城市規劃師都愛玩《模擬城市》?他們的職業生涯從遊戲起步

“如果我從未碰過《模擬城市》,根本不可能有今天。”

賈森·貝克(Jason Baker)是在加州大學戴維斯分校學習政治學的時候接觸《模擬城市》(Simcity)的,他採用了一種謹慎的方法來玩這款遊戲。

「作為玩家,我沒興趣看著哥吉拉怪獸在城市裡橫衝直闖並試圖摧毀它,而更喜歡讓我的城市運轉良好。」他說。

貝克寫過一篇城市管理主題的學期論文,但並沒有闡述城市發展的三種不同模式,而是設想了在遊戲裡建造城市的三類場景,然後再在論文中解釋他的虛擬城市是如何發展的。

那篇論文被評定為A級。

「玩《模擬城市》讓我意識到了地方政府的重要性,後來這也成了我的謀生方式。」

如今,貝克在非營利機構矽谷領導組織(Silicon Valley Leadership Group)擔任運輸和住房副總裁。2008 年至 2016 年,貝克是加利福尼亞州坎貝爾市地方議會的一員,還曾兩次擔任市長。

1989年,開發商Maxis在Mac和Amiga作業系統推出了首部《模擬城市》作品。隨後30年間,《模擬城市2000》《模擬城市3000》《模擬城市4》《模擬城市:我是市長》等續作或衍生作品陸續問世,在全球吸引了數百萬玩家,並影響了一代城市規劃者。

對許多城市和交通規劃者、建築師、政府官員和社會活動家來說,《模擬城市》給他們帶來了管理城市的初體驗,讓他們第一次意識到街區、小鎮和城市需要規劃,某些人的工作就是決定該在哪裡建設街道、學校、公車站和商店。

職業生涯從遊戲起步

「小時候我經常畫城市地圖玩,但完全不知道城市規劃也是一份工作。」尼科爾-佩恩(Nicole Payne)說。佩恩是紐約城市交通官員協會的一位項目負責人,在佩恩10歲那年,一名圖書管理員看了她的畫作,推薦她玩一款電玩遊戲。

「如果我從未碰過《模擬城市》,根本不可能有今天。」佩恩說。

一位現職加利福尼亞運輸部門的Cuong Trinh,是洛杉磯市中心的一位高級交通規劃師。

Cuong Trinh在國中暑期班上第一次玩《模擬城市》。幾年後,拿到本科學位的他想到外地旅遊,但由於年齡未滿25歲,所以不得不在挑選旅遊目的地時排除那些需要租車出行的城市(在美國,年齡未滿25歲者不能租車,或者會被收取高額的費用)。

「那件事讓我又想起了城市規劃和《模擬城市》——你在遊戲裡可以修地鐵,方便人們出行。」

《模擬城市2000》
《模擬城市2000》

為什麼許多職業城市規劃師愛玩《模擬城市》?幾位受訪者談到了一些共同因素,例如在《模擬城市》中,你可以直觀地看到一次改變是如何影響整座城市,以及城市的交通、居民住房和經濟是怎樣彼此聯繫的。每個玩家都希望將城市建設得漂漂亮亮,沒人願意在一座垃圾掩埋場旁邊居住。

與貝克一樣,很多玩過《模擬城市》的城市規劃師都不喜歡開啟遊戲裡的「災難」模式,因為在這種模式下,城市可能被地震、颶風或哥吉拉怪獸破壞。他們更願意建造運轉良好,可以實現自我管理的城市。

簡化的模擬

威爾·懷特(Will Wright)是《模擬城市》的創作者,當懷特設計這款遊戲時,他覺得只有建築師和城市規劃師會對它感興趣。但懷特沒有想到,初代《模擬城市》銷量超過100萬份,甚至改變了遊戲的本質。

《模擬城市》推動了模擬品類變得流行,也讓Maxis這家初創公司迅速發展成為一家行業巨頭。繼《模擬城市》獲得空前成功後,Maxis在公司成立後的第一個十年裡發行了《模擬螞蟻》《模擬農場》《模擬地球》《模擬大樓》《模擬生命》等遊戲,以及幾款非模擬經營類作品。

Maxis於1997年被EA收購,當時公司估值達到了1.25億美元。 2000年,Maxis推出《模擬人生》,後者成為了有史以來最暢銷的遊戲系列之一。

威爾·懷特(Will Wright)
威爾·懷特(Will Wright)

與絕大部分基於真實職業的遊戲相仿,《模擬城市》過度簡化了城市規劃中的一些元素。比如《模擬城市》不允許玩家將同一片區域用作多種用途,遊戲裡沒有自行車道,也從未準確「還原」城市裡的停車場。

2013年,《模擬城市:我是市長》主設計師斯通·里布蘭德(Stone Librande)在《大西洋月刊》的一篇訪談中曾解釋說,開發團隊認為城市裡的停車場數量太多,佔地面積太大,如果讓玩家花很多時間規劃停車場,那就太無聊了。

亞倫·布朗(Aaron Brown)是奧勒岡州波特蘭市的一位社區組織者和交通活動家,布朗告訴我,他對交通運輸的興趣也來源於《模擬城市》。

布朗曾花了很長時間試圖建造一座沒有任何駕駛空間的城市——只有巴士和地鐵。但就像現實生活中那樣,建造並維護公共交通的成本很昂貴。另外,無論一座城市的地鐵系統多麼便利,仍然有市民想開車。

從某種意義上講,這也反映了《模擬城市》為何會遭到批評。很多人認為威爾·懷特對於城市建設的願景太老派,顯然受到了羅伯·摩斯(Robert Moses,二十世紀紐約建築大師)和芝加哥學派的影響。當一座城市在建設中遇到問題時,許多早期城市規劃者的解決辦法往往簡單粗暴。例如為了降低犯罪率建更多警局;如果有人抱怨交通不便,那就多修路;如果你需要空間來修一條高速公路或一座體育場館,那就把工薪階層市民的住房拆了吧。

《模擬城市:我是市長》(SimCity BuildIt)
《模擬城市:我是市長》(SimCity BuildIt)

「人們已經對遊戲裡的許多假設習以為常,但我們需要提出質疑。」布朗說。

布朗指出,《模擬城市》遺漏了城市規劃者在工作中應考慮的一些因素,例如城市環境(而不僅僅是空氣質量)和種族等等。

打造更環保的城市

新一代《模擬城市》玩家也許會有不同的看法。《模擬城市:我是市長》手機版由位於芬蘭的EA Tracktwenty工作室研發,據EA公佈的數據顯示,該作累計下載量已經超過2億次。這款遊戲的經理因卡·斯芭拉(Inka Spara)介紹說,團隊在開發遊戲時有意加入了更歐洲化的視角。

斯芭拉透露,開發團隊的很多成員都玩過《模擬城市》,他們發現在整個系列的歷代作品中,城市建築物和地圖似乎都將美國城市作為原型。考慮到這一點,開發團隊研究了很多亞洲和歐洲城市,在遊戲裡添加了一些不同類型的建築和地形。

「事實上,我們經常因為停車位的問題爭吵。」斯芭拉說。藝術家們傾向於按照《模擬城市》的老辦法為住房建築建模(隱藏停車空間),但她認為還原現實很重要。另外,開發團隊還考慮在未來版本更新中加入自行車道,「總有人喜歡騎自行車。」

斯芭拉告訴我,開發團隊希望遊戲能讓玩家關注環保和氣候變化。你可以選擇「綠色城市」地圖——那張地圖上的市民們都有花園,城市污染較小,此外還可以選擇太陽能。

「我們可以看到,這些玩法引發了玩家們的共鳴。」她說。

賈雷特·沃克(Jarrett Walker)是公共交通網絡設計和政策領域的一名顧問。近幾年來,他經常發表文章批評《模擬城市》,例如「《模擬城市》讓我們變蠢了嗎?」以及「《模擬城市》還會繼續誤導我們」。

《模擬城市》系列引導了他們進入這一領域,隨著時間推移,他們會發現遊戲裡的哪些設定是錯誤的。但絕大多數玩家也許誤以為《模擬城市》的方法是建造城市的唯一方法。沃克和許多城市規劃師都認為,《模擬城市》無法反映城市建設中的一系列現實問題。

何塞·桑切斯(Jose Sanchez)是南加利福尼亞大學建築學校的一名助理教授,他試圖通過自製遊戲《Block'hood》探討被《模擬城市》遺漏的一些話題,例如生態和如何垂直利用空間等。

「《模擬城市》讓玩家們對城市系統有了非常基礎的認識。」桑切斯說。目前桑切斯正在開發續作《Common'hood》(將討論無家可歸、藥物成癮等社會問題),希望這些作品能夠幫助人們進一步了解關於城市建設的更多細節。

本文作者:JESSICA ROY

譯者:等等

原文:《From video game to day job: How ‘SimCity’ inspired a generation of city planners》

本文經合作媒體觸樂網授權轉載,本站僅進行簡繁轉換,並調整部分用詞、標題與內容。

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