《Venba》讓烹飪遊戲不只是「料理」 還要將故事當成主菜端上桌

在現實中很多人對料理幾乎一竅不通,但總是能從烹飪遊戲裡獲得一種替代性的快樂。和在社交模擬遊戲中悠閒地執行任務相似,烹飪遊戲也能帶來滿足感,比如將馬鈴薯均勻地搗碎做成馬鈴薯泥、把沸水從湯鍋裡倒出,或者熟練地控制燉湯溫度。

這類遊戲大部分是將烹飪玩法作為重點,故事性單薄。敘事向烹飪遊戲《Venba》卻採用一種完全不同的做法:在這款遊戲中,開發團隊 Visai Games 希望讓故事成為主菜的一部分,而不僅僅是一道配菜。

《Venba》講述了一位在上世紀 80 年代和丈夫、兒子一起移居加拿大的印度母親的故事。每天都有新的食譜,玩家需要烹製印度南部的各種佳餚,而它們與敘事主題密不可分,包括家庭、愛情、失落等。遊戲中的故事也與設計師 Abhi 的人生閱歷有著密切聯繫,雖然《Venba》不是一部自傳,但部分情節確實取材於他的個人經歷。

帶有比較多敘事成分的烹飪遊戲並不多見
帶有比較多敘事成分的烹飪遊戲並不多見

「12 歲那年,我和全家從印度來到了多倫多。」Abhi 說,「我發現人們往往更關注移居國外的孩子,關注那些孩子的成長經歷,但我始終覺得父母的故事更酷。」

「那代人承擔了巨大風險,考慮到他們當時的年齡,到國外生活並非最佳選擇。很顯然,每個國家都有不同的文化和價值觀,當他們的孩子在新的社會環境下長大,就難免會與他們發生衝突。而這並不是誰的過錯。」

Abhi 解釋說,開發團隊曾與很多來自不同移民背景的孩子對話,其中包括《Venba》的印尼裔美術師 Sam Elkana。對 Abhi 來說,《Venba》講述了一個非常個人化的故事,並通過烹飪題材來深入探討移民話題。

「尤其是在加拿大和美國,很多移民的生活方式、價值觀與他們的父母輩存在巨大差異。在《Venba》中,父母希望堅持故鄉的傳統,但孩子卻很困惑,因為他覺得自己就是個土生土長的加拿大人。食物在父母和孩子之間架起了一座橋樑,母親試圖透過食譜和佳餚與孩子溝通,表達她的所有想法。」

第一代和第二代的文化衝突,是否能用一盤佳餚來彌平?
第一代和第二代的文化衝突,是否能用一盤佳餚來彌平?

除了還原道地的南印度美食之外,Abhi 還想透過《Venba》反映一個印度家庭的日常生活。「我們正在做一件有趣的事,那就是在遊戲裡加入 Mehndi 或 Henna(註:一種可以短時間保存的人體繪畫)。」Abhi 解釋道。

「Mehndi 是一種塗在手上的糊狀物,會自行變乾。在某個關卡中,Venba 雙手都沾滿了 Mehndi,所以沒辦法下廚,只能指揮丈夫和兒子做飯,但他們的廚藝實在太差了......這樣一來,玩家就會以一種略微不同的方式與遊戲進行互動。每天發生的場景都會透過烹飪有所變化,食物本身也會和故事產生聯繫。」

遊戲會向玩家介紹南印度的各種食譜,玩家需要按照食譜烹飪美食。但在移居加拿大期間,Venba 的烹飪書損壞了,部分食譜根本無法閱讀。玩家不得不點擊廚房裡的各種食材和配料,使用烹飪手藝進行嘗試,進而發現正確的料理方式。透過這種設計,Abhi 希望能改變玩家思考每個步驟的方式,允許隨意發揮,而不是嚴格地遵循食譜。

「我們想搞清楚玩家在烹飪時會想些什麼。」他說,「在每個步驟中,你是如何思考的?是否要多煮一會?我們想捕捉這些感受,但發現這很難。」

在《Cook, Serve Delicious!》、《妙廚老媽》(Cooking Mama)、《戰鬥廚師旅團》和《胡鬧廚房!》等其他烹飪遊戲中,很多料理有嚴格的順序和步驟,玩家烹飪的速度越快、操作越準確,就能夠得到更豐厚的獎勵。相比之下,《Venba》鼓勵玩家以更靈活的方式思考問題。

遊戲給了玩家隨意發揮的空間
遊戲給了玩家隨意發揮的空間

《Venba》中的食譜代代相傳,這意味著其中的很多步驟和手藝已經有點過時。翻開食譜,玩家會讀到一些模糊、廣泛的說明,例如「加入一拇指的奶油」或「混合麵團,直到產生黏性為止」,它們都是祖先傳下來的。

「舉個例子,某份食譜教你製作糖漿,要求你把握糖漿的黏稠度。」Abhi 說,「在我的家鄉印度,人們有一種怪異的技巧,會用手捏住糖漿,然後讓它從手指和拇指之間滲出來。如果糖漿流成一條線,說明黏稠度剛好;如果線條太粗,那就說明太黏了,需要加些水。如果糖漿甚至無法連成一條線,那麼流動性太強,還得想辦法讓它變得更黏稠。遊戲裡你會發現很多類似的東西。」

這些技巧散佈於食譜的各個角落,與遊戲傳承傳統和文化的故事非常契合,也讓整個遊戲顯得更可愛。 《Venba》不只是將食物視為一種恢復角色體力的道具,而是試圖探索食物的其他內涵。在人們的生活、文化和人際關係中,食物扮演著非常重要的角色,《Venba》似乎希望探討更多話題,而不僅僅是遵循人們印象中烹飪遊戲的固定模式。

目前,Visai Games 還沒有確定《Venba》的發售日期,遊戲計劃將在 2021 年底推出。

譯者:等等

原作者:Rachel Watts

原文:《Venba is an upcoming cooking game about an Indian mother restoring her lost recipes》

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