園藝遊戲的獨特魅力:放鬆、紓壓、擺脫現實壓力的避風港

在Charlotte Madelon製作的遊戲《Rosa's Garden》中,紅,黃和粉紅色的暖色調填滿了螢幕,玫瑰優雅地生長著。玩家可以聽到精緻的背景音效,例如沙沙的風聲,唧唧的鳥聲,或者不同品種的玫瑰結合時發出的叮鈴聲。當兩朵花相互配對時,輕點它們後,螢幕上就會湧現出一團色彩柔和的花瓣。玫瑰的種子會在地裡發芽,生長出更美麗的花朵,如此循環著。

過去幾年裡,遊戲市場上出現了許多園藝類型的遊戲,其中絕大部分遠離傳統了的戰鬥和挑戰主題,而是將種植農作物作為核心玩法。

去年,歐文·貝爾(Owen Bell)製作的PC遊戲《孟德爾》(Mendel)發布,玩家會扮演一位到達外星的機器人太空生物學家,唯一的任務就是讓各種奇異外星綻放。2015年,《A Good Gardener》《Viridi》進入市場,它們繼續探索了園藝玩法,只不過前者是一款第一人稱冒險遊戲,後者更像一個慢節奏的種植模擬器。

《Rosa’s Garden》
《Rosa’s Garden》

從某種意義上講,Eric Barone的《星露谷物語》讓更多人了解遊戲裡的農藝學。即將發售的卡通畫風遊戲《Ooblets》,則將角色扮演、種植和寶可夢式的怪物飼養融為一體。在今年E3期間,任天堂宣布《動物森友會》系列新作將於 2020 年 3 月發售 ─ 該系列和《牧場物語》一樣被許多玩家視為園藝遊戲的先驅。

這些遊戲通常為玩家營造了輕鬆休閒的氛圍,並不要求你推進故事情節或者精通什麼系統,也不會在那裡面找到看似沒有邊際的開放世界。它們沒有巨大地圖或繁雜目標,只有一些更容易管理的園地。《Rosa's Garden》因其小巧而讓人眼前一亮;《星露谷物語》採用了俯瞰視角和離散的區域佈局,所以遊戲世界的規模似乎也不大。

有人也許會將以種植蔬菜為主要玩法的遊戲歸類為農場而非園藝遊戲,不過與「農場模擬」(Farming Simulator)等工業化規模的模擬遊戲相比,它們讓玩家覺得更親切舒適,遊玩時不會那麼疲憊。

《動物森友會》、《星露谷物語》和《Ooblets》都將自由遊玩的形式與輕鬆氛圍相結合,允許玩家以不同節奏遊玩,就像真正的園藝一樣讓人覺得舒服。

《Ooblets》
《Ooblets》

英國林肯大學心理學教授,「園藝心理學」(The Garology of Gardening)作者哈莉特·格羅斯(Harriet Gross)告訴我,無論是觀賞或栽培各種植物,都可以降低體內的壓力荷爾蒙皮質醇。它能夠以一種積極的方式分散注意力,讓人們將注意力從日常生活轉移到園藝上來。

「當談論園藝時,人們經常會說這讓他們擺脫了生活壓力,因為能更親近自然,換一種節奏做事情。」她接著說,「園藝允許他們放下包袱,不必擔心工作壓力,家庭壓力或者任何其他形式的個人壓力」。

《星露谷物語》和《動物森友會》讓我們能脫離現實生活中的時間安排,在遊戲的特殊時間機制下暢玩。在《星露谷物語》中,一天相當於現實時間的12.6分鐘,每季只持續一個月。初代的《動物森友會》時間則與現實時間同步,因為它與GameCube遊戲機的內建時鐘相關,會聯動萬聖節等特定節日,還有自己的節日,例如以聖誕節為原型的玩具日,或者對應感恩節的豐收日。

蔬菜生長,雨水降落,陽光照射大地的方式都像極了大自然。但由於時間是一種重要資源,這兩款遊戲也給玩家帶來了無形的壓力,因為很多人希望最大化地提升勞動效率。

《孟德爾》(Mendel)
《孟德爾》(Mendel)

《孟德爾》的開發者歐文·貝爾則希望《孟德爾》裡的外星人園藝能夠擺脫這些壓力,讓玩家真正遠離工作的衝擊。「如今優化已經成了一種時代精神。我們需要做最好的自己,擅長工作,擅長與朋友打交道,擅長生活。隨之而來的壓力也滲透到了遊戲中,這就是我為什麼沒有在遊戲裡加入任何類型的目標,分數或任務。適度的目標和其他外部激勵因素是有用的,但如果你將它們視為做事情的唯一動力,那就太累了。我不希望《孟德爾》成為這樣的遊戲。」

手機遊戲《Viridi》和《Mountain》也為玩家們提供了遠離現實生活壓力的避難所。在《Viridi》中,玩家所要做的就是幫植物澆水,因為花卉在遊戲不運行時也會生長;而《Mountain》的玩法甚至更簡單,你只需要近距離觀察山的變化。

《小小花園》(Tiny Garden)就像一個精心設計的立體模型,玩家可以佔據一塊土地,但沒有任何遊戲目標。即將在Steam發行的《FlowScape》要求玩家繪製田園詩歌般的3D自然場景,然後拍下精美照片。這些遊戲雖然沒有什麼實際功能,但它們能讓你在沒有壓力的輕鬆氛圍下消磨時光。

《小小花園》(Tiny Garden)
《小小花園》(Tiny Garden)

除了緩解工作帶來的焦慮感之外,園藝遊戲還能讓我們暫時遠離日漸幽閉的城市環境。

貝爾告訴我,他希望在遊戲裡塑造一個非常安靜的環境,因為他想離開由「混凝土,鋼鐵和玻璃」組成的紐約市。哈莉特·格羅斯也說,許多人之所以對現實生活中的園藝和盆栽植物感興趣,正是因為對城市生活感到厭倦。「越來越多的年輕人參與園藝活動,因為在公寓居住的壓力太大了,找不到多少綠地。」

奇怪的是許多園藝遊戲不會呈現植物死亡,腐爛和被分解的過程,但格羅斯認為它們是花園生態系統不可或缺的內在組成部分,還表達了一種人生哲理。「花園往往是人們逃避壓力的一個地方,但你也能在那裡見證生命的延續。生活有開始也有結束,來去匆匆,卻又生生不息」。

在《星露谷物語》中,農作物變成棕褐色就就無法收成,但那是玩家操作導致的結果,而非自然過程。在《Rosa's Garden》的早期版本中,玫瑰的生長和死亡接近自然規律,你能夠看到它們枯萎死亡,花園的地面迅速變成暗沉的灰色和綠色。

但也有遊戲強調植物腐爛的過程,像是今年發布的網頁遊戲《Lichenia》。它被描述為一款「人類世」的城市建造遊戲,視覺呈現與《模擬城市》相似,玩家需要「像管理花園那樣發展一座城市」,並嘗試在人造建築與自然界之間保持一種微妙的平衡。如果玩家急於打造一座巨大城市,那麼環境就很可能會惡化,畫面變暗變黑。而在另一款模擬遊戲《邊緣世界》(RimWorld)中,如果遊戲裡的氣溫升高,農作物也會變成腐爛的棕色。

《Among Trees》
《Among Trees》

人類社會對生態危機的關注也許會對某些園藝遊戲產生潛在的影響。例如在生存遊戲《Among Trees》中,由於遊戲世界遭遇了一場毀滅性的氣候災難,植物變成了一種稀有資源。你可以從下面的Gif圖中看到,玩家們正在一個令人毛骨聳然的森林中覓食和澆灌發芽的植物。

這些場景與克萊兒·德尼(Claire Denis)執導的科幻電影《黑洞迷情》(High Life)很相像。一群被拋棄的人在一艘太空船上生活,雖然飛船注定衝向死亡,但飛船中心有一個美麗的花園,他們經常灌溉植物。就算面對死亡的壓力,這也能讓他們感受到安慰。

《Rosa's Garden》的開發者Madelon希望她的遊戲能夠為玩家們帶來類似的感受。「園藝讓我能夠活在當下,不考慮政治局勢或氣候變化。這是一種健康的放鬆方式。」

本文作者:Lewis Gordon

譯者:等等

原文:《GARDENING GAMES ARE BLOSSOMING IN TURBULENT TIMES》

本文經合作媒體觸樂網授權轉載,本站僅進行簡繁轉換,並調整部分用詞、標題與內容。

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