的塑造、劇情的描寫和CG的美感等等,相比之下對於系統、操作的要求降低(這也可以大幅縮減開發成本)。因此,即使掌機機能一般,但大多數女性向遊戲本來就不需要特別強的機能就可以流暢運行,而PSP比NDS更漂亮清晰的屏幕是讓它獲得更多玩家青睞的重要原因之一。

在智能手機尚未流行的時候,這些都是掌機相對於家用機和PC的優勢,也是眾多玩家選擇它們——尤其是PSP——的原因。但當更便攜、操作更輕松的智能手機出現之後,掌機就顯得有些尷尬了。2011年末,作為PSP的後續機種,PSV正式發售,並且得到了女性向遊戲廠商的大力支持,光榮、Otomate紛紛在PSV上推出新作,然而PSV在乙女遊戲玩家中的持有量並沒有顯著增加。

■ 將來,我們在什麽平台上玩乙女遊戲?

智能手機已經普及的今天,手機遊戲已經成為女性向遊戲的一個重要增長點。低廉的開發成本、高額的回報讓許多原本在單機方面實力強勁的廠商也加入了手機遊戲的大潮,其中就包括KONAMI、卡普空這樣的大廠。KONAMI更是將當家作品《純愛手札 Girl's Side》在手機上推出了衍生作品《心跳餐廳》,不過在推出兩年之後就把運營權賣給了光榮,也是一番奇特的操作。

《心跳餐廳》的故事背景與《純愛手札 Girl's Side》相同。
《心跳餐廳》的故事背景與《純愛手札 Girl's Side》相同。

手機遊戲日益增長,遊戲廠商卻也沒有放棄掌機。自PSV發售以來,已經發售的乙女遊戲(不包括宣布制作但還沒發售的)超過了170款——看上去好像不太多,但就我們中國玩家能夠玩到的遊戲來說,假如你在港服PS Store裏搜索「PS Vita遊戲」,結果一共也只有766個,這還不算不同版本重覆的情形,其中乙女遊戲至少占到四分之一,即使按照日服PS Store 3000個左右的數量來計算,所占比例仍然不算低,也算是為PSV「續」了不少銷量。

相比之下,再回歸主機似乎已經不太可能——高昂的開發成本和玩家對各類「大作」的關註,讓乙女遊戲在主機上已經不太具備強大的競爭力,Otomate等廠商甚至會將已經宣布開發的PS4遊戲中止、轉移至PSV平台。

不管怎麽說,PSV越來越涼的趨勢也不是乙女遊戲拉得住的。自然而然地,同樣攜帶方便的Switch就成了很多乙女遊戲廠商的下一個目標。D3 Publisher、Otomate算是轉型較快,不論是移植還是新作,獨占還是跨平台,總之先站穩腳跟再說。光榮似乎對PSV還情有獨鐘,然而他們也已經把眼光放得更加長遠,而不是僅限於遊戲和掌機本身。

2016年的TGS上有一個名叫《椅子咚VR》的試驗程序發布,它的原理和《VR女友》相似,就是用VR技術讓玩家體驗一下「霸道總裁愛上我的感覺」,之所以沒有選擇壁咚而是「椅子咚」大概是為了技術上更加方便。無獨有偶,卡普空也將VR技術引入自家的女性向遊戲《被囚禁的掌心》,大規模的線下體驗活動從2017年一直持續至今。

《椅子咚VR》在TGS的現場體驗。
《椅子咚VR》在TGS的現場體驗。

《被囚禁的掌心》也可以用VR玩了。
《被囚禁的掌心》也可以用VR玩了。

2017年12月,光榮推出了新設備「VR SENSE」,相比起一般的VR,它將「溫度」、「氣味」、「風力」等更加覆雜的要素加入其中,更進一步強調了身臨其境的遊戲體驗。假如不是技術上還不過關,甚至要讓人懷疑只差在腦後插根管子了……

這個設備率先支持的遊戲是《DOAX Sense》(想想也算合理),又在董事長襟川惠子的要求下,將《心跳餐廳》加入其中。試想一下,假如VR SENSE——或是它的升級版——真的能讓人體驗到喜歡的角色就在身邊,彼此靠近時還能感受到溫度、氣味、呼吸的聲音和空氣流動……那麽毫無疑問將是光榮為廣大宅男宅女營造的裏程碑式福利。

光榮的VR SENSE,看上去總能讓人聯想起《名偵探柯南:貝克街的亡靈》裡面的那...
光榮的VR SENSE,看上去總能讓人聯想起《名偵探柯南:貝克街的亡靈》裡面的那個遊戲機……

放眼當下的世界,包括乙女遊戲在內的女性向遊戲在經歷了移動平台的爆炸式發展之後,似乎又有了一些歸於平淡的趨勢。作為「遊戲」這個大概念的一部分,它可能始終不是那種擁有千萬級銷量大作的類型,但也是一個不容忽視的存在。在未來,不論是PSV、Switch、手機等平台,還是VR、AR一類的新技術,它也會以多種多樣的方式,繼續帶給女性玩家遊戲的樂趣。

作者:陈静,合作媒體觸樂網授權轉載。

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